dezembro 4, 2021

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Pode Andrew Forrest da Fortescue, empresário de minério de ferro, salvar o planeta?

O projeto do grupo, que foi mantido em segredo até agora, recebeu recentemente proteção provisória de patente.

Essa onda de inovação – e o ritmo de melhoria em Fortescue e em outros lugares – é um dos muitos fatores que sustentam o otimismo do Dr. Forrest. Ele acredita que a Fortescue pode tirar proveito de tecnologias que caíram de preço (em torno de energia solar e baterias, por exemplo) enquanto impulsiona o desenvolvimento verde mais rápido, construindo equipamentos que a empresa pode testar e usar em suas próprias operações.

“Andrew tem três coisas a seu favor”, disse Malcolm Turnbull, um ex-primeiro-ministro australiano que conhece Forrest há 25 anos e recentemente se juntou a ele para apoiar o hidrogênio verde. “Em primeiro lugar, ele é profundamente comprometido com a transformação de energia. Em segundo lugar, ele tem enormes recursos financeiros. Mais do que algumas pessoas podem marcar essas caixas, mas a terceira é que ele é o fundador e presidente de uma empresa que tem engenharia e construção em seu DNA. ”

O Dr. Forrest estudou comércio na universidade e trabalhou como corretor da bolsa na década de 1980, mas na Fortescue, ele priorizou coisas inovadoras, de correias transportadoras cobertas a caminhões autônomos. Da mesma forma, desde a fundação da Fortescue Future Industries, uma subsidiária que financia 10% dos lucros da empresa controladora, o Dr. Forrest empregou dezenas de cientistas e investiu em seus projetos.

O aço verde, forjado inteiramente a partir de energia renovável, é o tiro lunar de Fortescue.

“Será um mercado onde todos ganham”, disse Sol Griffiths, eletricista (e colega de MacArthur) que começou sua carreira em uma siderúrgica australiana. “Você não pode gastar o suficiente na corrida para ter seu primeiro curso de eletroquímica voltado para o aço.”

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Mas a expansão não é o único problema; É o desafio de tudo o que o Dr. Forrest está tentando alcançar, incluindo o obstáculo mais urgente de Fortescue – o transporte. Metade das emissões da empresa vem de sua frota que consome óleo diesel.

Em uma garagem gigante em uma área industrial chamada Hazelmere, perto do Aeroporto de Perth, cerca de 100 especialistas em motores e energia estão tentando eliminar todo esse carbono transformando uma empresa de mineração em uma versão limpa e verde da Caterpillar ou da John Deere.

Quando visitei, o Dr. Forrest pediu a alguns novos funcionários e pessoas que trabalham com sua organização de caridade, a Fundação Mindero, para comparecer. Todos ficaram particularmente entusiasmados ao ver a mesma coisa: a caminhonete movida a hidrogênio. Quando dirigia sob o sol do meio-dia, em azul e branco, parecia muito limpo, mas tão imponente quanto qualquer outro caminhão, com algumas modificações.