agosto 19, 2022

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Os preços do gás, um importante fator de inflação, estão caindo acentuadamente

Os preços do gás, um importante fator de inflação, estão caindo acentuadamente

HOUSTON – Os preços da gasolina inverteram o curso nas últimas semanas, dando aos consumidores uma pausa bem-vinda.

A gasolina foi uma das principais causas do aumento de 9,1% dos preços ao consumidor nos EUA em junho em relação ao ano anterior, o maior aumento anual em quatro décadas. Mas os preços do gás caíram 28 dias seguidos, o declínio mais longo desde o colapso da demanda de energia no início de 2020, quando a pandemia do COVID-19 prejudicou a economia. Analistas de energia dizem que os consumidores americanos estão gastando US$ 140 milhões a menos em gasolina do que há um mês.

Essa tendência pode ser facilmente revertida, especialmente se um furacão atingir uma refinaria na Costa do Golfo, onde as reservas globais de petróleo permanecem um tanto escassas. Mas, por enquanto, os estoques do país estão crescendo lentamente, em parte porque o governo continua liberando petróleo de suas reservas estratégicas de petróleo e o consumo está caindo.

o Preço médio nacional por galão de gasolina comum Quarta-feira foi de US $ 4,63, uma queda de mais de 2 centavos de terça-feira, de acordo com o AAA Automobile Club. Os preços caíram 15 centavos na semana passada e 38 centavos em comparação com quatro semanas atrás, quando o preço médio subiu para pouco mais de US$ 5 o galão.

As quedas foram particularmente acentuadas no Texas, Ohio, Illinois e Califórnia, todos estados de importância econômica, onde os preços caíram 16 centavos ou mais na semana passada.

O presidente Biden foi rápido em anunciar uma redução nos preços do gás, porque seu aumento era um risco político para ele.

“Nos últimos 30 dias, o preço médio do gás caiu 40 centavos por galão”, Ele disse no Twitter. “Este é um espaço para respirar para as famílias americanas.” Observando que os preços do petróleo caíram mais rapidamente do que os preços dos combustíveis, As empresas petrolíferas pediram Para transferir suas economias para os consumidores.

Os preços da gasolina são especialmente importantes para famílias de baixa renda, que geralmente percorrem longas distâncias para o trabalho e possuem carros mais antigos e menos eficientes. Mas os preços na bomba também moldam as percepções dos consumidores sobre a inflação de forma mais ampla, porque eles percebem os altos e baixos nas esquinas todos os dias.

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Os motoristas estão começando a notar a diferença e o que veem com admiração.

“Sempre há o medo de que os preços subam, mas nunca caiam”, disse Melanie Wilson Lawson, professora de ciências da saúde, enquanto abastecia um tanque em um posto de gasolina nos arredores de Houston. Mas agora vejo uma grande diferença. É enorme.” Isso ajuda a aliviar sua insegurança financeira, o que a levou a parar de comer fora nas últimas semanas.

A Sra. Wilson Lawson disse que esperava As discussões de Biden sobre sua atual viagem ao Oriente Médio Isso levaria os produtores de petróleo a aumentar a oferta e baixar os preços. Mas o quanto a Arábia Saudita e outros países do Oriente Médio podem produzir, mesmo que quisessem, é questionável. A produção em muitos países, especialmente na Líbia, foi prejudicada pela agitação política.

O combustível afeta os preços de todas as mercadorias embarcadas, especialmente alimentos. Os lucros para agricultores, construtores e companhias aéreas dependem em grande parte dos custos de combustível, especialmente diesel e combustível de aviação, que estão diminuindo, mas a um ritmo mais lento do que a gasolina. O preço médio nacional do diesel, US$ 5,61 o galão, é 16 centavos mais baixo do que há um mês.

A queda de 3% para o diesel se compara a 7% para a gasolina. Os preços do combustível de aviação no atacado, que não incluem impostos como outros combustíveis, caíram quase 11% no mês passado, em comparação com os 24% dos preços da gasolina no atacado. Uma das principais razões para o lento declínio nos preços domésticos do diesel é um aumento significativo nas exportações para a Europa para compensar a redução da oferta da Rússia desde a invasão da Ucrânia em fevereiro. As importações para os EUA encolheram consideravelmente desde o aperto do mercado global de diesel.

A queda dos preços na bomba veio na esteira da queda dos preços globais do petróleo, que foram Diminuiu no último mês Em meio a crescentes sinais de desaceleração da economia global.

