novembro 27, 2022

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Pele de dinossauro mumificada range por crocodilos antigos

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CNN

A pele de um dinossauro de 67 milhões de anos revelou mordidas e feridas de um antigo crocodilo, e como sua carne foi rasgada pode explicar por que foi mumificado.

A pele se degrada muito mais facilmente do que os ossos, por isso é muito raro encontrar pele de dinossauro fossilizada.

Novas pesquisas sobre o Edmontossauro de 7 metros (23 pés), um hadrossauro herbívoro encontrado perto da cidade de Marmarth, Dakota do Norte, em 1999, lança luz sobre os fatores que permitiram que a pele sobrevivesse através das eras.

“As marcas de mordidas foram realmente inesperadas. Pensava-se que os tecidos moles não seriam preservados se fossem danificados antes do enterro, então o dano causado pelos carnívoros é o que realmente nos fez pensar sobre como esses fósseis se formaram em primeiro lugar”. Departamento de Ciências da Terra e Planetárias da Universidade do Tennessee, é coautor do novo estudo.

Os paleontólogos costumavam pensar que um dinossauro, ou qualquer criatura pré-histórica, precisava ser enterrado muito rapidamente para preservar os tecidos moles – mas esse não era o caso desse pobre hadrossauro.

Os pesquisadores acham que as marcas de mordida no braço do hadrossauro vieram de um antigo parente de crocodilo, mas não têm certeza de que tipo de animal coçou sua cauda ou guinchou – embora provavelmente fosse maior. Não está claro se os ferimentos em seu braço e cauda o mataram ou se foram causados ​​por catadores após sua morte.

No entanto, Drumheller-Horton explicou, foi o infortúnio dos dinossauros que permitiu que sua pele fosse preservada.

“Para tentar causar o menor desgosto possível – perfurar a pele permitiu que os gases e fluidos associados à decomposição subsequente escapassem. Essa pele oca foi deixada para trás para secar. A pele naturalmente mumificada como essa poderia durar semanas a meses, mesmo em ambientes um pouco úmidos, e quanto mais tempo durar, maior a probabilidade de ser enterrado e petrificado.

Pensa-se que a cor azulada da pele fossilizada não reflete o que teria sido quando o dinossauro estava vivo. No entanto, o alto teor de ferro nas rochas durante o processo de fossilização pode tê-las afetado.

Embora seja frequentemente descrito como um cinza-esverdeado, a cor da maioria dos dinossauros é amplamente desconhecida. Estudos sobre fósseis Penas de dinossauros revelaram que algumas eram surpreendentemente coloridas.

No entanto, a pele do hadrossauro forneceu muitas informações sobre o tamanho e os padrões das escamas no corpo do dinossauro, bem como a massa muscular que ele tinha – com base na extensão da pele nessa área.

“A pele se quebra muito mais facilmente do que o osso, então processos diferentes e menos comuns são necessários para preservar a pele por tempo suficiente para ser enterrada e fossilizada”, disse o coautor da pesquisa Clint Boyd, paleontólogo-chefe do North Dakota Geological Survey.

Ele disse que pode ter havido menos de 20 “múmias” de dinossauros reais, com conjuntos completos ou quase completos de restos de tecidos moles.

“Para contextualizar, encontrei milhares de fósseis em minha carreira, mas apenas uma dessas impressões de pele preservada (uma impressão digital da pele, não a própria pele preservada) e nunca encontrei uma que tenha a pele “, disse Boyd por e-mail.

A pesquisa foi publicada em Revista PLOS One na quarta-feira.

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