janeiro 27, 2022

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NASA busca energia solar para alimentar uma nova geração de espaçonaves

A agência espacial dos EUA NASA lançou recentemente um programa Nave espacial DART. Para testar uma maneira de defender a Terra contra a ameaça asteróides.

NASA diz dardo Expedição Ele também testa muitas novas tecnologias. Um deles é pagando Um sistema que obtém energia do sol. Essa tecnologia é chamada de propulsão elétrica solar.

Como o sistema usa energia solar em vez de motores baseados em combustível, não requer tanques de combustível grandes e pesados. Se a tecnologia funcionar, pode ajudar a alimentar uma nova geração de espaçonaves.

Funcionários da NASA disseram que a propulsão elétrica solar pode ser importante para os planos da agência para exploração futura. Isso pode incluir missões planejadas para levar astronautas à Lua e Marte.

O sistema movido a energia solar incluído na missão DART é conhecido como NEXT-C. Foi desenvolvido pelo Glenn Research Center da NASA em Ohio e construído pelo fabricante de foguetes Aerojet Rocketdyne.

A ilustração deste artista mostra a nave espacial DART da NASA, que será lançada para colidir com um asteróide para ver como a colisão afeta a trajetória de um objeto espacial. (Crédito da imagem: NASA / Johns Hopkins APL)

Esta tecnologia é baseada em sistemas usados ​​em espaçonaves da NASA no passado que realizavam missões de exploração de asteróides. Os cientistas estão trabalhando em Desenvolvimento de NEXT-C. Ele disse que espera-se que o novo sistema seja “três vezes mais poderoso” do que o sistema usado no passado.

A maioria dos sistemas de propulsão usa combustíveis para produzir reações químicas para fornecer impulso e mover a espaçonave. NEXT-C é um sistema de propulsão que usa eletricidade para converter gás xenônio em íons xenônio. Quando os íons são liberados, eles fornecem a força para mover a espaçonave. Grandes coletores solares produzem eletricidade a partir da luz solar.

O NEXT-C não é o principal sistema de propulsão do DART. Ele foi incluído na missão de testar sua eficácia. No entanto, a tecnologia será o principal sistema de propulsão para a próxima missão da NASA chamada Psique.

o Nave espacial psicológica Ele irá viajar para um asteróide metálico orbitando o Sol entre Marte e Júpiter. NASA Ele diz O lançamento de Psyche está previsto para agosto. A espaçonave está programada para viajar cerca de 2,4 bilhões de quilômetros em três anos e meio para chegar ao asteróide.

Uma vez em órbita, a equipe da missão examinará os dados coletados pelos instrumentos científicos de Psique. Os cientistas acreditam que o asteróide pode ser parte do metal essência para um planeta primitivo. Eles dizem que o asteróide pode ter se separado durante as violentas colisões que ocorreram durante a formação inicial de nosso sistema solar.

Nesta imagem, tirada em novembro de 2020, os técnicos operam o corpo principal da espaçonave Psyche da NASA - chamada de estrutura de Propulsão Elétrica Solar (SEP) - pela primeira vez, em uma sala limpa na Maxar Technologies em Palo Alto, Califórnia.  (Crédito da imagem:

Nesta imagem, tirada em novembro de 2020, os técnicos operam o corpo principal da espaçonave Psyche da NASA – chamada de estrutura de Propulsão Elétrica Solar (SEP) – pela primeira vez, em uma sala limpa na Maxar Technologies em Palo Alto, Califórnia. (Crédito da imagem:

A NASA afirma que, assim que o Psyche se desconectar de seu veículo de lançamento, ele dependerá da propulsão elétrica solar para atingir seu alvo. A espaçonave também deverá receber um impulso gravitacional quando passar por Marte.

agência espacial Ele diz Psique será a primeira espaçonave a usar propulsores solares fora da órbita lunar. A NASA descreve a tendência como “agradávelMas é poderoso o suficiente para impulsionar a espaçonave em sua longa jornada.

A NASA disse que os testes mostraram que o sistema é muito eficaz. Os cientistas estimam que os propulsores Psyche “podem funcionar por anos sem ficar sem combustível”.

Lindy Elkins Tanton, da Arizona State University, é uma pesquisadora da NASA que lidera a missão Psyche. “Mesmo no início, quando estávamos projetando a missão pela primeira vez em 2012, estávamos falando sobre a propulsão elétrica solar como parte do plano”, disse ela em um comunicado. “Sem ela, não teríamos a tarefa de nós mesmos.”

Paolo Lozano dirige o Laboratório de Propulsão Espacial no Massachusetts Institute of Technology (MIT). ele é Contar MIT Technology Review Ele acredita que Psiquê pode ajudar a criar um caminho para a exploração espacial usando energia solar. A tecnologia pode permitir missões mais longas e menos dispendiosas. “Na verdade, abre a porta para a possibilidade de exploração e marketing Lozano disse.

Sou Brian Lynn.

Brian Lane escreveu esta história com base em relatórios da NASA e do MIT Technology Review. Mario Ritter Jr. foi o editor.

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As palavras nesta história

asteróide – n. Um corpo rochoso que gira em torno do sol como um planeta

Expedição – n. Um projeto ou viagem importante, especialmente em relação às viagens espaciais

pagando – n. A força gerada por um sistema para mover ou impulsionar um veículo

Pagar – n. impulso ou força para cima

essência – n. A parte central de um planeta

agradável Não forte ou severo

marketing – Quinto. Organizar algo com o objetivo de obter lucro

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