Julho 15, 2024

O Ribatejo | jornal regional online

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que deseja saber mais sobre a Folha d Ouro Verde

O Departamento de Energia rejeita uma doação de US$ 200 milhões para a fabricante de baterias após críticas do Partido Republicano sobre supostos laços com a China

O Departamento de Energia rejeita uma doação de US$ 200 milhões para a fabricante de baterias após críticas do Partido Republicano sobre supostos laços com a China

O governo Biden cancelou os planos de uma doação de US$ 200 milhões para uma fabricante de baterias dos EUA em meio a críticas de legisladores republicanos sobre os supostos laços da empresa com a China.

A Microvast, com sede no Texas, foi uma das 20 empresas a ganhar subsídios iniciais totalizando US$ 2,8 bilhões para impulsionar a fabricação doméstica de baterias. para carros elétricos. A empresa está construindo uma fábrica de baterias no Tennessee e está negociando com o Departamento de Energia uma doação de US$ 200 milhões. Financiado pela Lei de Infraestrutura de 2021.

Uma porta-voz da secretária de Energia, Jennifer Granholm, confirmou na terça-feira o cancelamento das negociações com a Microfast, mas não forneceu um motivo específico.

O DOE disse em um comunicado que “mantém um rigoroso processo de revisão antes de liberar quaisquer fundos concedidos, e não é incomum que entidades selecionadas para participar de negociações de doações” rejeitem eventualmente uma doação federal.

“O Departamento pode confirmar que optou por cancelar as negociações e não conceder fundos à Microvast a partir desta oportunidade competitiva de financiamento”, disse a porta-voz do Departamento, Charisma Troiano.

A empresa não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Republicanos e democratas aplaudiram a decisão do departamento.

“Esta é uma vitória para os contribuintes e corporações americanos”, disse o presidente do Comitê de Ciência da Câmara, Frank Lucas, em um comunicado. “De forma alguma o dinheiro de nossos impostos deve financiar uma empresa com fortes laços com o Partido Comunista Chinês. Esse dinheiro destina-se a aumentar a produção de baterias e a cadeia de suprimentos na América, não para aumentar o domínio chinês sobre esses suprimentos.”

Lucas e outros republicanos disseram que estão frustrados porque o governo Biden levou mais de seis meses para “chegar a uma conclusão tão clara”. Lucas e outros legisladores republicanos reclamaram repetidamente sobre o que chamam de laços da Microvast com o Partido Comunista Chinês.

A decisão de rescindir a concessão “mostra que o Departamento de Energia leva a sério a supervisão do dinheiro dos contribuintes”, disse Frank Pallone, R-NJ, o principal democrata do Comitê de Energia e Comércio da Câmara.

Em uma audiência do Comitê de Energia do Senado em fevereiro, o senador John Barrasso, R-Wiyu, questionou se uma doação planejada para a Microvast beneficiaria a China. Barrasso citou um registro da empresa na Comissão de Valores Mobiliários em que a Microfast disse que pode não ser capaz de proteger seus direitos de propriedade intelectual na China.

A China geralmente exige que empresas estrangeiras façam parceria com empresas chinesas para operar no país.

Em uma carta de 1º de maio a Granholm, Barrasso disse que o CEO da Microvast “se gabou à mídia chinesa sobre os fortes laços da Microvast com a República Popular da China”.

Lei de Infraestrutura de 2021 Aparentemente, o objetivo era desenvolver fortes bases de fabricação doméstica e cadeias de suprimentos para veículos elétricos e outras energias limpas, disse Barrasso. clara contradição com a intenção da Lei”, acrescentou. Infraestrutura bipartidária.”

Barrasso descreveu a doação da Microvast como um exemplo da “síndrome de Solyndra”, referindo-se a um programa da era Obama que pagou mais de US$ 500 milhões em garantias de empréstimos à falida empresa de energia solar Solyndra. Ele e outros republicanos disseram que ambos os casos mostraram pouco escrutínio por parte dos governos democratas.

O programa de empréstimos praticamente parou sob o presidente Donald Trump, mas o presidente Joe Biden o reviveu. É separado do financiamento da Lei de Infraestrutura concedido condicionalmente à Microvast e outras empresas.

As doações anunciadas em outubro destinavam-se a ajudar empresas americanas a extrair e processar lítio, grafite e outros materiais para baterias. O governo Biden busca aumentar a produção e as vendas de veículos elétricos como parte fundamental da estratégia de Biden para desacelerar as mudanças climáticas e aumentar a produção nos Estados Unidos.

“Isso é muito importante”, disse Biden em um evento na Casa Branca no ano passado, “porque o futuro dos carros é elétrico”. O Departamento de Energia concede – juntamente com outras despesas aprovadas na Lei do Clima de 2022 – é um esforço para “garantir que voltemos ao jogo (da produção de baterias) em grande estilo”, disse Biden.