agosto 19, 2022

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Pesquisas de águas residuais na região do Golfo indicam que a propagação do vírus Corona pode ser a maior até o momento

Pesquisas sobre os níveis de coronavírus nas águas residuais da Bay Area sugerem que a implacável corrida da Covid na primavera da região pode rivalizar com a onda de inverno da Omicron em termos de número de pessoas atualmente infectadas – na verdade, esse pode ser o maior aumento até agora em alguns lugares. Especialistas em saúde dizem que conhecer a escala da doença e informar o público sobre os riscos relativos de contrair a doença está se tornando cada vez mais difícil.

A enorme onda de inverno atingiu o pico na região do Golfo, com mais de 20.000 casos de COVID-19 por dia em meados de janeiro. Atualmente, a área está registrando muito menos casos – cerca de 3.500 por dia nesta semana – mas especialistas acreditam que o número real de infecções pode ser de 2 a 10 vezes mais pessoas usam testes caseiros, e cujos resultados não foram divulgados. comunicado às autoridades. Saúde pública do condado ou do estado.

Em todas as altas anteriores, o nível de coronavírus detectado nas águas residuais correspondeu exatamente ao número de casos quando plotado em uma curva. No inverno da Omicron, por exemplo, os níveis de vírus de esgoto e o número de casos relatados começaram a aumentar acentuadamente em meados de dezembro, atingiram o pico em alguns dias e depois diminuíram rapidamente.

A onda de primavera quebrou esse padrão – e pela primeira vez, os números de casos e os níveis virais divergiram. Nos últimos dois meses, em particular, os níveis virais nas águas residuais aumentaram novamente, enquanto os casos relatados aumentaram em um ritmo muito mais lento.

Especialistas em saúde dizem que as duas métricas e seus retratos contrastantes do que está acontecendo na região do Golfo destacam os desafios de rastrear o COVID à medida que a região oscila em seu terceiro ano de pandemia. As pessoas devem levar em consideração uma série de pontos de dados – desde monitoramento de águas residuais e contagens de casos até hospitais e relatos anedóticos entre amigos – para entender seu risco pessoal de infecção e decidir quais precauções tomar.

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“O monitoramento de águas residuais sugere que há muito mais doenças do que vemos no caso”, disse o Dr. George Rutherford, especialista em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “As pessoas têm que explicar isso porque há perigos lá fora, e se eles entrarem em lugares fechados lotados ou mesmo lugares ao ar livre muito lotados – eu penso em Stern Grove (festival) – eles devem ter cuidado. Escolha o que você quer fazer . Use sua máscara.

O estudo da quantidade de vírus nas águas residuais começou no início da pandemia em alguns lugares e se tornou uma ferramenta de monitoramento cada vez mais difundida nos Estados Unidos nos últimos dois anos. Esta ainda não é uma medida perfeita da prevalência da doença em uma comunidade, e os cientistas ainda não encontraram uma fórmula para traduzir os níveis virais de esgoto consistentemente em taxas de infecção da comunidade.

Mas, à medida que outras métricas – particularmente casos relatados – se tornaram menos confiáveis, o monitoramento de águas residuais está conquistando muitos especialistas como um marcador relativamente estável e imparcial da transmissão do COVID.