maio 27, 2022

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O Congresso disse à FTC que os líderes de Washington podem ter se envolvido em comportamento “ilegal”

Espaço reservado ao carregar ações do artigo

Os líderes e proprietário de Washington, Daniel Snyder, “podem ter se envolvido em uma conduta financeira preocupante, prolongada e potencialmente ilegal” que supostamente envolvia reter até US$ 5 milhões em depósitos reembolsáveis ​​de titulares de ingressos de temporada e ocultar fundos que também deveriam ser compartilhados entre os titulares da NFL, de acordo com Mensagem do Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara à Comissão Federal de Comércio na terça-feira.

A carta de 20 páginas, cuja cópia foi obtida recentemente pelo The Washington Post, detalha as alegações feitas por Jason Friedman, ex-vice-presidente de vendas e atendimento ao cliente que trabalhou na franquia por 24 anos. A carta diz que Friedman disse aos membros do comitê que a equipe mantinha “dois conjuntos de livros contábeis”, incluindo um conjunto de registros financeiros usados ​​para relatar certos ingressos para a NFL. A carta cita documentos indicando que a irregularidade financeira da equipe se estendeu a ingressos registrados em nome do comissário Roger Goodell. Ela aponta para as evidências que indicam que a receita que a equipe gerou por meio dessas práticas era conhecida internamente como “suco” e detalha as alegações de que os líderes atribuíram incorretamente essa receita a ser obtida por meio de um jogo de futebol universitário da Marinha Notre Dame no FedEx Field. ou a festa de Kenny Chesney, para não fazer parte do pool de compartilhamento de receita da NFL.

As alegações de irregularidades financeiras vieram à tona quando a comissão revisou documentos e entrevistou testemunhas em sua investigação sobre o local de trabalho da equipe e como a NFL lidou com o assunto. A equipe negou amplamente tais alegações, e o comitê de supervisão não as verificou além das evidências apresentadas na carta.

“Dada a autoridade da FTC para investigar práticas comerciais injustas ou enganosas, estamos enviando informações e documentos divulgados pela FTC para sua revisão, para determinar se os líderes violaram qualquer disposição da lei imposta pela FTC e se medidas adicionais foram tomadas. Na carta do comitê, “Pedimos que você tome qualquer outra ação que considere necessária para garantir que todos os fundos sejam devolvidos aos seus legítimos proprietários e que os responsáveis ​​por sua conduta sejam responsabilizados”.

Os líderes não responderam imediatamente a um pedido de resposta às notícias da carta de terça-feira. No início deste mês, a equipe Ela disse que não cometeu nenhuma irregularidade financeira.

“A equipe negou categoricamente qualquer indicação de irregularidades financeiras de qualquer tipo em qualquer momento”, disseram os líderes em comunicado na época. “Aderimos a rigorosos processos internos que atendem aos padrões da indústria e de contabilidade, somos auditados anualmente por uma empresa de auditoria independente globalmente respeitada e estamos sujeitos a auditorias regulares pela NFL. Continuamos a cooperar totalmente com o trabalho do comitê.”

o carta Foi assinado pela representante Carolyn B. Maloney (DN.Y.), Presidente do Comitê, Representante Raja Krishnamurthy (D), Presidente do Subcomitê de Política Econômica e do Consumidor, e dirigido à Presidente da Comissão Federal de Comércio, Lina M. Khan. Foi copiado para os líderes republicanos do comitê, Goodell e o procurador-geral Jason S. Miyares (à direita) da Virgínia, e Brian E.

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“Escrevemos para compartilhar evidências sobre práticas de negócios preocupantes por líderes de Washington que foram descobertas durante a investigação em andamento da comissão sobre a má conduta da equipe no local de trabalho”, diz a carta. “Evidências obtidas pela Comissão, incluindo e-mails, documentos e dados de ex-funcionários, indicam que executivos seniores e proprietário da equipe, Daniel Snyder, podem ter se envolvido em um padrão de comportamento financeiro preocupante, duradouro e potencialmente ilegal que causou danos. . Milhares de fãs do time e da National Football League (NFL).”

A NFL não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a carta.

