setembro 28, 2022

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O mamute lanoso está de volta. Devemos comê-los?

umaE que bicho peludo, cuja hora finalmente chega, desleixa-se para o nascimento de um laboratório?

Cerca de 3.900 anos atrás, no continente siberiano, o último mamute lanudo conhecido deu uma baforada. Desde então, os humanos conhecem os mamutes apenas através de seus restos mortais: ossos dispersos e alguns cadáveres congelados, com os restos dispersos do pelo desgrenhado de um dia. Esses restos, durante séculos, despertaram nossa curiosidade – uma curiosidade que um dia poderá ser saciada. A Colossal Biosciences, uma startup sediada no Texas, está usando a engenharia genética em sua busca para trazer espécies de volta à vida.

“O mamute lanoso era o guardião de um planeta mais saudável”, diz a empresa. Usando DNA de mamute recuperado, a Colossal editará geneticamente elefantes asiáticos, parentes mais próximos da espécie. Se seus planos forem bem-sucedidos, ela produzirá um gigante místico – ou uma réplica o mais próxima possível – daqui a seis anos. Este ano, a empresa levantou US$ 75 milhões de investidores.

E assim, cerca de 3.906 anos depois de pensar que viu nossas costas, o mamute lanoso pode se familiarizar com os humanos – uma espécie que nunca viu um grande mamífero que não gosta da ideia de comer. Sua extinção não foi apenas nossa responsabilidade – o fim da Idade do Gelo reduziu drasticamente o tamanho de seu habitat potencial – mas, como argumentam alguns paleontólogos, o pré-historicismo está repleto de corpos de megafauna que comemos até a extinção. Preguiças gigantes, tatus gigantes, lobos atrozes… quem estava servindo planeta Terra Naqueles dias ele tinha que ficar na ponta dos pés.

Dados os avanços óbvios na recreação dos mamutes, também podemos responder à pergunta óbvia: devemos comê-los? Colossal não mencionou essa possibilidade, concentrando-se nos benefícios ecológicos da restauração dos mamutes: a marcha pesada do animal engrossa o permafrost, ou a camada de solo permanentemente congelado, cascalho e areia sob a superfície da terra, o que o impede de descongelar e liberar gases de efeito estufa. “Se o gigantesco ecossistema da estepe puder ser revivido, poderá ajudar a reverter o rápido aquecimento do clima e, mais urgentemente, proteger o permafrost do Ártico – um dos maiores depósitos de carbono do mundo”, diz a empresa.

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No entanto, é de se perguntar se as pessoas estarão inclinadas a provar a comida, assim como seus ancestrais fizeram. Teremos que decidir em algum momento se também queremos comer mamutes lanudos – e, de fato, quais outras espécies escolhemos ressuscitar. Você os come?

Ela estaria preparada para isso, diz Holly Whitelaw, diretora de alimentos renováveis ​​e agricultura. “Eu comeria qualquer coisa nutrida de forma holística”, diz Whitelaw. Ela diz que os animais errantes têm boa saúde do solo; Eles distribuem sementes e micróbios enquanto vagam. Quanto mais saudável o solo do Ártico, mais pastagens ele suporta e mais carbono da atmosfera. “É como trazer de volta os lobos”, diz Whitelaw. “Você obtém esse nível completo de sistema funcionando melhor novamente.”


Seria uma grande tragédia se pudéssemos empurrar esses indivíduos majestosos para o nosso tempo simplesmente para usá-los e explorá-los em nosso próprio benefício.

Victoria Heridge, paleontóloga do Museu de História Natural e especialista em mamutes lanudos, pediu cautela. Dr. Heridge disse que ao implementar este tipo de projeto ambiental telégrafo“Você está fazendo um experimento de bioengenharia, se seu objetivo é que [met], trará mudanças em escala global. A pergunta se torna: Quem está manipulando o sistema climático do planeta? “

Conversando com independenteDr. Heridge expressou preocupações adicionais sobre a origem desses mamutes. “Eu tenho um problema com qualquer coisa relacionada a mães de aluguel”, diz ela. Você carregará amálgama de mamute geneticamente modificado dentro de elefantes asiáticos, expondo-os a dores significativas e riscos médicos.

Essas são objeções ao projeto em si, não à ideia de comer carne de mamute no final. Dr. Heridge considera este cenário improvável, mas apresenta um cenário hipotético no qual você consideraria comer carne de mamute. Avanço rápido de 100 anos. Imagine que a Sibéria não é um pântano, há um lugar para elefantes peludos vagar, não caminhe em um pântano cheio de mosquitos. Suponha que eles consigam criar 20.000 elefantes peludos neste momento. Eles vagam por Banff causando estragos, para manter Esses moradores, eles tinham que fazer um linchamento anual. Eu recusaria? Não. Mas há muitas ressalvas.

