Abril 25, 2024

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O avião espacial Dream Chaser é reutilizável e pronto para a pista

O avião espacial Dream Chaser é reutilizável e pronto para a pista

Quando o programa do ônibus espacial da NASA terminou após 30 anos em julho de 2011, o mesmo aconteceu com uma visão familiar muitas vezes capturada em clipes de notícias de TV – enormes orbitadores em preto e branco chegando para pousar após centenas de órbitas bem-sucedidas ao redor da Terra, orbitando totalmente estendidos e deslizando pelo pista como um avião comum.

Agora, como parte do objetivo da NASA de enviar suprimentos para a Estação Espacial Internacional a bordo de uma espaçonave reutilizável que possa reentrar na atmosfera e pousar com segurança sem ter que mergulhar no oceano, espera-se que esse novo avião espacial seja lançado sob os holofotes este ano. .

Projetado e construído pela Sierra Space na sede da empresa em Louisville, Colorado, o primeiro avião espacial Dream Chaser – chamado Tenacity – passou por rigorosos testes ambientais nas instalações de testes Neil Armstrong da NASA em Ohio desde novembro.

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Apoiado pelo contrato Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) de 2016 da NASA para transportar carga de e para a Estação Espacial Internacional, o veículo não tripulado é o primeiro da frota de espaçonaves da empresa e está programado para fornecer pelo menos sete missões de carga não tripuladas de To e da Estação Espacial Internacional.

O que é um caçador de sonhos?

Em desenvolvimento há mais de uma década, o Dream Chaser poderá eventualmente transportar uma tripulação humana em sua próxima evolução, mas por enquanto e pelos padrões desta década, o veículo é autônomo, assumindo comandos do centro de controle de missão da empresa no Colorado até que está operacional. . Chega à Estação Espacial Internacional.

O Tenacity, junto com um módulo de carga anexado chamado Shooting Star, está programado para entregar 12.000 libras – aproximadamente o peso de dois Ford F-150 – para a Estação Espacial Internacional. A carga poderia incluir quase tudo – alimentos, água, suprimentos para os astronautas, equipamento científico e peças sobressalentes para a estação.

Sem necessidade de acomodar uma tripulação humana, a maior parte do espaço disponível do Tenacity é liberada para cargas cuidadosamente empilhadas, e esta versão do avião espacial não tem janelas.

O processo de carregamento da maior parte da carga começará 30 dias antes do lançamento, mas o contrato da NASA prevê uma janela de 24 a 48 horas antes do lançamento, disse Angie Wise, diretora de segurança e vice-presidente sênior de segurança e garantia de missão da Sierra Space. Liberação para cargas ativas, compressas frias e outros equipamentos sensíveis à temperatura.

“Nossa equipe gosta de se referir a ele como Tetris profissional”, disse Wise. “Aqui em nossas instalações em Louisville, não apenas treinamos nossa tripulação sobre como carregar e descarregar nosso veículo, mas também trazemos as equipes de astronautas às nossas instalações para aprender como receber nosso veículo, abrir a escotilha e carregar e descarregar a carga útil .”

Enquanto estiver atracado na ISS, o processo de descarregamento e recarregamento do Tenacity levará aproximadamente 35 a 75 dias, e o tempo diário da tripulação alocado para descarregamento e recarregamento é limitado.

A tripulação da ISS também carregará itens a serem destruídos na Shooting Star, que não fará a viagem de volta à Terra. Depois que o Tenacity se separa da ISS e começa a queimar em órbita, o módulo de carga se separa do Tenacity e queima junto com seu conteúdo na reentrada.

Como o avião espacial chegará e se conectará à Estação Espacial Internacional?

Depois que Tenacity e Shooting Star concluírem seus testes ambientais finais em Armstrong, a NASA enviará a espaçonave ao Centro Espacial Kennedy para começar a carregá-la e prepará-la para o lançamento.

Tenacity embarca em sua jornada para a órbita baixa da Terra dentro da carga útil de 5 metros do foguete Vulcan da United Launch Alliance. Aqui estão as principais fases da missão Tenacity de e para a Estação Espacial Internacional:

Embora a Sierra Space diga que o Dream Chaser é capaz de pousar em grandes pistas comerciais, a NASA solicitou que o Tenacity pousasse no Shuttle Landing Facility do Centro Espacial Kennedy para permitir que as tripulações recuperassem carga, instrumentação e experimentos científicos sensíveis mais rapidamente.

De acordo com Matthew Clark, diretor de marca e vice-presidente sênior de comunicações de marketing da Sierra Space, a Flórida é ideal para essas missões.

“Ao pousar na Flórida, podemos remover a carga útil e chegar até ela muito rapidamente e, diferentemente das soluções que temos hoje, não estamos pousando no oceano e não leva muito tempo para que possamos temos que chegar “, disse ele. “Isso é uma espécie de “É uma grande diferença para nós em termos do que oferecemos.”

Devido aos milhares de placas térmicas semelhantes a espuma que cobrem o Dream Chaser, a espaçonave é capaz de resfriar rapidamente após o pouso, tornando o descarregamento de cargas urgentes mais eficiente, observou Wise.

“Embora possamos chegar a 3.000 graus na reentrada, em 30 minutos (Tenacity) esfriou o suficiente para que possamos nos aproximar do veículo e remover toda a carga e equipamentos dele”, disse ela.

Como o avião espacial Tenacity se compara ao ônibus espacial?

Do nariz à cauda, ​​o Perseverance tem pouco menos de 9 metros de comprimento, quase um quarto do comprimento dos veículos do ônibus espacial da NASA.

Ao contrário dos ônibus espaciais, que exigem propulsores de foguetes sólidos e motores principais que produzem um empuxo combinado de 7,8 milhões de libras para o lançamento, o tamanho menor e as asas dobráveis ​​do Tenacity o tornam compatível com uma variedade de sistemas de veículos de lançamento.

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