janeiro 28, 2023

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Os viajantes estão correndo para aproveitar a reabertura da China

PEQUIM (AP) – Após anos de separação de sua esposa na China continental, Cheung Sing-pun, morador de Hong Kong, garantiu estar entre os primeiros da fila após a reabertura das passagens de fronteira no domingo.

A capacidade dos residentes da cidade semiautônoma do sul da China de atravessar é um dos sinais mais visíveis do alívio da China nas restrições de fronteira impostas há quase três anos, já que os viajantes que chegam do exterior não precisam mais passar por uma quarentena cara e demorada. . .

Isso ocorre mesmo quando o vírus continua a se espalhar na China em meio ao que os críticos dizem ser a falta de transparência de Pequim.

“Estou correndo de volta para ele”, disse Cheung, carregando uma mala pesada, à Associated Press enquanto se preparava para cruzar a estação Loc Ma Chau, que estava lotada de viajantes ansiosos.

No entanto, aqueles que cruzam entre Hong Kong e a China continental ainda devem apresentar um teste COVID-19 negativo feito nas últimas 48 horas – uma medida que a China protestou quando outros países a impuseram.

Hong Kong foi duramente atingida pelo vírus, e os postos de fronteira terrestres e marítimas com o continente estão praticamente fechados há quase três anos. Apesar do risco de novas infecções, espera-se que a reabertura que permitirá que dezenas de milhares de pessoas que fizeram reservas on-line com antecedência atravessem todos os dias forneça um impulso muito necessário aos setores de turismo e varejo de Hong Kong.

Em uma visita à estação no domingo de manhã, o chefe-executivo de Hong Kong, John Lee, disse que os dois lados continuarão a aumentar o número de pontos de passagem dos atuais sete para 14.

“O objetivo é retornar o mais rápido possível à vida normal antes da epidemia”, disse Li a repórteres. “Queremos colocar a cooperação entre os dois lados de volta nos trilhos.”

Cerca de 200 passageiros devem pegar a balsa para Hong Kong, enquanto outros 700 estão programados para viajar na direção oposta, na primeira, o jornal do Partido Comunista Global Times citou Tan Luming, funcionário do porto de Shenzhen, na fronteira com Hong Kong, como dizendo. dia de reabertura. Tan disse que um aumento constante no número de passageiros é esperado nos próximos dias.

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Uma mulher de Hong Kong identificada apenas por seu sobrenome, Cheung, disse ao chegar em Shenzhen, onde foi presenteada com “flores e louças sanitárias”, disse o jornal.

De acordo com relatos da mídia em Hong Kong, cerca de 300.000 reservas de viagens já foram feitas da cidade para a China continental, com uma cota diária de 60.000.

O serviço de balsa limitado da província de Fujian, na China, para a ilha de Kinmen, controlada por Taiwan, na costa chinesa, também foi restaurado.

A fronteira com a Rússia em Suifenhe, na remota província de Heilongjiang, no norte, também retomou suas operações normais, bem a tempo da abertura do Festival do Gelo na capital, Harbin, uma grande atração turística.

E em Ruili, na fronteira com Mianmar, as operações normais foram retomadas após 1.012 dias de bloqueio total ou parcial em resposta a repetidos surtos atribuídos em parte a visitantes da vizinha China.

Até agora, apenas uma fração do número anterior de voos internacionais chega aos principais aeroportos chineses.

O principal aeroporto internacional da capital de Pequim esperava oito voos do exterior no domingo. A maior cidade da China, Xangai, recebeu seu primeiro voo internacional sob a nova política às 6h30 e apenas algumas outras cidades seguiram o exemplo.

Desde março de 2020, todos os voos internacionais de passageiros para Pequim foram desviados para os primeiros pontos de entrada designados na China. Os passageiros foram solicitados a ficar em quarentena por até três semanas.

“Fiquei em quarentena seis vezes em cidades diferentes (na China continental)”, disse Evan Tang, um viajante de negócios de Hong Kong. “Não foi uma experiência fácil.”

