outubro 5, 2022

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NASA revela onde quer que os próximos americanos pousem na lua

Suspensão

A NASA ainda não lançou o foguete que levará os astronautas à lua e ainda não determinou a tripulação que explorará a superfície lunar como parte de seu programa Artemis. Mas já determinou onde os astronautas vão pousar na lua.

A agência espacial anunciou na sexta-feira que selecionou 13 regiões potenciais no pólo sul da lua, onde o gelo é encontrado em crateras permanentemente sombreadas, e longe da região descoberta por Neil Armstrong e outros astronautas da Apollo.

A primeira missão humana a pousar na Lua em quase 50 anos é agora Previsto para acontecer já em 2025Será o primeiro pouso tripulado na lua desde os últimos voos da Apollo em 1972. A NASA prometeu devolver os humanos à superfície da lua – um plano ousado nascido durante o governo Trump e adotado pela Casa Branca de Biden.

enquanto ele sofria Alguns contratempos e atrasos, o programa é o primeiro programa humano de exploração do espaço profundo desde a Apollo a sobreviver a administrações subsequentes. Mas, ao contrário do Apollo, o Artemis foi projetado para criar uma presença permanente dentro e ao redor da lua. A NASA avançou com um senso de urgência, já que a China também pretende enviar astronautas à lua.

Em um briefing na sexta-feira, funcionários da NASA disseram que escolheram os locais de pouso usando dados do Lunar Reconnaissance Orbiter – uma espaçonave automatizada que mapeia a superfície lunar desde 2009 – bem como outros estudos da lua.

“Escolher essas regiões significa que estamos dando um salto gigantesco para trazer humanos de volta à Lua pela primeira vez desde a Apollo”, disse Mark Kerasich, vice-administrador associado da NASA para a divisão de desenvolvimento da campanha Artemis, em um comunicado. “Quando fizermos isso, será diferente de qualquer missão anterior, pois os astronautas se aventuram em regiões escuras anteriormente desconhecidas pelos humanos e estabelecem as bases para futuras estadias de longo prazo”.

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A NASA já anunciou que irá Retorne ao pólo sul lunar. Mas a NASA disse que os locais específicos, todos dentro de uma faixa de seis graus de latitude do Pólo Sul, foram escolhidos porque fornecem locais de pouso seguros próximos o suficiente para sombrear permanentemente as áreas para permitir que a tripulação caminhe na lua como parte de um voo de seis graus. dia e meio na superfície lunar.

Isso permitiria aos astronautas “coletar amostras e realizar análises científicas em uma área não comprometida, fornecendo informações importantes sobre a profundidade, distribuição e composição do gelo de água que foi confirmada no pólo sul lunar”, disse a NASA.

A água é importante para sustentar a vida humana, mas também porque seus componentes – hidrogênio e oxigênio – podem ser usados ​​em combustível de foguete.

As missões Apollo foram para os trópicos da lua, onde há longos períodos de luz do dia – por duas semanas de cada vez. A Antártida, por outro lado, pode ter apenas alguns dias de luz, dificultando as missões e limitando as janelas nas quais a NASA pode fotografar.

“Está muito longe dos locais da Apollo”, disse Sarah Noble, líder de ciências lunares da Artemis. “Agora vamos para um lugar completamente diferente.”

O anúncio ocorre enquanto a NASA se prepara para sua primeira missão Artemis, agora Previsto para 29 de agosto. Esse voo, conhecido como Artemis I, marcaria o primeiro lançamento do enorme foguete Space Launch System da NASA que enviaria a cápsula da tripulação Orion, sem nenhum astronauta a bordo, em órbita lunar para uma missão de 42 dias.

No início desta semana, a agência espacial transferiu o foguete e a espaçonave para Almofada 39B no Centro Espacial Kennedy Na Flórida, as autoridades dizem que tudo ainda está no caminho certo para uma janela de lançamento de duas horas que abre às 8h33, e a NASA reservou datas de lançamento de backup para 2 e 5 de setembro, se houver atrasos.

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Um dos principais objetivos do voo é testar o escudo térmico da Orion, disse Mike Sarafin, gerente da missão Artemis da NASA. O escudo térmico destina-se a proteger a Orion e sua futura tripulação das temperaturas extremas que encontrará quando entrar na atmosfera da Terra a 24.500 milhas por hora, ou Mach 32.

A missão seguirá um voo com quatro astronautas orbitando a lua, mas não pousando, já em 2024. Um pouso humano, o primeiro desde as últimas missões Apollo em 1972, está programado para 2025.

Essa tarefa depende de uma série de fatores, incluindo o desenvolvimento de Foguete da nave espacial SpaceX e a espaçonave, que se encontrará com Orion na órbita lunar e então transportará astronautas de e para a superfície lunar.

“Sinto que estamos em uma montanha-russa prestes a cruzar o topo da maior colina”, disse Jacob Blecher, cientista-chefe de exploração da NASA, a repórteres na sexta-feira. “Apertem os cintos, pessoal, vamos fazer uma viagem à lua.”