outubro 6, 2022

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NASA cancela relançamento do foguete lunar Artemis, alegando vazamento de combustível

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CABO CANAVERAL, Flórida (Reuters) – Pela segunda vez em cinco dias, a Nasa interrompeu neste sábado a contagem regressiva em andamento e adiou uma tentativa planejada de lançar o primeiro voo de teste de seu superfoguete de próxima geração, o primeiro. A missão do programa Artemis da agência da Lua a Marte.

A última tentativa de lançar o foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) de 32 andares e a cápsula Orion foi descartada após repetidas tentativas fracassadas de técnicos de reparar um vazamento de combustível de hidrogênio líquido super-resfriado injetado no combustível do estágio primário do veículo. tanques.

As operações de pré-voo foram oficialmente canceladas para o dia pelo gerente de lançamento do Artemis I, Charlie Blackwell-Thompson, cerca de três horas antes da janela de lançamento de duas horas ser agendada para as 14h17 EDT (1817 GMT).

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Não houve nenhuma palavra imediata sobre um prazo de repetição para o lançamento da missão, apelidada de Artemis I. Mas a NASA pode agendar outra tentativa para segunda ou terça-feira.

O administrador da NASA, Bill Nelson, disse que os gerentes da missão se reunirão mais tarde no sábado para discutir uma futura oportunidade de lançamento, acrescentando que há uma chance de o foguete retornar ao prédio de montagem para mais soluções de problemas e reparos.

Se isso acontecer, a próxima tentativa de lançamento será adiada até outubro, disse ele durante entrevista ao webcast da NASA.

“Os engenheiros continuam coletando dados adicionais”, disse a NASA em um comunicado separado anunciando o esfoliante.

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A tentativa inicial de lançamento de segunda-feira foi frustrada por problemas técnicos às 11 horas que surgiram durante a contagem regressiva, incluindo uma linha de combustível com vazamento diferente, um sensor de temperatura defeituoso e algumas rachaduras na espuma de isolamento. Funcionários da NASA disseram que esses problemas já haviam sido resolvidos para sua satisfação.

Atrasos no dia do lançamento e obstáculos técnicos não são incomuns para novos foguetes como o Space Launch System da NASA, um foguete complexo com um conjunto de procedimentos de pré-lançamento que não foram testados e totalmente treinados por engenheiros sem problemas.

“Isso faz parte do nosso programa espacial – prepare-se para esfregar”, disse Nelson na TV da NASA.

Obviamente, devolver a espaçonave ao seu prédio de montagem seria necessário se os engenheiros achassem que o vazamento de hidrogênio era muito difícil de consertar na plataforma. Mas os funcionários da NASA ainda não fizeram essa ligação.

Lua em Marte

O voo inaugural do SLS-Orion marcará o lançamento do aclamado programa Moon-to-Mars Artemis da NASA, o sucessor das missões lunares Apollo das décadas de 1960 e 1970.

O voo visa colocar a nave de 5,75 milhões de libras em um voo de teste rigoroso, forçando os limites de seu projeto, antes que a NASA a considere confiável o suficiente para transportar astronautas em um voo alvo para 2024.

O SLS é o foguete complexo mais poderoso do mundo e representa o maior novo sistema de lançamento vertical que a agência espacial dos EUA construiu desde o lançamento do Saturn V durante a Apollo, que surgiu da corrida espacial EUA-Soviética na Guerra Fria. era.

Se as duas primeiras missões Artemis forem bem-sucedidas, a NASA pretende devolver os astronautas à Lua, incluindo a primeira mulher a pisar na Lua, já em 2025. No entanto, muitos especialistas acreditam que o prazo provavelmente ficará anos atrás.

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Os últimos humanos a andar na Lua foram a equipe de dois homens da Apollo 17 em 1972, seguindo os passos de 10 outros astronautas durante cinco missões anteriores, começando com a Apollo 11 em 1969.

O programa Artemis eventualmente busca criar uma base lunar de longo alcance como um trampolim para voos de astronautas mais ambiciosos a Marte, uma meta que autoridades da NASA disseram que provavelmente levará até pelo menos o final da década de 2030.

O programa tem o nome da deusa que era a irmã gêmea de Apolo na mitologia grega antiga.

O sistema SLS está em desenvolvimento há mais de uma década, com anos de atrasos e custos excessivos. Mas o programa Artemis também criou dezenas de milhares de empregos e bilhões de dólares em comércio sob a direção dos principais contratantes Boeing Co. (banimento) Para SLS e Lockheed Martin (LMT.N) para Órion.

Embora não haja humanos a bordo, a Orion levará uma tripulação de três simuladores – um homem e dois manequins – equipados com sensores para medir os níveis de radiação e outros estresses que os astronautas podem encontrar na vida real.

A espaçonave também deve lançar uma carga útil de 10 satélites científicos em miniatura, chamados CubeSats, incluindo um projetado para mapear a abundância de sedimentos gelados no pólo sul da lua.

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Reportagem de Joey Rowlett em Cabo Canaveral, Flórida e Steve Gorman em Los Angeles Edição de Lisa Schumaker, Frances Kerry e Chizu Nomiyama

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