janeiro 27, 2023

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O cometa aparece pela primeira vez e provavelmente apenas na história registrada

O novo ano acabou de começar, mas o universo já começa a fazer história em 2023. Um cometa descoberto há menos de um ano percorreu bilhões de quilômetros de sua suposta origem na borda do nosso sistema solar e será visível em apenas um algumas semanas durante o que provavelmente será sua única aparição, o gravador.

O cometa C/2022 E3 (ZTF) foi visto pela primeira vez em março de 2022 atravessando a órbita de Júpiter. De acordo com a NASA, acredita-se que seja um cometa de longo período vindo da Nuvem de Oort, a região mais externa do sistema solar da Terra que se parece com uma “grande bolha de paredes grossas feita de pedaços de gelo de detritos espaciais” que pode se tornar maior do que montanhas. Acredita-se que a borda interna desta região esteja entre 2.000 e 5.000 unidades astronômicas (AUs) do sol – entre 186 bilhões e 465 bilhões de milhas.

Isso significa que o C/2022 E3 (ZTF) fez uma rara viagem única na vida para estar perto da Terra.

Os cometas de longo período mais conhecidos só foram vistos uma vez na história registrada porque seus períodos orbitais são tão bons, longoA NASA diz: “Incontáveis ​​cometas desconhecidos de longo período nunca foram vistos pelos olhos humanos. Alguns orbitam por tanto tempo que a última vez que passaram pelo sistema solar interno, nossa espécie ainda não existia.”

Um cometa recente deste tipo, C/2013 A1 Siding Spring, já visitou o interior do sistema solar e Aproximou-se de Marte em 2014Mas de acordo com a agência espacial, ele não retornará por cerca de 740.000 anos.

disse Jessica Lee, astrônoma do Royal Observatory Greenwich Newsweek Esse cometa E3 pode ser uma situação semelhante.

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“Ainda não temos uma estimativa de quão longe ele pode chegar da Terra – as estimativas variam -, mas se voltar, levará pelo menos 50.000 anos”, disse ela. “…algumas projeções são de que a órbita deste cometa é tão excêntrica que não está mais em órbita – então ele não retornará e continuará a se mover.”

Agora, o recém-descoberto cometa E3, que foi visto com um zumbi verde brilhante e a cauda de poeira “curta e larga”, definida para Faça sua aproximação mais próxima do sol Em 12 de janeiro, atingirá seu ponto mais próximo da Terra em 2 de fevereiro.

O astrofotógrafo Dan Bartlett tirou uma foto do cometa em dezembro de seu quintal na Califórnia. Ele disse que conseguiu ver a “complexa estrutura da cauda” na cauda de plasma do cometa e “as condições estão melhorando”.

Dan Bartlett conseguiu tirar uma foto do cometa de sua casa na Califórnia em 19 de dezembro. / Crédito: Dan Bartlett / NASA

Se tudo correr bem e o cometa continuar em sua direção atual para brilhar, a NASA disse que será facilmente detectado com a ajuda de binóculos. Também é possível que seja visível a olho nu longe das luzes da cidade. A NASA disse que aqueles no Hemisfério Norte poderão ver o cometa pela manhã, enquanto aqueles no Hemisfério Sul poderão vê-lo no início de fevereiro.

A agência acrescentou: “Não se espera que este cometa seja a cena em que o cometa NEOWISE retornou em 2020”. “Mas ainda é uma oportunidade maravilhosa de fazer uma conexão pessoal com um visitante gelado do distante sistema solar externo.”

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