julho 7, 2022

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Passageiros deixados em aviões por horas no Reagan National após tempestades

Passageiros deixados em aviões por horas no Reagan National após tempestades

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Thai Austin queria voltar para o Distrito depois de visitar sua família no fim de semana em Jacksonville, Flórida, e disse que ela e outros passageiros ficaram presos na pista do Aeroporto Nacional Reagan por três horas na noite de domingo, incapazes de sair do avião.

“No começo eles disseram ‘Ah, vai demorar um minuto'”, disse Austin. “Depois foi mais uma hora e uma hora. O tempo estava passando. “

Centenas de passageiros em pelo menos seis outros voos relataram atrasos semelhantes depois que tempestades derrubaram árvores, inundaram estradas e deixaram milhares sem energia na área de Washington. O acidente levantou questões sobre se o setor está pronto para a temporada de viagens de verão, uma vez que enfrenta a persistente escassez de mão de obra e interrupções relacionadas ao clima que há muito são a maior fonte de atrasos.

A Administração Federal de Aviação suspendeu temporariamente os voos na noite de domingo no National, bem como nos Aeroportos Internacionais Washington Dulles, Baltimore e Washington Marshall, até que as condições melhorem. Mas no National mais atingido, um atraso parece ter deixado o aeroporto sem portões suficientes para acomodar todas as chegadas.

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De acordo com o site de rastreamento de voos FlightAwareMais de um quarto dos voos programados para chegar no domingo à National foram adiados, enquanto outros 14% foram cancelados. Entre as partidas, quase 30% foram atrasadas, enquanto 19% foram canceladas.

O National e o Dolce viram ventos com rajadas de até 59 milhas por hora enquanto as tempestades passavam.

Apesar do aumento na demanda por viagens aéreas, as companhias aéreas reduziram seus horários nos últimos meses, esperando evitar uma repetição do verão passado, quando atrasos relacionados ao clima – exacerbados pela falta de funcionários – deixaram dezenas de milhares de clientes retidos. As companhias aéreas estão tentando substituir mais de 50.000 trabalhadores que deixaram o setor desde o início da pandemia. Milhares de novos recrutas ainda estão em treinamento.

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Embora as companhias aéreas digam que estão se concentrando em executar operações confiáveis, alguns viajantes, incluindo aqueles que sofreram atrasos na noite de domingo na National, disseram que interrupções frequentes estão fazendo com que repensem as viagens aéreas.

A paciência de Eric Sherling já estava se esgotando quando chegou a Washington. Seu voo original de Birmingham, Alabama, que deveria partir no início do domingo, foi cancelado e o voo remarcado foi adiado várias vezes. Ele estava esperando que seu longo dia se aproximasse Mais quando chegou ao Estádio Nacional às 12h24 de segunda-feira, apenas para que o capitão anunciasse outro problema.

“O piloto nos disse que não havia portões porque todos chegaram ao aeroporto ao mesmo tempo”, disse Shierling, o engenheiro do projeto.

Quando ele olhou pela janela e viu mais dois aviões estacionados à direita e mais dois aviões à esquerda, seu coração afundou.

Demorou quatro horas até que os passageiros pudessem sair do avião, então ele ainda precisava pegar outro voo para chegar a Connecticut, onde estava indo para o trabalho. Ele disse que a tripulação fez o seu melhor, fornecendo lanches e água e até mesmo quebrando um monte de guloseimas destinadas aos passageiros de primeira classe.

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Os atrasos de dois dias trouxeram despesas e aborrecimentos adicionais.

“Estou com raiva e louco”, disse ele na segunda-feira enquanto esperava. Ele estava originalmente programado para voar para Bradley International nos arredores de Hartford, a 30 minutos de carro de seu local de trabalho, mas o único voo disponível na segunda-feira era para Albany, a cerca de 90 minutos de distância. “Eu não estaria nesta situação se meu voo original não tivesse sido cancelado. É isso que me deixa tão irritado com a American Airlines.”

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Passageiros disseram que autoridades do aeroporto negaram pedidos dos EUA para usar ônibus Pode transportar passageiros até o terminal, bem como solicitações de movimentação de aeronaves próximas ao saguão para que os passageiros possam ser escoltados até o terminal.

Funcionários da Autoridade de Aeroportos de Washington, DC, que administra as operações no aeroporto nacional, não quiseram comentar. Rob Yingling, porta-voz do aeroporto nacional, encaminhou perguntas sobre os eventos da noite de domingo para companhias aéreas individuais.

Em um comunicado, funcionários da American Airlines culparam o clima.

“Um pequeno número de voos de chegada sofreu atrasos no pouso enquanto aguardava os portões disponíveis no saguão de desembarque”, disse o comunicado. “Pedimos desculpas aos nossos clientes pelo inconveniente e agradecemos aos membros da nossa equipe que trabalharam duro para resolver a situação”.

O Ministério dos Transportes regula de perto os atrasos nas pistas que ocorrem antes da decolagem ou após a aterrissagem das aeronaves.

De acordo com a regra estabelecida em 2010, as companhias aéreas são obrigadas a permitir que os passageiros domésticos saiam dentro de três horas, enquanto os passageiros internacionais devem poder partir. Dentro de quatro horas. Após duas horas, as companhias aéreas são obrigadas a fornecer água e lanches, garantindo que os banheiros estejam funcionando.

O regulamento foi implementado após incidentes de alto nível em que os passageiros ficaram retidos em aviões por 10 horas ou mais. Esses casos são investigados pelo Gabinete de Defesa do Consumidor da Aviação do Ministério.

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Não ficou claro na segunda-feira se a American Airlines enfrentaria multas pelo atraso. Funcionários do Departamento de Transportes não responderam às perguntas no domingo.

John Rodriguez, morador de Arlington, disse que voltaria para casa no domingo de uma viagem a Birmingham. Seu voo original estava programado para pousar às 20h30, mas o voo remarcado só pousou depois da meia-noite. Ele e seus companheiros de viagem passaram mais quatro horas sentados no avião.

Rodriguez disse que viu pelo menos seis outros aviões que pareciam estar presos também. Os anfitriões distribuíram biscoitos e água, enquanto o capitão fornecia atualizações de hora em hora, disse ele.

Fora do aeroporto, quase 40.000 clientes ficaram sem energia na noite de domingo na Virgínia, PowerOutage.US. Na noite de segunda-feira, alguns clientes ainda estavam sem energia, de acordo com a Dominion Energy. A empresa disse que a energia também foi devolvida aos clientes da Pepco na província e em Maryland.

Matthew Capucci contribuiu para este relatório.