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Foi difícil reservar uma passagem e encontrar um lugar para fazer o teste de PCR, disse Ming Guangye, um chinês que mora em Cingapura. As medidas de quarentena e a incerteza sobre o surto o mantiveram longe de casa, disse Meng.

Xangai anunciou que voltará a emitir passaportes regulares para chineses para viagens ao exterior e visitas familiares, além de renovar e estender vistos para estrangeiros. Essas restrições tiveram um impacto particularmente devastador sobre empresários e estudantes estrangeiros no principal centro financeiro asiático.

A China agora enfrenta um aumento no número de casos e hospitalizações Nas grandes cidades e se prepara para uma maior disseminação em regiões menos desenvolvidas com o início de seu feriado mais importante, o Ano Novo Lunar, nos próximos dias.

As autoridades dizem esperar que as viagens ferroviárias e aéreas domésticas dobrem em relação ao mesmo período do ano passado, aproximando os números gerais do período de férias pré-pandemia de 2019.

Enquanto isso, mais governos estrangeiros estão impondo requisitos de teste a viajantes da China – mais recentemente, Alemanha, Suécia e Portugal. A ministra das Relações Exteriores da Alemanha, Analina Berbock, pediu neste sábado aos cidadãos que evitem viagens “não essenciais” à China, citando o aumento de casos de coronavírus e o sistema de saúde “sobrecarregado” da China.

O regulamento alemão também permite verificações no local na chegada. A Alemanha, como outros países europeus, testará esgoto de aviões para possíveis novas variantes do vírus. As medidas entram em vigor à meia-noite de segunda-feira e devem durar até 7 de abril.

Claramente preocupada com sua reputação, a China diz que os requisitos de teste não são baseados na ciência e ameaçou contramedidas não especificadas.

As autoridades de saúde chinesas publicam uma contagem diária de novas infecções, casos graves e mortes, mas esses números incluem apenas casos oficialmente confirmados e usam uma definição muito restrita de mortes relacionadas ao COVID-19.

No domingo, a Comissão Nacional de Saúde relatou 7.072 novos casos confirmados de transmissão local e duas novas mortes – mesmo com províncias individuais relatando até 1 milhão de casos por dia.

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As autoridades dizem que desde que o governo encerrou os testes obrigatórios e permitiu que pessoas com sintomas leves se testassem e se recuperassem em casa, eles não podem mais fornecer um quadro completo do surto. As vulnerabilidades da China estão aumentando devido à falta geral de exposição da população ao vírus e a uma taxa de vacinação relativamente baixa entre os idosos.

Os porta-vozes do governo insistem que a situação está sob controle e rejeitam as acusações da Organização Mundial da Saúde e outros de que não são transparentes sobre o surto, o que pode levar ao surgimento de novas variantes.

No sábado, a Comissão de Saúde emitiu regulamentos para fortalecer a vigilância de mutações virais, incluindo testes de esgoto urbano. As regras exigiam maior coleta de dados de hospitais e departamentos de saúde do governo local e testes extensivos para “pneumonia de causa desconhecida”.

As críticas se concentraram principalmente na dura aplicação dos regulamentos, incluindo restrições de viagem indefinidas que deixaram as pessoas confinadas em suas casas por semanas, às vezes trancadas em casa sem alimentação adequada ou assistência médica.

A raiva também foi expressa sobre a exigência de que qualquer pessoa que tenha testado positivo ou tenha contato com tal pessoa seja mantida em observação em um hospital de campanha, onde a superlotação e a má alimentação e higiene são comumente citadas.

Os custos sociais e econômicos acabaram levando a raros protestos de rua em Pequim e outras cidades, o que pode influenciar a decisão do Partido Comunista de afrouxar rapidamente as medidas mais duras.

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Os correspondentes da Associated Press Alice Fung e Carmen Lee em Hong Kong e Frank Jordan em Berlim contribuíram para este relatório.