Mamutes criados em pastagens têm uma boa proporção de gorduras ômega:3 a ômega:6, diz Whitelaw, tornando-os uma boa escolha alimentar. Com isso em mente, é fácil imaginar entusiastas paleo atendendo a demanda do consumidor. No entanto, o Dr. Heridge é novamente cético. “A ideia de que você pode fazer dieta de volta à moda antiga é realmente problemática”, diz ela. “Existe uma ideia ingênua de que existe um Éden perdido. Nossa visão dele é baseada em nada além de desejos e estereótipos.”

jantar hoje a noite? O mamute lanoso no filme de 2016 ‘Ice Age: Collision Course’

(luta de ações)

Existem outras maneiras de olhar para esta questão. Pensadores como Brian Tomasek, autor do blog Artigos sobre como reduzir o sofrimentoele argumenta que se você vai comer animais, “geralmente é melhor comer animais maiores para obter mais carne em uma vida horrível e morte agonizante. Por exemplo, uma vaca bovina produz mais de 100 vezes mais carne por animal do que uma galinha, então passar de comer todo o frango para toda a carne reduzirá o número de animais de fazenda mortos em mais de 99 por cento.”

Olhando para a questão de comer mamutes lanudos, Tomasek diz: “Os mamutes lanosos pesam cerca de 10 vezes mais que uma vaca, então comer mamutes em vez de animais jovens reduzirá ainda mais a mortalidade animal”.

Devemos também pensar na forma como o mamute morreu. “Se a morte pela caça é melhor ou pior do que a morte natural na natureza depende de quanto tempo levará para o mamute morrer depois de ser baleado e quão doloroso é o ferimento de bala até a morte”, diz Tomasek. Ele diz que os cervos selvagens podem levar de 30 a 60 minutos para morrer depois de serem baleados nos pulmões ou no coração. Seus cérebros são um alvo muito pequeno, embora isso possa ser diferente para um mamute.

Há muitas considerações concorrentes aqui. Embora o rejuvenescimento das pastagens do Ártico possa ser benéfico para o clima, também pode acarretar um maior número de vida selvagem. Tomasek vê isso como uma má notícia. “Quase todos os animais terrestres são invertebrados ou pequenos vertebrados que produzem um grande número de descendentes, a maioria dos quais morre dolorosamente logo após o nascimento”.


Eu acho que vai ser como carne de porco

A forte oposição à ideia vem de Elisa Allen, vice-presidente de programas da PETA. Allen argumenta que devemos nos concentrar em proteger as espécies existentes, cujos habitats estão desaparecendo rapidamente, em vez de reviver espécies que já perderam seu habitat: outros membros quando não precisamos. indústria está em carnes feitas em laboratório ou impressas.” Tridimensional”.

Gacy Reis-Anthes, cofundadora do Sentience Institute, acredita que aplicar essa tecnologia a mamutes lanudos é eticamente melhor para sua caça. “Um dos desafios mais urgentes que a humanidade enfrenta no século 21 é acabar com a indústria antiética e insustentável da pecuária industrial”, diz ele. “Carne cultivada é uma das alternativas mais promissoras, então se a carne de mamute é o que deixa as pessoas animadas com isso, estou animado com isso. Seria um grande desperdício criar e cultivar mamutes vivos quando podemos cultivar tecido de carne de forma sustentável em biorreatores .”

Isso evitaria o que Anthes vê como um erro inerente de matar, para nossa felicidade, uma criatura que pode pensar e sentir. Ele adora tecnologia, diz, mas ressalta que é importante “manter os limites do respeito e da integridade corporal dos seres vivos. Um dos limites mais frutíferos tem sido o direito de não possuir e explorar em benefício de outros. Isso aplica-se aos humanos, mas está cada vez mais percebendo isso para os animais, e é um pilar fundamental no manejo responsável de outras criaturas.

“Seria uma grande tragédia se pegássemos nosso braço tecnológico na Idade do Gelo e fizéssemos esses indivíduos majestosos de nosso tempo apenas para usá-los e explorá-los para nosso próprio benefício.”

Para nossos ancestrais, que construíam prédios com ossos de mamute, isso não era um problema para a metade deles. Mas vamos imaginar um prato à base de mamute derivado não da caça, mas de um biorreator. Como será o sabor? Whitelaw tem um palpite. “Acho que será um pouco como carne de porco. Você terá que cozinhá-la longa e lentamente para reduzir a gordura. Ou talvez você possa torná-la saborosa e crocante.”

No entanto, cuide desse pelo.