Junho 22, 2024

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O presidente do UAW, Fain, está sob investigação por um órgão de fiscalização do tribunal federal

O presidente do UAW, Fain, está sob investigação por um órgão de fiscalização do tribunal federal

Detroit – O presidente da United Auto Workers, Sean Fine, está sob investigação por um órgão de fiscalização nomeado pelo tribunal encarregado de erradicar a corrupção, de acordo com um documento judicial federal, uma de uma série de investigações visando os principais líderes do sindicato atormentado por escândalos.

A agência de fiscalização, superintendente Neil Barofsky, revelou a investigação na segunda-feira, enquanto acusava os líderes sindicais de obstruir e interferir nas tentativas de acesso à informação, ações que poderiam constituir uma clara violação de um decreto de consentimento de 2020 que impediu uma ampla aquisição do UAW pelo UAW. . Departamento de Justiça.

Num processo judicial federal, Barofsky descreveu a erosão da cooperação por parte dos líderes sindicais em Fevereiro, depois de revelar investigações que visavam membros do conselho executivo internacional do UAW, incluindo Fine, a tesoureira Margaret Mock e um dos directores regionais anónimos do sindicato. Nos documentos.

Barofsky disse que estava investigando uma briga entre Fine e Mock, que acusou o presidente do sindicato de retirar sua autoridade em retaliação por sua recusa ou relutância em permitir que dinheiro fosse gasto no gabinete de Fine, de acordo com o documento.

O monitor também revelou que estava investigando se Fine retaliou um vice-presidente do UAW. Separadamente, Barofsky disse que abriu uma investigação não relacionada em abril sobre um diretor regional após receber alegações de possível peculato.

“Decorridos mais de três meses desde o início da investigação da controladoria, e tendo sido apresentada apenas uma pequena parcela dos documentos solicitados, a avaliação da controladoria é que a demora do sindicato na entrega dos documentos pertinentes dificulta e interfere no seu acesso às informações necessário para o seu trabalho”, escreveu Barofsky. “Se não for abordado, é uma clara violação do decreto de consentimento”.

A investigação não parece incluir acusações criminais. No entanto, Barofsky tem o poder de apresentar acusações visando disciplinar, destituir, suspender, expulsar e multar oficiais e membros do UAW.

“Neste ponto, é importante sublinhar que estas alegações são apenas alegações”, escreveu Barofsky. “Isso não prova nada por si só, e nada neste relatório deve ser interpretado como uma conclusão sobre possíveis acusações, se houver, por suspeita de má conduta.”

O processo judicial representa as consequências contínuas de um escândalo de grande repercussão que culminou com o UAW sujeito a anos de supervisão federal em 2020 e enviou mais de uma dúzia de pessoas para a prisão. Isso inclui executivos da Fiat Chrysler Automobiles e dois ex-presidentes do UAW, Gary Jones e Dennis Williams. Os líderes trabalhistas do UAW foram condenados por um padrão de corrupção que incluía violação das leis trabalhistas federais, roubo de fundos sindicais e recebimento de subornos, propinas e benefícios ilegais de empreiteiros e executivos da indústria automobilística.

“Levar nosso sindicato em uma nova direção às vezes significa que você tem que balançar o barco, e isso perturba algumas pessoas que querem manter o status quo, mas nossos membros esperam e merecem melhor do que os velhos negócios como sempre”, disse Fine em um comunicado. . declaração.

“Encorajamos o Controlador a investigar quaisquer alegações trazidas ao seu escritório, porque sabemos o que eles encontrarão: liderança do UAW comprometida em servir os membros e em administrar um sindicato democrático. Continuamos focados em ganhar contratos de gravação, desenvolver nosso sindicato e lutar por. justiça económica e social dentro e fora do trabalho.”

Mok não quis comentar a investigação do controlador e seus resultados.

“Se o governo assumir o controle do sindicato, Sean Fine rapidamente se tornará um dos líderes mais odiados pelas bases”, disse Eric Gordon, professor da Ross School of Business da Universidade de Michigan.

Barofsky conta com o apoio do Departamento de Justiça. A posição do sindicato torna difícil, se não impossível, para o superintendente eliminar a fraude, a corrupção e a ilegalidade dentro do UAW, escreveram-lhe os promotores.

“É digno de nota que o tesoureiro do sindicato também rejeitou a posição atual do sindicato, considerando-a pouco cooperativa e inconsistente com as suas próprias diretrizes para que os funcionários do sindicato cooperem plenamente”, escreveu Barofsky.

O controlador escreveu que tentou durante meses reunir informações para uma investigação completa “mas o sindicato efetivamente retardou o acesso do controlador aos documentos solicitados”.

Barofsky escreveu que os líderes sindicais produziram uma porção “muito pequena” dos documentos, cerca de 2.600 de mais de 116.000 registros. A maioria desses registros foi compartilhada após o recebimento de um contundente relatório preliminar apresentado ao tribunal na semana passada.

“Houve uma falta semelhante de produção relacionada com as investigações de peculato do Observatório contra um dos diretores regionais do sindicato”, escreveu Barofsky. Não há detalhes adicionais sobre o suposto desfalque.

Barofsky descreve uma mudança no nível de cooperação dos líderes do UAW. Em Dezembro passado, antes do início da investigação, Fine pediu aos seus subordinados que respondessem às perguntas do monitor “sem hesitação” e comprometeu-se a partilhar informações.

