Fevereiro 28, 2024

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NASA pode permitir que astronauta bilionário e SpaceX elevem o Telescópio Hubble

NASA pode permitir que astronauta bilionário e SpaceX elevem o Telescópio Hubble

O Sr. Ishaqan anunciou que após sua missão bem-sucedida, chamada Inspiration4, entrar em órbita no ano passado Polaris, uma colaboração de acompanhamento com a SpaceX que faria uma série de viagens em órbita para várias demonstrações de tecnologia. A primeira missão, Polaris Dawn, que Isaacman disse que será lançada no final do primeiro trimestre do próximo ano, visa alcançar a maior altitude de qualquer missão de astronauta desde o pouso da Apollo na lua e incluir as primeiras caminhadas espaciais privadas.

Ele disse que uma futura missão Polaris poderia se encontrar com o Hubble, empurrá-lo para cima e possivelmente fazer outros reparos e atualizações no telescópio espacial, que está sujeito a interrupções periódicas devido a falhas técnicas.

O compartimento de carga do ônibus espacial era grande o suficiente para acomodar o Hubble, que tem 43,5 pés de comprimento e 14 pés de largura e aproximadamente o tamanho de um ônibus escolar. A espaçonave SpaceX Crew Dragon, incluindo a parte do torso que foi descartada antes da cápsula da tripulação retornar à Terra, é menor que o Hubble, medindo cerca de 27 pés de altura e 13 pés de diâmetro.

Durante a última missão do ônibus espacial ao Hubble, os astronautas instalaram um anel de ancoragem que deveria ajudar a NASA a tirar o Hubble de órbita quando necessário. Crew Dragon pode ser capaz de se ligar ao anel para elevar a órbita do observatório.

Os próximos passos dependem do que o estudo de viabilidade emerge.

“Vamos analisar as capacidades do Dragon e como ele precisará ser modificado para se encontrar e acoplar com segurança ao Hubble”, disse Jensen. “Detalhes de exatamente como fazê-lo fisicamente e como fazê-lo com segurança do ponto de vista da pista, tudo isso deve ser determinado.”

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Dr. Zurbuchen disse que valia a pena prosseguir. Alguns especialistas da NASA levarão tempo para trabalhar com a SpaceX, mas a NASA não está pagando nenhum dinheiro à SpaceX para explorar a ideia.

Trabalhamos com ideias malucas o tempo todo, disse Zurbuchen. “Honestamente, é isso que devemos fazer.”