Fevereiro 27, 2024

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O Telescópio Espacial Webb revela um enorme complexo de formação de estrelas

O Telescópio Espacial Webb revela um enorme complexo de formação de estrelas

O Telescópio Espacial James Webb capturou uma imagem impressionante de N79, uma vibrante região de formação estelar na Grande Nuvem de Magalhães, destacando o seu potencial como uma versão menor da Nebulosa da Tarântula. Esta observação, que detecta gás brilhante e poeira na região através da luz infravermelha média, fornece informações valiosas sobre os processos de formação de estrelas e as composições químicas no Universo primitivo, que diferem marcadamente daquelas da Via Láctea. Fonte da imagem: ESA/Web, NASA e CSA, OR. Nayak, M. Misturador

o Telescópio Espacial James Webb Revela o funcionamento interno da N79, uma região chave de formação estelar na GNM, mostrando a sua eficiência e singularidade química em comparação com via Láctea.

Esta imagem do Telescópio Espacial James Webb mostra a região H II na Grande Nuvem de Magalhães (LMC), uma galáxia satélite da nossa Via Láctea. Esta nebulosa, conhecida como N79, é uma região de hidrogênio atômico interestelar ionizado, capturada aqui pelo Mid-InfraRed Instrument (MIRI) de Webb.

N79 é um enorme complexo de formação de estrelas que se estende por cerca de 1.630 anos-luz na região sudoeste geralmente inexplorada da GNM. N79 é geralmente vista como uma versão menor de 30 Doradus (também conhecida como Nebulosa da Tarântula), um dos alvos recentes de Webb. A pesquisa sugere que o N79 tem uma eficiência de formação estelar superior a 30 Dorados por um fator de dois nos últimos 500.000 anos.

Esta imagem concentra-se em um dos três complexos gigantes de nuvens moleculares, denominado N79 South (abreviadamente S1). O distinto padrão de “explosão estelar” que envolve este objeto brilhante é uma série de picos de difração. Todos os telescópios que usam um espelho para coletar luz, como o Webb, possuem esse tipo de artefato que surge do design do telescópio.

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No caso de Webb, as seis maiores saliências estelares aparecem devido à simetria hexagonal dos 18 segmentos do espelho primário de Webb. Tais padrões só são perceptíveis em torno de objetos compactos e muito brilhantes, onde toda a luz vem do mesmo lugar. A maioria das galáxias, embora pareçam muito pequenas aos nossos olhos, são muito mais escuras e difusas do que uma única estrela e, portanto, não apresentam este padrão.

Insights de infravermelho médio de Webb sobre a formação de estrelas

Nos comprimentos de onda mais longos de luz capturados pelo MIRI, a visão de Webb do N79 mostra gás brilhante e poeira na região. Isto ocorre porque a luz infravermelha média é capaz de revelar o que está acontecendo nas profundezas das nuvens (enquanto comprimentos de onda mais curtos de luz serão absorvidos ou espalhados pelos grãos de poeira na nebulosa). Algumas protoestrelas ainda contidas também são visíveis neste campo.

Regiões de formação estelar como estas são de interesse para os astrónomos porque a sua composição química é semelhante à de regiões gigantes de formação estelar observadas quando o Universo tinha apenas alguns milhares de milhões de anos e a formação estelar estava no seu auge. As regiões de formação estelar da nossa Via Láctea não produzem estrelas com a mesma taxa de massa que a N79 e têm uma composição química diferente. Webb agora oferece aos astrônomos a oportunidade de comparar e contrastar observações da formação de estrelas em N79 com observações de telescópios profundos de galáxias distantes no universo primitivo.

Estas observações da N79 fazem parte do programa de Webb que estuda a evolução dos discos circunstelares e dos envelopes de formação estelar numa vasta gama de massas e em diferentes estágios evolutivos. A sensibilidade de Webb permitirá aos cientistas detectar pela primeira vez discos de poeira formadores de planetas em torno de estrelas com massa semelhante à do nosso Sol, à distância da GNM.

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Esta imagem inclui luz de 7,7 mícrons mostrada em azul, 10 mícrons em ciano, 15 mícrons em amarelo e 21 mícrons em vermelho (filtros de 770 W, 1000 W, 1500 W e 2100 W, respectivamente).