Junho 17, 2024

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O último grande ato de canibalismo na Via Láctea foi surpreendentemente recente

O último grande ato de canibalismo na Via Láctea foi surpreendentemente recente

Novas descobertas do Telescópio Espacial Gaia sugerem que a Via Láctea pode ter devorado uma jovem galáxia há não muito tempo, em termos cósmicos. Na verdade, a última grande colisão entre a nossa galáxia e outra galáxia parece ter ocorrido Bilhões Anos depois do esperado anteriormente.

Há muito se sabe que a Via Láctea cresceu através de uma série de colisões violentas, que destruíram pequenas galáxias devido à enorme influência gravitacional da casa espiral do nosso sistema solar. Estas colisões distribuem estrelas da galáxia devoradora através do halo que rodeia o disco principal da Via Láctea e os seus distintos braços espirais. Estes surtos de canibalismo galáctico também enviam “rugas” que se espalham pela Via Láctea e afectam diferentes “famílias” de estrelas, de diferentes origens, de diferentes maneiras.