Junho 18, 2024

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Por dentro da demissão de Natalie Darwitz da PWHL Minnesota: a briga com o técnico e os jogadores está tomando partido

Por dentro da demissão de Natalie Darwitz da PWHL Minnesota: a briga com o técnico e os jogadores está tomando partido

Na época do Natal, Ken Klee recebeu uma ligação que mudou o curso da temporada da PWHL em Minnesota.

O futuro deles ficou claro.

Klee, 53 anos, estava em casa em Castle Rock, Colorado, quando foi informado de que Charlie Burggraf – o técnico escolhido para liderar o time inaugural da Liga Feminina de Hóquei de Minnesota – havia decidido se afastar uma semana antes da temporada por motivos pessoais. as razões.

Klee foi entrevistado para o cargo durante o verão, bem como para o cargo de gerente geral, que acabou sendo dado ao ícone do hóquei em Minnesota e membro do Hall da Fama da IIHF, Natalie Darwitz. Ele queria ser ambos. Ele também não entendeu… no início.

Mas com a saída de Burggraf, a liga sentiu que era mais fácil ver se a bem-sucedida ex-técnica da seleção feminina dos EUA estava disposta a intervir. Klee já foi examinado e seus antecedentes verificados pela PWHL.

“Quando você me quer lá?” Perguntado.

“hoje.”

Então, Klee fez check-in com sua esposa, empacotou um monte de ternos e outras roupas e dirigiu 13 horas até Minnesota para começar a temporada que terminaria com o campeonato da Copa Walter.

No entanto, apenas uma semana após o início da comemoração, a liga decidiu fazer uma mudança importante e inesperada no topo.

De acordo com várias fontes de times e ligas, a PWHL – dona de todos os seis times – informou na terça-feira a Darwitz que ela não será mais a gerente geral da franquia.

Na manhã de quinta-feira, durante uma reunião com dirigentes da liga, Darwitz teve várias opções, segundo fontes: assumir um cargo no departamento de operações de hóquei da PWHL e emitir uma declaração conjunta declarando que ela havia conseguido tudo o que queria no primeiro ano. da franquia e estava avançando para um novo desafio ou sentado à mesa de Minnesota para o draft da PWHL de segunda-feira, mas sem autoridade.

Em termos práticos, isto teria permitido que ambas as partes adiassem a sua partida até que pudessem chegar a uma estratégia de saída.

O atleta Foi relatado que Darwitz estava fora da posição de GM na noite de quinta-feira. A liga e Darwitz na sexta-feira se recusaram a comentar.

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Natalie Darwitz assume como GM, PWHL Minnesota: Fontes

A notícia de sua saída – que veio poucos dias antes de St. Paul sediar o draft da liga – foi sentida em toda a liga e no país sedento de campeonatos, que apoiou e comemorou a nova franquia.

Sua saída, de acordo com fontes da liga e do time, foi o resultado de um desentendimento com Klee, com um punhado de jogadores veteranos como Kendall Quinn Schofield no campo de Klee e outros no campo de Darwitz.

A liga contratou uma empresa de consultoria para aconselhar sobre como lidar com a situação delicada, segundo fontes da liga. Segundo uma fonte, a empresa disse: “Esta não é a primeira vez que ocorre uma luta pelo poder entre um GM e o seu treinador numa organização desportiva, e podemos mediá-la e resolver a questão”.

Mas no final, a liga sentiu que era necessária uma mudança.

Klee, que disse que não poderia discutir a situação quando chegasse ao assunto O atleta Na sexta-feira, ele comandará o cronograma preliminar da PWHL Minnesota de segunda-feira com a ajuda de sua comissão técnica, disseram fontes da liga. Ele provavelmente retornará na próxima temporada como técnico principal, segundo fontes, enquanto a liga procura o próximo gerente geral.

Todos os treinadores e gerentes gerais, incluindo Darwitz, trabalharam na temporada inaugural da PWHL com contratos de um ano que expiram em 30 de junho, a menos que sejam renovados.

Nenhum jogador alcançado O atleta Eles estavam dispostos a comentar a situação.

“Natalie foi um pilar para mim durante uma temporada muito difícil”, disse um jogador da PWHL em Minnesota. O atleta Sob condição de anonimato. “Quando senti que falavam comigo de maneira inadequada ou via comportamento e linguagem que estavam fora do orçamento, Natalie me ouvia enfaticamente e sempre me encorajava dentro e fora do gelo. Isso é um grande golpe para nossa equipe e sei que muitas meninas podem atestar isso. isso. Estou extremamente chocado e confuso porque “foi abandonado”.

Quinn Schofield, o grande responsável pela reunião da liga, foi capitão do time campeão de Minnesota. Ela e os outros capitães Kelly Panek e Lee Sticklin jogaram com Klee na Seleção dos EUA e estão muito impressionados com seu estilo e habilidades de treinador.

Quinn Schofield não respondeu a um pedido de comentário, mas foi efusiva em seus elogios a Clay na semana passada após o torneio.

“Ele fez um ótimo trabalho”, disse Quinn Schofield. “Eu disse isso depois do jogo, mas olhem os prêmios da liga. Jogador do Ano. Melhor Atacante. Melhor Defensor. Melhor Goleiro. Melhor Treinador. Não temos nenhum desses. Temos o Melhor Time. Começa em o topo. A maneira como ele monta tudo.” (Todos) Esse grupo unido, a maneira como fazem cada jogador se sentir valorizado – o papel deles é importante.

“Todo mundo sabe o que precisa fazer para ajudar esse time a ter sucesso. E foi diferente para cada um, mas cada função foi importante para chegarmos à Copa Walter e depois vencê-la. Tive a sorte de jogar com ele antes de vir para cá. com a Seleção dos EUA, e direi que em todos os lugares em que joguei, vencemos. Foi muito especial. Tivemos muita sorte de tê-lo este ano, e direi que foram alguns dos anos mais divertidos que já tive. que já joguei hóquei, estive sob o comando dele.

“É divertido vir para o rinque. É divertido trabalhar. É divertido ser desafiado. Isso o levará a ser melhor. Mas você será por causa disso. Uma pessoa melhor e um jogador melhor.”

Quando questionada se ela estava pressionando para que Klee retornasse como treinadora, Quinn Schofield disse: “Isso seria ótimo. Eu não tomo essas decisões. Este é um esporte profissional. Jogamos para quem eles nos dizem que jogamos. Mas depois naquela temporada, não consigo imaginar não voltar se essa for a decisão que ele deseja.

Não está claro quando a liga anunciará a saída de Darwitz, mas na segunda-feira a realidade ficará clara quando a pessoa que dirigiu o draft do ano passado não estará mais presente.

Dentro do escritório montado por Darwitz, os funcionários se sentem desconfortáveis ​​e confusos.

“Eles são todos de Minnesota, e se você é de Minnesota e assiste hóquei e esportes femininos, Darwitz é obviamente o primeiro nome que você conhece”, disse uma fonte do time. “Se você a conhecer, vai gostar mais dela por causa de sua personalidade. Ela trata seus funcionários como ouro. As pessoas ficam chocadas, irritadas e tristes.”

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Da escalação ao tributo a Prince, como Natalie Darwitz está construindo uma equipe PWHL em Minnesota ‘do zero’

(Fotos de Ken Klee no banco da PWHL Minnesota e Natalie Darwitz: Mark Stockwell/The Associated Press e fornecidas pela Universidade de Minnesota)