Os temores de que o endurecimento das sanções ocidentais à Rússia reduziria significativamente os estoques globais de petróleo provaram ser exagerados desde Moscou conseguiu substituir os mercados europeus Com vendas para China, Índia e América do Sul. Enquanto isso, as expectativas de que a economia da China, o maior importador de petróleo bruto, se recupere devido a paralisações em cidades importantes em resposta aos booms contínuos do Covid-19, não se materializaram.

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Patrick de Haan, chefe de análise de petróleo da GasBuddy, uma empresa de Boston que acompanha os preços dos combustíveis, disse que a tendência de preços mais baixos da gasolina pode continuar pela quinta semana, desde que os preços do petróleo – que caíram abaixo de US $ 100 o barril – não subam acima. este. 105 dólares.

Ainda não saímos da floresta”, disse Mister Di Han. “Ainda existe o risco de um aumento de preços que pode nos levar a novos máximos em agosto em caso de interrupções. Pode ser uma viagem de carro, mas por enquanto continuará caindo na bomba.”

A volatilidade dos preços da gasolina geralmente acompanha os preços do petróleo por cerca de uma semana, porque o petróleo precisa ser processado e refinado antes de chegar aos postos de gasolina, que baseiam seus preços de varejo no preço de atacado.

Os preços do petróleo têm estado particularmente voláteis ultimamente. Caiu mais de 7 por cento na terça-feira e subiu ligeiramente na quarta-feira. O preço do petróleo Brent, a referência internacional, caiu de um pico de quase US$ 140 o barril logo após a invasão da Ucrânia, enquanto a referência dos EUA, West Texas Intermediate, atingiu um pico acima de US$ 130. Ambos estavam abaixo de US $ 80 no início do ano.

Um relatório da ESAI Energy, uma empresa de análise, disse na quarta-feira que a empresa espera um superávit global de quatro milhões de barris por dia no mercado de cerca de 100 milhões de barris por dia no segundo trimestre. “Esta é uma queda significativa na demanda”, disse Sarah Emerson, presidente da ESAI.

Além da demanda, o superávit reflete a liberação de reservas estratégicas de diversos países, inclusive dos Estados Unidos. Esses lançamentos acabarão por expirar e as reservas precisarão ser reabastecidas no futuro, com uma nova fonte de demanda sendo adicionada no início do próximo ano. Uma recuperação na demanda na China provavelmente acontecerá mais cedo ou mais tarde, embora as reservas chinesas estejam atualmente altas.

A produção de petróleo está aumentando nos Estados Unidos – embora ainda abaixo dos níveis pré-pandemia – assim como na Guiana, no Brasil e em alguns outros países. As companhias de petróleo estão alertando contra a perfuração muito rápida, em parte porque temem uma queda repentina nos preços.

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Muitos especialistas em energia acreditam que a quebra de preço é temporária.

“É um bom descanso no meio do verão, com base no aumento da oferta e da demanda”, disse Tom Kloza, chefe global de análise de energia do Oil Price Information Service. Mas estou muito hesitante em dizer que nunca veremos gasolina de US $ 5 novamente. O furacão será a mãe de todas as chaves de macaco neste mercado mais ameno”.

Mas, por enquanto, disse Kloza, os altos preços dos últimos meses parecem ter afetado as decisões de direção.

Um relatório do Departamento de Energia divulgado na quarta-feira mostrou que a demanda por gasolina nas últimas semanas caiu 1,35 milhão de barris por dia, ou mais de 10%. Os estoques de gasolina subiram 5,8% na semana passada, depois de cair 2,5 milhões de barris na semana anterior. Isso indica que os preços devem continuar caindo nos próximos dias.

De acordo com um relatório do Citigroup divulgado na quarta-feira, “os estoques de gasolina estão caindo rapidamente, pois a demanda continua fraca”, o que também indicou uma recuperação nos estoques de diesel e combustível de aviação. “Isso ocorre em um cenário global cheio de incertezas – geopolítica, clima, variáveis ​​epidemiológicas, recessão – sugerindo um verão volátil, mas estamos considerando uma trajetória de queda para os preços da energia”.

Os preços de outras commodities economicamente sensíveis, como o cobre, também caíram nas últimas semanas.

Mas com um galão de gasolina ainda cerca de US$ 1,50 a mais do que há um ano, nem todo mundo se sente melhor na bomba.

“Honestamente, eu não percebi”, disse Doug Johnson, diretor de vendas da empresa de serviços de dutos, enquanto abastecia sua caminhonete nos arredores de Houston na terça-feira. “Você está falando de centavos, estou falando de dólares. Tomamos uma decisão consciente de não tirar férias neste verão.”