agosto 7, 2022

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O retorno de um grande foguete chinês que foi visto sobre a ilha de Bornéu – Spaceflight Now

Nota do editor: Atualize após confirmar a reentrada.

Este mapa mostra a localização da reentrada do palco principal na Longa Marcha 5B sobre Bornéu. Crédito: Aerospace Corporation / Spaceflight Now

O núcleo de 22 toneladas de um foguete chinês caiu na Terra no sábado, a terceira vez em dois anos que a China permitiu que um foguete tão grande reentrasse na atmosfera sem vigilância. Não houve relatos imediatos de detritos ou danos no solo. Especialistas em detritos espaciais disseram que um retorno não guiado representa um risco baixo, mas evitável, para a população mundial.

Um foguete Longa Marcha 5B decolou em 24 de julho com o módulo Wentian da estação espacial chinesa Tiangong, carregando uma das cargas mais pesadas lançadas em órbita nos últimos anos. O estágio central de aproximadamente 100 pés (30 m) do foguete Longa Marcha 5B disparou dois motores movidos a hidrogênio por oito minutos para injetar o módulo Wentian em órbita.

Quatro propulsores instalados empacotaram seu combustível e foram despejados alguns minutos após o lançamento para cair no Mar da China Meridional. Mas o projeto do Long March 5B, um dos foguetes operacionais mais poderosos do mundo, significa que seu estágio central é acelerado à velocidade orbital.

A maioria dos lançadores carrega um estágio superior para terminar a tarefa de colocar a carga útil em órbita, deixando o booster retornar à terra no oceano ou recuperá-lo para reutilização, como a SpaceX faz com seu foguete Falcon 9.

O Comando Espacial dos EUA, que rastreia objetos em órbita, confirmou que o estágio do foguete Longa Marcha 5B reentrou na atmosfera por volta das 12h45 EDT (1645 GMT). Quaisquer detritos restantes do foguete aterrissaram no Mar de Sulu a 9,1 graus de latitude norte e 119 graus de longitude leste, informou a Agência Espacial Tripulada da China em comunicado.

Várias postagens de mídia social, incluindo a abaixo, mostraram o que pareciam ser detritos do foguete Longa Marcha 5B queimando na atmosfera. O tweet abaixo mostra um vídeo feito em Kuching, Malásia, na ilha de Bornéu.

Não houve relatos imediatos de detritos caindo perto de áreas povoadas, mas a reentrada não guiada levantou preocupações sobre as práticas de descarte de lixo espacial da China.

“A República Popular da China (RPC) não compartilhou informações específicas de trajetória quando o foguete Longa Marcha 5B caiu na Terra”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em comunicado no sábado.

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“Todas as nações espaciais devem seguir as melhores práticas estabelecidas e fazer sua parte para compartilhar esse tipo de informação com antecedência para permitir previsões confiáveis ​​de possíveis riscos de impacto de detritos, especialmente para veículos pesados, como o Long March 5B, que são muito arriscados. ”, disse Nelson. Fazer isso é fundamental para o uso responsável do espaço e para garantir a segurança das pessoas aqui na Terra.”

O foguete Longa Marcha 5B orbitava entre 41,5 graus norte e sul durante cada hora e meia ao redor da Terra. A terra entre essas latitudes abriga cerca de 88% da população mundial.

Ted Muelhaupt, consultor da Aerospace Corp e especialista em reentrada de detritos espaciais, disse em uma teleconferência com repórteres antes de retornar.

Era impossível prever exatamente quando e onde o foguete voltaria a entrar na atmosfera, mas esperava-se que os destroços restantes caíssem por uma longa e estreita distância de centenas de quilômetros e até algumas dezenas de quilômetros. Estatisticamente, os detritos de foguetes eram mais propensos a cair no oceano ou em áreas desabitadas.

Esta foi a terceira vez que a China deixou o estágio principal da Longa Marcha 5B em órbita para retornar à Terra de forma não guiada. O retorno descontrolado do primeiro estágio principal da Longa Marcha 5B em 2020 espalhou detritos pela Costa do Marfim. O retorno do Long March 5B ocorreu no ano passado sobre o Oceano Índico, e nenhum destroço foi encontrado.

A janela de incerteza sobre quando o foguete voltará a entrar na atmosfera se deve em grande parte à falta de conhecimento da orientação do foguete e à densidade em constante mudança da atmosfera superior, que é impulsionada pela atividade solar, fazendo com que a atmosfera se expanda. ou toque, de acordo. Mulhaupt.

A janela de estimativa de reentrada diminui à medida que a hora do evento se aproxima. Cinco dias antes da reentrada, os especialistas estimaram a janela com um erro de mais ou menos um dia. Na manhã de sábado, algumas horas antes da reentrada, o erro caiu para mais ou menos uma hora.