Um porta-voz republicano do Comitê de Supervisão disse que os democratas estão “atacando uma empresa privada usando alegações de que um ex-funcionário descontente teve acesso limitado aos recursos financeiros da equipe, foi demitido por violar as políticas da equipe e tem seu próprio histórico de criar um ambiente de trabalho tóxico. ” O porta-voz disse que os republicanos fornecerão à FTC “contexto adicional para garantir que eles tenham a história completa ao avaliar a retórica recente dos democratas e não apenas informações unilaterais e cuidadosamente selecionadas”.

Oito dias atrás, os líderes Ele disse em um comunicado lá “Os líderes não retiveram os rendimentos dos ingressos em nenhum momento”, acrescentando que qualquer pessoa que “deu testemunho indicando que a retenção de receita cometeu perjúrio, pura e simplesmente”.

Isso levou a advogada Lisa Banks a dizer que a equipe havia “desacreditado” Friedman, um de seus clientes. Banks e a advogada Debra Katz chamaram a carta de terça-feira de “maldita” e disseram em um comunicado: NFLs.” Proprietários e fãs do time.”

Na carta, o comitê disse que entrevistou Friedman em 14 de março. Friedman “forneceu uma descrição detalhada do ambiente de trabalho tóxico dos líderes, cultura de impunidade e falta de responsabilidade dos líderes executivos” e “também descreveu um padrão de ações profundamente preocupantes”. práticas dirigidas pela liderança sênior, incluindo o Sr. Snyder”, afirma a carta.

De acordo com a carta, Friedman “forneceu à comissão informações e documentação indicando que os comandantes retêm rotineiramente os depósitos de segurança que deveriam ter sido devolvidos aos clientes que compraram bilhetes de temporada de vários anos para assentos específicos, chamados de aluguel de assentos”. Friedman disse ao comitê que “os executivos da equipe orientaram os funcionários a erguer barreiras para impedir que os clientes recebam os depósitos de segurança que lhes são devidos – permitindo efetivamente que a equipe mantenha esse dinheiro”, dizia a carta.

Os líderes negam a retenção de receita. O advogado alega as provas apresentadas.

De acordo com a carta, Friedman disse ao comitê que a equipe não aceitaria pedidos de resgate por e-mail e não informou a todos os inquilinos sobre uma mudança feita após 2000 que não exigia mais depósitos de segurança para novos contratos de aluguel de assentos no clube. Friedman disse à comissão que alguns clientes esqueceram os depósitos ou, no caso de contas corporativas, podem ter assumido a conta sem conhecer o pedido de reembolso.

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“Essencialmente, a equipe mantém esses depósitos de segurança, muitos dos quais devem voltar para as mãos de clientes ou ex-clientes”, disse Friedman ao comitê, de acordo com a carta de terça-feira.

De acordo com a carta, Friedman disse à comissão que, em um ponto, a equipe teve “uma luta para alcançar passivamente o máximo possível a todos com um depósito reembolsável em arquivo em uma das três jurisdições locais” em Maryland, Virgínia ou DC, dependendo das leis aplicáveis ​​naquela jurisdição. Mas até então, a equipe “intencionalmente criou obstáculos adicionais para reduzir a probabilidade de perseguir inquilinos” solicitando uma carta solicitando um reembolso, a carta disse Friedman ao comitê.

A carta do comitê afirmava que em julho de 2016, com base na entrevista de Friedman e nos documentos que ele forneceu ao comitê, “a equipe tinha depósitos de segurança para “cerca de 2.000 contas” pertencentes a clientes e fãs, totalizando “cerca de US $ 5 milhões”.

Alguns executivos da equipe usaram o termo “suco” para se referir à receita que foi intencionalmente mal alocada no sistema de contabilidade da franquia e atribuída a eventos não relacionados, disse Friedman ao comitê. De acordo com a carta, Friedman testemunhou que Snyder e Mitch Gershman, que era então gerente de operações da equipe, pediriam a ele para “identificar depósitos de segurança que estão em contas inativas onde, em minha estimativa, a probabilidade de um cliente entrar e pedir A devolução do depósito é o mais próximo de zero possível, e depois volta o depósito caução no sistema e transfere o saldo que ficará na conta do cliente para o suco.