No entanto, essa posição mudou, escreveu Barofsky: “Os argumentos do sindicato para atrasar, e talvez negar, o acesso do controlador aos documentos representam uma mudança na sua posição sobre a cooperação”.

Gordon disse que as alegações sobre a falta de cooperação dos líderes do UAW não são surpreendentes: “Finn é um daqueles caras que lutará contra qualquer um na sala. Essa é a abordagem de vida de Shaun Fine.”

Gordon acrescentou: “Não tenho certeza de quão zangados os membros ficarão com a não cooperação, a menos que a não cooperação resulte na tomada do controle do sindicato pelo governo, mas se houver rumores de corrupção contínua, Finn pode ser um deles. -presidente de mandato.”

Na sua campanha e administração, Fein enfatizou como a liderança eleita directamente poderia limpar o sindicato. Ele enfatizou a transparência nas decisões de licitação pública das três montadoras de Detroit durante as negociações contratuais no outono passado.

“O Fine tem sido extraordinariamente transparente até agora”, disse Harley Chaiken, professor da Universidade da Califórnia-Berkeley especializado em trabalho e economia global. “Há um espírito inequívoco no sindicato sobre o envolvimento dos membros naquilo que o sindicato faz. O controlador claramente tem preocupações, mas não comunica essas preocupações em detalhes.

No entanto, o relatório indica um problema dentro do sindicato relativamente à forma como gere as suas operações internas e garante que responde a estes tipos de pedidos em tempo útil, disse Marek Masters, professor emérito de gestão na Wayne State University.

“É uma aparência ruim”, disse ele. “Isso aponta para um problema administrativo geral, o que é compreensível dada a novidade dos funcionários e o volume de tratamento com eles, o controlador e suas recomendações políticas, e as promessas que fizeram de transparência e com todas as atividades que têm realizado. envolvidos em – greves, contratos fora das Três Grandes e esforços de organização – “pode ser demais para eles aguentarem”.

Depois de garantir contratos de registro com as três montadoras de Detroit, o UAW anunciou uma campanha de organização de US$ 40 milhões em fábricas de automóveis e baterias não sindicalizadas. Os trabalhadores de uma fábrica da Volkswagen no Tennessee votaram pela organização com o UAW, mas os funcionários do Grupo Mercedes-Benz no Alabama rejeitaram uma eleição sindical no mês passado.

“Essas seriam bandeiras vermelhas”, disse Masters sobre como os potenciais membros do UAW veem a situação. “Eles dirão que não parecem agir em conjunto. Há preocupação se eles conseguirão administrar seus negócios de maneira adequada.”

Barofsky também revelou medidas disciplinares tomadas contra vários funcionários de alto nível associados a Williams e ao passado do UAW. Entre eles está Amy Loaching, ex-assistente administrativa de Williams. O monitor concluiu que Loasching participou num esquema de peculato envolvendo altos funcionários do UAW.

“O monitor encontrou evidências de que funcionários do UAW autorizaram e aceitaram indevidamente o desembolso de aproximadamente US$ 25.000 em fundos do UAW para benefício pessoal de Loasching, incluindo moradia, passeios de golfe, roupas e refeições”, escreveu Barofsky.

Alega também que Loasching orientou indevidamente os funcionários de manutenção do UAW a trabalharem em seu condomínio enquanto estivessem em horário sindical. Barofsky tentou interrogar Loaching. Em vez disso, ela renunciou, o que levou o superintendente a expulsá-la do sindicato em 6 de junho.

Loasching está sob escrutínio desde que agentes do FBI invadiram sua casa em Wisconsin em agosto de 2019. A busca fez parte de uma série nacional de ataques contra funcionários do UAW e incluiu buscas nas casas de Jones e Williams e no resort Black Lake do sindicato, no norte de Michigan.

Loasching não foi acusado de crime.

O relatório vem depois que Fain demitiu no mês passado o vice-presidente do UAW, Rich Boyer, como chefe da divisão Stellantis. Finn emitiu um memorando afirmando que a ação se devia a um “abandono do dever” por parte de Boyer em relação a certas questões de negociação coletiva, de acordo com o relatório do controlador. Boyer disse que se tratava de se recusar a demitir um funcionário.

“Há preocupação sobre se o sindicato está efetivamente representando os trabalhadores em relação às medidas tomadas com Boyer na Stellantis”, disse Masters. “Com o diretor regional alegando peculato, eles estão sugerindo uma gestão financeira inadequada. Todas essas coisas servem apenas para reviver os resquícios do escândalo em que o UAW estava envolvido.”

Em fevereiro, o Conselho Executivo Internacional retirou Mok da supervisão de vários departamentos, incluindo a Divisão Feminina da UIT e o Departamento Técnico, de Escritório e Profissional (TOP).

Mook supostamente “negou indevidamente” pedidos de reembolso, regulamentação de esforços e custos relacionados à greve, de acordo com o All Workers Union for Democracy Caucus, que apoiou Mook nas eleições de 2023 e disse estar citando um relatório do diretor de conformidade do UAW. Além disso, alegou que Mok reteve a aprovação de despesas rotineiras na tentativa de obter votos no IEB.

Mock defendeu suas ações em um comunicado, dizendo que estava comprometida com as políticas de sua função.

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