O foguete Longa Marcha 5B da China decola da base de lançamento de Wenchang na ilha de Hainan em 24 de julho. Crédito: CASC

O arrasto aerodinâmico eventualmente desacelerou o foguete o suficiente para permitir que a gravidade da Terra voltasse para a atmosfera, onde a maior parte do estágio de impulso queimaria. Moulhaupt estimou que cerca de 4 a 9 toneladas métricas, ou 20% a 40% da massa seca do míssil, sobreviveriam ao calor escaldante da reentrada e atingiriam a superfície da Terra.

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Os cadáveres de mísseis abandonados e satélites mortos retornam regularmente à atmosfera. Segundo Moelhaupt, cerca de 50 objetos feitos pelo homem pesando mais de uma tonelada reentram na atmosfera de forma incontrolável a cada ano.

Mas Mullhaupt disse que o estágio primário da Longa Marcha 5B que caiu na Terra no sábado foi o sexto maior objeto a entrar na atmosfera novamente, com exceção do ônibus espacial.

A Aerospace Corp estimou que a probabilidade de matar ou ferir uma pessoa está entre 1 em 230 e 1 em 1.000 em parte da fase principal da Longa Marcha 5B, o que significa que há 99,5% de chance de não haver vítimas. Reentrada.

Mas as diretrizes de política do governo dos EUA pedem aos gerentes de missões espaciais para garantir que o risco de morte ou ferimentos não aumente de reentrada para 1 em 10.000. O risco de danos da reentrada Long March 5B foi estimado em pelo menos 10 vezes o limite de risco padrão para missões espaciais dos EUA.

“Quando cair, definitivamente cruzará o limite de 1 em 10.000 e essa é a diretriz geralmente aceita”, disse Muelhaupt alguns dias antes da reentrada. “E uma das razões pelas quais prestamos atenção especial a isso é que em maio de 2020, o primeiro lançamento de teste deste naufrágio estava pousando na África”.

O risco de alguém retornar foi menor – 6 em 10 trilhões, de acordo com uma avaliação da Aerospace Corp.

“A verdade é que há uma série de coisas que você pode fazer sobre esse tipo de coisa, especialmente se você pensar no futuro sobre sua missão”, disse Marlon Sorge, diretor executivo do Centro Espacial de Estudos de Retorno Orbital e Detritos.

Por exemplo, os projetistas podem escolher materiais com maior probabilidade de queimar durante a reentrada, reduzindo o risco de quaisquer detritos remanescentes na superfície da Terra.

“Com corpos de foguete, eles são tão grandes que realmente não importa o que você faz durante a fase de projeto em termos do que você faz. Você tem enormes pedaços de metal no lugar dos motores”, disse Sorge.

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“Mas há outras maneiras de fazer isso se pensar com cuidado, e uma dessas abordagens é a reentrada controlada”, disse Sorge. “Essencialmente, uma vez que sua carga útil seja entregue, você liga seu foguete, aciona o motor e o coloca de volta no oceano em algum lugar, geralmente, em algum lugar onde não há população. Você faz isso e mitiga bastante os riscos lá. E essa é uma das coisas que você faz ao governo dos EUA para mitigar esses tipos de riscos.”

Wang Wenbin, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, disse em uma entrevista coletiva no ano passado que era uma “prática comum” que os estágios superiores dos mísseis queimassem ao entrarem novamente na atmosfera. Ele incorretamente se referiu ao corpo do míssil Longa Marcha 5B como um estágio superior e disse que “a maioria de suas partes queimará na reentrada, tornando o potencial de danos à aviação ou instalações e atividades terrestres extremamente baixo”.

Mas nenhum outro lançador no mundo deixa um componente tão grande em órbita para retornar à Terra. Satélites mortos e estágios de foguetes antigos retornam à atmosfera regularmente, mas objetos com mais de algumas toneladas de massa são raros de reentrar.

“Por que estamos preocupados? Bem, eu causei danos materiais da última vez (o Long March 5B foi reintroduzido), disse Muelhaupt esta semana. Como resultado, as pessoas precisam fazer a preparação.

“Além disso, não é necessário”, disse ele. “Nós temos a tecnologia para que não tenhamos esse problema. Toda vez que você vê um Falcon 9 Earth, esse estágio base não cai em algum lugar aleatoriamente. Deliberadamente jogando coisas no oceano, quando são grandes o suficiente para causar danos , essa é a prática que gostaríamos de incentivar”.

A China planeja lançar o próximo módulo da estação espacial em outro foguete Longa Marcha 5B em outubro. Espera-se que a fase primária dessa missão leve a outro retorno não supervisionado uma a duas semanas após o lançamento.

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