janeiro 22, 2022

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O Telescópio Espacial James Webb iniciou uma implantação crítica do Escudo Solar

Animação para publicar o protetor solar Webb. Crédito: Laboratório de imagem conceitual do Goddard Space Flight Center da NASA

No início desta tarde, a equipe de operações da missão Webb terminou de implantar a primeira das duas estruturas que contêm o componente mais complexo e imprevisível do Webb: o protetor solar.

As estruturas – chamadas de estruturas padronizadas dos painéis frontal e traseiro – contêm as cinco películas de proteção solar cuidadosamente dobradas, bem como os cabos, roldanas e mecanismos de liberação que constituem a cortina solar de Webb. A equipe concluiu a implantação do palete direto por volta das 13h21 EDT, após iniciar toda a operação cerca de quatro horas antes. A equipe agora passará para uma implantação de palete traseira.

Webb Boom Sunshield Spread

J- Publishing Boom e Sun Shield. Crédito: Laboratório de imagem conceitual do Goddard Space Flight Center da NASA

A implantação avançada do palete exigiu várias horas da equipe de operações da missão percorrendo cuidadosamente dezenas de etapas – apenas uma das quais foi a implantação real movida a motor para mover o palete do local de armazenamento para o estado implantado. Abaixar o palete frontal também marca a primeira vez que este chassi executou esse movimento desde que passou por testes finais de detecção e implantação em dezembro de 2020 no Northrop Grumman Space Park em Redondo Beach, Califórnia.

Teste definitivo de dobramento de espelho de Webb

Engenheiros do Northrop Grumman Space Park em Redondo Beach, Califórnia, supervisionam o teste final de dobragem do espelho de Webb em abril de 2021. O chassi da plataforma de carregamento frontal é mostrado aqui em primeiro plano, em seu estado desdobrado. Crédito: Northrop Grumman

A implantação das estruturas da plataforma começa o que serão pelo menos mais cinco dias de etapas necessárias para implantar o sunvisor – um processo que determinará, em última instância, a capacidade da missão de ser bem-sucedida. Se não houvesse um escudo solar para manter o telescópio e os instrumentos de Webb tão frios, Webb não seria capaz de observar o universo da maneira como ele foi projetado.

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instruções – mostrado aqui – Ele continuará depois de hoje expandindo a montagem da torre desdobrável, seguido pela liberação das tampas das palas de sol, estendendo as barreiras e, finalmente, apertando as cinco camadas Kapton da própria pala de sol.

Como a implantação do Escudo Solar será uma das implantações de espaçonaves mais desafiadoras NASA Desde então, a equipe de operações da missão incorporou flexibilidade ao cronograma planejado, de modo que o cronograma e até mesmo a sequência das próximas etapas podem ser alterados nos próximos dias.