setembro 28, 2022

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O Telescópio Espacial James Webb captura imagens nítidas de Netuno e seus anéis

“Faz três décadas desde a última vez que vimos esses anéis fracos e empoeirados, e esta é a primeira vez que os vemos em infravermelho”, disse Heidi Hamill, especialista em Netuno e cientista interdisciplinar do Projeto Webb. Em um comunicado de imprensa.

Além dos muitos anéis estreitos e quebradiços, as imagens da web de Netuno mostram faixas de poeira fracas. Alguns anéis não foram observados desde que a Voyager 2 da NASA obteve a primeira evidência fotográfica dos anéis de Netuno durante seus sobrevôos em 1989.

Escuro, frio e castigado por ventos supersônicos, Netuno é o planeta mais distante do nosso sistema solar. O planeta e seu vizinho Urano são conhecidos como “gigantes de gelo” porque seu interior é composto de elementos mais pesados ​​que os gigantes gasosos Júpiter e Saturno, que são mais ricos em hidrogênio e hélio.

Nas novas imagens, Netuno aparece branco, ao contrário do típico azul A aparência que você tem em cenas capturadas em comprimentos de onda visíveis de luz. Isso porque o metano, parte da composição química do planeta, não aparece no azul da webcam do NIRCam.

Também são visíveis nas imagens as nuvens de gelo de metano – listras e manchas brilhantes que refletem a luz do sol antes de serem absorvidas pelo gás metano. Também é possível identificar uma linha fina e brilhante orbitando o equador do planeta, que pode ser uma “assinatura visual do ciclo atmosférico global que alimenta os ventos e tempestades de Netuno”, segundo o comunicado.

Webb também capturou sete das 14 luas conhecidas de Netuno, incluindo sua maior, Tritão, que se move ao redor do planeta em uma órbita inusitada. Os astrônomos pensam que Tritão pode ter sido um objeto em Cinturão de Kuiper Uma região de corpos gelados na borda do sistema solar que caiu nas garras da gravidade de Netuno. Os cientistas planejam usar o Webb para continuar estudando Tritão e Netuno nos próximos anos.

Netuno está localizado 30 vezes mais longe do Sol do que a Terra, e se move através de sua órbita heliocêntrica na região distante e escura do sistema solar externo. O comunicado de imprensa disse que o sol a essa distância é tão pequeno e fraco que a aparência de Netuno se assemelha a um crepúsculo escuro na Terra.

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Webb é mais do que Uma missão de 10 anos operada pela NASA, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Canadense.

Comparado a outros telescópios, o enorme espelho do Observatório Espacial pode ver galáxias mais distantes e tem o potencial de melhorar a compreensão dos cientistas sobre as origens do universo. No entanto, ele também usa sua qualidade de imagem fixa e precisa para iluminar nosso sistema solar, com imagens de Planeta Marte, Júpiter E agora Netuno.