Friedman disse ao comitê que tais alocações seriam feitas em parte para evitar contribuições para a receita doméstica que as equipes da NFL devem compartilhar com a liga e outras franquias. Friedman disse ao comitê que a prática “ocorreu ao longo de vários anos” e foi “conduzida sob a direção e em benefício do Sr. Snyder”, afirma a carta. Ele terminou por volta de 2017, disse Friedman ao comitê, depois que Snyder ordenou que fosse interrompido por Stephen Choi, ex-diretor financeiro da equipe.

Gershman e Choi não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Congresso investiga alegações de irregularidades financeiras de líderes

De acordo com a carta, Friedman disse ao comitê que havia sido instruído por Choi: “Dan não quer que a gente mexa mais com isso. Apenas deixe-o em paz. Não toque em nenhum dinheiro. Não tente devolver para os clientes, não tente transformá-lo em suco, apenas deixe-o em paz.”

De acordo com uma planilha fornecida ao comitê por Friedman, dois cartões de temporada que apareceram em nome de Goodell em julho de 2016 tinham um depósito não reembolsável de aproximadamente US$ 1.000. O depósito parece ter sido feito antes de Goodell ser eleito comissário da NFL em 2006, de acordo com planilhas. A carta dizia que o comitê “não especificou quando o depósito de segurança será pago ou se já foi devolvido”.

As planilhas, de acordo com a carta da comissão, também parecem mostrar depósitos de segurança de 28 assentos mantidos pela NFL em momentos diferentes, com depósitos de seguro não devolvidos totalizando cerca de US $ 13.000 em 2016. A comissão se ofereceu para enviar as planilhas de Friedman à Comissão de Comércio federação.

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De acordo com a carta, Friedman disse ao comitê que os executivos da equipe “deliberadamente começaram a não relatar a receita de ingressos no banco de dados eletrônico da equipe que deveria ter sido compartilhada com a liga” após uma renúncia de 15 anos da NFL definindo quanto uma equipe deveria parte da receita de assentos de clube que expiraram em 2012.

A carta do comitê dizia: “Os executivos aparentemente conseguiram isso manipulando ou apropriando-se indevidamente de uma parte da receita de ingressos dos Leaders Games como taxas relacionadas a eventos especiais, como shows ou jogos de futebol universitário, que não estavam sujeitos à divisão de receita com a associação. Americano. futebol americano.”

Daniel Snyder prometeu apoiar a investigação da NFL. Suas ações contam uma história diferente.

Friedman disse à comissão que havia “processado erroneamente” US$ 162.360 em receitas de ingressos de jogos Commanders derivados de um jogo Navy-Notre Dame no FedEx Field, com base na orientação de Choi em um e-mail datado de 6 de maio de 2014. Choi escreveu, de acordo com um carta Comitê: “O suco vai para o jogo Marinha vs ND.”

Friedman disse à comissão que os líderes evitaram a divulgação em tal situação cobrando US$ 55 por um ingresso listado em sua declaração como um custo de US$ 44.

“Estes são os dois conjuntos de livros”, disse Friedman ao comitê. “Então, neste caso em particular, há um conjunto de livros que foram dados à NFL e não incluem US$ 162.000, mas há um conjunto de livros que são mantidos internamente para o Sr. Snyder e o Sr. Snyder – acho que apenas o Sr. Snyder, na verdade, e as pessoas em seu círculo íntimo talvez, isso ilustra o que já fizemos, que incluirá $ 162.000 em suco.”

Friedman disse à comissão que os livros foram mantidos por Choi e outra pessoa cujo nome foi omitido da carta obtida pelo The Post. De acordo com a carta do comitê, os executivos da equipe aparecem em um e-mail de 1º de abril de 2013 para “discutir o processamento intencional de receitas compartilháveis ​​de US$ 88.000 de ingressos da Leaders Games como taxas de licenciamento fraudulentas e não compartilháveis ​​em 25 de maio de 2013, no show de Kenny Chesney no Campo FedEx.”

Rachel Engleson, ex-diretora de marketing e relações com o cliente da equipe, escreveu ao comitê que “se sabia e/ou havia rumores no escritório de que havia um ‘movimento’ de fundos em conexão com os ingressos”, segundo a carta. Ingleson informou à comissão que disse isso à advogada Beth Wilkinson durante uma entrevista de 2020 que fazia parte da investigação de Wilkinson no local de trabalho da equipe.