janeiro 31, 2023

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Os Steelers homenageiam Franco Harris reunindo o passado dos Raiders

Pittsburgh – Mike Tomlin não estava pronto para ir para lá, com todo o respeito.

Sim, o técnico do Pittsburgh Steelers entende a simetria entre uma vitória de 13 a 10 sobre o Las Vegas Raiders na noite de sábado e uma vitória nos playoffs sobre a mesma franquia há 50 anos, uma vitória que terminou com o running back do Steelers, Franco Harris, desviando um passe e dando o pontapé inicial NFL lore com o que é universalmente conhecido. Em nome da “recepção imaculada”.

Como naquele jogo há cinco décadas e um dia, o novato marcou o touchdown da vitória, desta vez um wide receiver George Pickens Em um dardo a 14 jardas de Kenny Beckett Com 46 segundos restantes.

No entanto, as semelhanças terminam aí. Harris foi eleita a jogada mais condecorada da história da NFL durante a temporada do centenário da liga em 2020 e ajudou a lançar uma dinastia.

O que aconteceu no estádio Acrisure congelado na véspera de Natal de 2022 não foi.

“Eu não tentaria colocá-lo naquele bairro”, disse Tomlin com uma risada. Nem mesmo naquela cidade.

Ainda assim, Tomlin pode apreciar que Pickett, Pickens e o resto do ataque ainda incrivelmente jovem de Pittsburgh esculpiram o que ele chama de “um pequeno lugar na tradição dos Steelers”, reunindo uma impressionante investida tardia que manteve vivas as poucas esperanças de Pittsburgh enquanto elogiava simultaneamente Baharis.

O indicado ao Hall of Fame faleceu na quarta-feira, dois dias antes do aniversário de ouro de sua distinta carreira e três dias antes da aposentadoria do 32º lugar da franquia. Sua morte prematura transformou o que deveria ser uma celebração de sua carreira em uma reflexão pungente sobre sua vida notável.

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Os atuais Steelers – todos nascidos depois que Harris se aposentou em 1984 – fizeram o possível para prestar homenagem. ponta apertada Pat FreermuthComo Harris, um ex-aluno da Penn State, ele sugeriu a Tomlin durante a semana que toda a equipe aparecesse no sábado à noite usando réplicas da camisa de Harris.

Lateral defensivo e co-capitão Cam Hayward Ele correu pelo campo agitando uma enorme bandeira com o número de Harris. Pickett fez uma chamada simulada de “Franco! Franco” durante uma batida antes de se esgueirar pela primeira vez.

Durante o intervalo, a viúva de Harris, Dana Dokmanovic, e seu filho, Doc, se juntaram ao chefe da equipe Art Rooney II em uma festa de choro que incluiu Dokmanovic se inclinando para Rooney em busca de apoio depois que ele a presenteou com a camisa de seu falecido marido.

“Dedicamos isso a Franco”, disse Beckett. “Eu senti como se ele estivesse conosco esta noite.”

Pickett completou 26 de 39 passes para 244 jardas com um touchdown e uma interceptação. Freiermuth pegou sete passes para 66 jardas e um Nagy Harris Ele teve 95 jardas no total na vitória do Steelers (7-8) pela quinta vez em sete jogos.

“Ainda estamos na caçada”, disse Hayward. “Gosto de pensar que estamos ficando cada vez melhores com o passar das semanas.”

Derek Carr Ele arremessou para 174 jardas com um touchdown e três interceptações, a última das quais flutuou no meio do campo apanhada por cam sutton Com 29 segundos restantes. Novato Pittsburgh Connor Hayward Ele correu pela primeira vez para ajudar os Steelers a esgotar o tempo.

Os Raiders (6-9), que conseguiram uma vitória dramática no último jogo sobre o New England na semana passada, voltaram à sua forma do início da temporada ao perder seu oitavo jogo do ano com um placar. Eles podem ser eliminados dos playoffs até o final da semana.

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“Puxamos muito [of games] E então perder assim quando você tem uma chance de vencer, você sabe que está perto, mas perto não importa realmente nesta liga”, disse o técnico do Las Vegas, Josh McDaniels. “Obviamente, tenho que fazer um trabalho melhor para tentar preencher a lacuna.”

Foi uma lacuna que os Raiders encontraram no lado direito nos primeiros 59 minutos ou mais naquele que foi o segundo jogo em casa mais frio da história do Steelers.

Carr começou de forma empolgante em um clima de 8 ° C (-13 ° C) – o jogo em casa mais frio do Steelers desde 1989 – e terminou uma investida inicial de 14 jogadas e 71 jardas com um ataque de 14 jardas para Caçador Renfro.

Ainda assim, Las Vegas deixou os Steelers por perto, e Pickett – cujo nome Harris anunciou quando Pittsburgh o escolheu com a 20ª escolha geral no draft de 2022 – entregou o primeiro momento de assinatura do que os Steelers esperam que seja uma carreira condecorada.

“Eu não posso dizer o suficiente sobre isso [our young offensive players]Tomlin disse: “Eles mostraram equilíbrio e determinação e fizeram as jogadas necessárias. Vamos seguir em frente com um feliz Natal.”

A Associated Press contribuiu para esta história.