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O inverno seco drena reservatórios, arruina colheitas na Espanha, Portugal

Por EMÍLIO MORENATI

13 de fevereiro de 2022 GMT

ACEREDO, Espanha (AP) – Telhados saindo da água se tornaram uma visão comum todos os verões no reservatório de Lindoso, no noroeste da Espanha. Em anos especialmente secos, apareciam partes da antiga vila de Aceredo, submersa há três décadas quando uma barragem hidrelétrica inundou o vale.

Mas nunca antes o esqueleto da aldeia emergiu em sua totalidade no meio do inverno geralmente úmido.

Quase sem chuva há dois meses e com poucas expectativas para breve, as ruínas de Aceredo estão trazendo um misto de emoções para os moradores ao verem a carcaça enferrujada de um carro, uma fonte de pedra com água ainda jorrando e a antiga estrada que leva para o que costumava ser o bar local.

“Todo o lugar costumava ser só vinhedos, laranjeiras. Era tudo verde. Foi lindo”, disse José Luis Penín, de 72 anos, que costumava parar no bar com os amigos no final de um dia de pesca.

“Olhe agora”, disse Penín, que mora no mesmo município, apontando para o leito rachado e amarelo do reservatório. “É tão triste.”

Embora as zonas áridas da Península Ibérica tenham historicamente experimentado períodos de seca, especialistas dizem que as mudanças climáticas agravaram o problema. Este ano, em meio a níveis recordes de baixa ou nenhuma chuva, os agricultores de Portugal e Espanha, que estão cultivando produtos para toda a Europa, estão preocupados que suas colheitas para esta temporada sejam arruinadas.

Nos últimos três meses de 2021, a Espanha registrou apenas 35% da precipitação média registrada no mesmo período de 1981 a 2010. Mas quase não choveu desde então.

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Segundo a agência meteorológica nacional AEMET, neste século, somente em 2005 houve um janeiro quase sem chuva. Se as nuvens não forem liberadas nas próximas duas semanas, serão necessários subsídios de emergência para os agricultores, disseram as autoridades.

Mas Rubén del Campo, porta-voz do serviço meteorológico, disse que as chuvas abaixo da média nos últimos seis meses provavelmente continuarão por várias semanas, com a esperança de que a primavera traga o alívio necessário.

Embora apenas 10% da Espanha tenha sido oficialmente declarada sob uma “seca prolongada”, existem grandes áreas, principalmente no sul, que enfrentam escassez extrema que pode afetar a irrigação das culturas.

O vale ao redor do rio Guadalquivir, no sudoeste da Espanha, foi declarado sob seca prolongada em novembro. Agora é o foco de uma disputa ambiental feroz sobre os direitos da água perto do Parque Nacional de Doñana, um sítio pantanoso do Patrimônio Mundial. O governo da região da Andaluzia quer conceder direitos de água aos agricultores em terras próximas ao parque, mas os críticos dizem que a medida colocará em risco ainda mais um grande refúgio de vida selvagem que já está secando.

“Os últimos dois, três anos foram secos, com tendência a cada vez menos chuva”, disse Andrés Gingora, um agricultor de tomate de 46 anos no sul de Almera.

Cobertura total: Fotografia

Góngora, que espera que a água que usa de uma usina dessalinizadora seja racionada, ainda está em melhor situação do que outros agricultores especializados em trigo e grãos para alimentação do gado.

“As colheitas de cereais deste ano foram perdidas”, disse Góngora.

Outras áreas no centro e nordeste da Espanha também estão sentindo a queima.

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A principal associação de agricultores e criadores de gado da Espanha, COAG, alerta que metade das fazendas espanholas estão ameaçadas pela seca este ano. Ele diz que se não chover muito no próximo mês, as culturas de sequeiro, incluindo cereais, azeitonas, nozes e vinhedos, podem perder de 60% a 80% de sua produção.

Mas a associação também está preocupada com as lavouras que dependem da irrigação, com reservatórios abaixo de 40% da capacidade na maior parte do sul.

O governo de esquerda da Espanha planeja dedicar mais de 570 milhões de euros (US$ 647 milhões) do fundo de recuperação de pandemia da União Europeia para tornar seus sistemas de irrigação mais eficientes, incluindo a incorporação de sistemas de energia renovável.

O ministro da Agricultura espanhol, Luis Planas, disse esta semana que o governo tomará medidas de emergência se não chover em duas semanas. Esses provavelmente seriam limitados a benefícios econômicos para atenuar a perda de colheitas e receitas para os agricultores.

O vizinho Portugal também viu pouca chuva desde outubro passado. Até o final de janeiro, 45% do país estava enfrentando condições de seca “severas” ou “extremas”, segundo a agência nacional de meteorologia IPMA.

Chuvas de outubro 1 a janeiro foi menos da metade da média anual para esse período de quatro meses, alarmando os agricultores que estão com falta de capim para o gado.

Excepcionalmente, até o norte de Portugal está seco e os incêndios florestais começaram neste inverno. No sul, os grilos já cantam à noite e aparecem os mosquitos – sinais tradicionais do verão.

O IPMA não prevê nenhum alívio antes do final do mês.

Portugal tem assistido a um aumento da frequência de secas nos últimos 20-30 anos, segundo a climatologista do IPMA Vanda Pires, com menor pluviosidade e temperaturas mais elevadas.

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“É parte do contexto das mudanças climáticas”, disse Pires à Associated Press.

E as perspectivas são sombrias: os cientistas estimam que Portugal verá uma queda na precipitação média anual de 20% a 40% até o final do século.

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Joseph Wilson em Barcelona, ​​​​Espanha, Barry Hatton em Lisboa e Aritz Parra em Madrid contribuíram para este relatório.

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