agosto 7, 2022

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‘Não se pode correr riscos’: os guardas florestais solitários de Portugal ficam de guarda contra os incêndios florestais | queimada

DHá fumaça no horizonte aqui. De dentro de uma pequena torre no topo da Serra de São Mamede a leste Portugal, Anacleto Caldeira Velez observa-o de perto através de binóculos, fazendo rádio até a cave. “Provavelmente é um churrasco”, diz o homem de 60 anos, imperturbável com essa descoberta matinal depois de desligar o transmissor.

“Ainda assim, você não pode correr nenhum risco. Meu trabalho é ficar de olho em coisas assim, dia e noite. Se vejo fumaça, mesmo que pareça insignificante, eu sinalizo. cigarro vai explodir no inferno em minutos.”

A atual crise de calor e Uma onda de incêndios florestais está se espalhando pela Europa, a advertência de Velez é justificada. Partes de Portugal sofreram temperaturas recordes de 47°C em julho, e 50.000 hectares de terra e floresta foram queimados pelas chamas desde o início do ano.

Nas últimas décadas, apesar do governo gastar milhões de euros em bombeiros e equipamentos, esses incidentes aumentaram constantemente. Agora está dolorosamente claro que apagar um incêndio quando ele se espalha é uma batalha difícil. Indiscutivelmente, a melhor tática é pegá-los o mais cedo possível.

É aí que entra Vélez. Faz parte de uma rede de vigilantes portugueses que passam a estação seca a escalar torres por todo o país. Eles geralmente estão localizados em áreas remotas e densamente arborizadas e seu objetivo é observar os arredores e garantir que nada esteja queimando. Este ano, 230 torres estão em operação: 77 sites prioritários e 153 sites secundários, com mais de 900 mirantes de monitoramento 24 horas.

Um dos locais prioritários é São Mamede, que fica a 1.027 metros acima do nível do mar. Velez está ativo desde 6 de maio e permanecerá lá até 7 de outubro, trabalhando em turnos de oito horas em turno compartilhado com outros três vigias.

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Além das entregas, ele passa seu tempo sozinho, em uma sala de metal com menos de três metros de diâmetro, mais de 10 metros acima do solo. Velez não pode sair sem permissão específica para fazê-lo por rádio da delegacia de polícia local e só pode se comunicar com eles para fumar ou pedir para sair. Ele deve então abrir um alçapão no chão e subir uma escada longa e estreita que desce até o porão.

Incêndios florestais iluminam o céu este mês no município de Valpasos, em Portugal. Foto: Miguel Pereira da Silva/EPA

“Este é um design moderno porque eles disseram que nossa antiga torre não era segura o suficiente. Eu preferia a primeira: era maior, mais fácil de acessar e tinha até um deck externo quando fazia calor. Este novo é horrível – fervendo durante o dia, muito frio à noite e é muito difícil subir e descer, especialmente na minha idade quando você precisa do banheiro.” Apesar do desconforto, Welles se orgulha do trabalho que vem realizando há oito anos. “É bom pensar que posso dormir em segurança enquanto estou aqui procurando minha família, amigos e vizinhos”, explica ele.

“No ano passado tivemos seis ou sete situações que teriam sido piores se eu não as tivesse encontrado. Este ano há mais.”

Mais ao norte, Carlos Rodríguez ecoa os sentimentos de Velez de sua torre na Serra das Talhadas. Ele viu um aumento nos incidentes nos últimos anos, mas não culpa o clima – há muitos fatores a serem considerados, ele acredita. “Mais de 90% dos incêndios são políticos”, diz o homem de 41 anos. “As coisas mudariam se não houvesse tanto dinheiro envolvido, mas infelizmente, na raiz de cada incêndio, alguém tem um ganho financeiro.

“Vai da administração local para a alta administração. Sempre há um nível de corrupção, o que piora as coisas.

Segundo Rodriguez, o primeiro foco de culpa foi a floresta de eucaliptos abaixo de sua torre. Esta árvore de crescimento rápido não é nativa de Portugal, mas tornou-se uma cultura popular para a poderosa indústria de papel do país. Agora 900.000 hectares – um quarto das florestas do país – estão cobertos por densas plantações desta espécie migratória. Incrivelmente inflamável. “As florestas de eucalipto não são manejadas adequadamente e podem crescer muito densamente sem as devidas brechas de proteção”, explica ele.

Uma impressionante torre moderna com grandes plataformas quadradas em torno de um esbelto pilar central, visto de baixo em um afloramento rochoso.
Uma nova torre de vigilância contra incêndios na Serra das Talhadas projetada por Álvaro Cisa Vieira foi concluída em 2021. Foto: Sam Natal

O efeito devastador dessa negligência foi sentido na terrível crise de 2017 Incêndio de Pedrógão Grande. Sessenta e quatro pessoas morreram (mais da metade ficou presa em seus carros) depois que 58.000 hectares de floresta, principalmente de eucalipto, foram queimados em uma semana. Posteriormente, vários grupos tentaram persuadir o governo a limitar a plantação da espécie, mas dada a sua importância nas exportações de celulose e papel de cerca de € 3 bilhões, isso até agora caiu em saco roto.

Rodriguez então critica a polícia e os bombeiros, que ele argumenta que deveriam ser mais responsabilizados pelas deficiências.

“Os serviços de bombeiros costumam ser muito lentos quando se trata de verificar as cenas, e a polícia não leva a sério alguns de nossos relatórios”, diz ele. “Depois, há crimes graves, como os próprios bombeiros apagando incêndios.”

Recentemente, houve alguns casos bem divulgados de negligência criminosa e incêndio criminoso por bombeiros. Pode parecer difícil de entender, mas o serviço é subfinanciado e composto por voluntários em Portugal que só são pagos quando estão de plantão. Portanto, mais fogo significa mais trabalho.

“Infelizmente, este país tem outras prioridades para combater os incêndios florestais de forma eficaz”, acrescenta. “Tome a nova torre em que estou trabalhando. Seu primeiro objetivo era ser uma atração turística, não uma torre de vigilância de incêndio. Para mim, isso diz tudo o que você precisa saber.

Na verdade, a torre de 16 metros de altura foi projetada pelo renomado arquiteto português Álvaro Sisa Vieira e concluída como parte de um investimento de € 625.000 para tornar a área circundante mais atraente para os visitantes. Suba todos os quatro andares para desfrutar de uma vista de 360 ​​graus e também é o ponto de partida / chegada de muitas trilhas para caminhadas, ciclovias e rotas de escalada.

Nem todos os postos de vigia estão em locais tão remotos ou se destacam de maneira óbvia da paisagem circundante. Na pequena cidade de Gavião, os monitores de incêndio funcionam a partir de uma sala embutida na caixa d’água principal na orla do perímetro urbano.

Fabio Realinho trabalha aqui há quatro anos, mas, aos 25 anos, é um dos mais jovens do país.

“Ser um observador de incêndios não era realmente algo que agradava às pessoas da minha geração”, explica ele. “Muitos acham que é muito chato e solitário. É diferente para mim – não estou isolado porque estou perto da cidade e tenho muito tempo para trabalhar no meu hobby, que é a fotografia da natureza.

De acordo com Realinho, a verdadeira queda é a sazonalidade do trabalho. Durante os meses de inverno, ele é forçado a procurar um trabalho temporário, mas diz que é difícil e as oportunidades são poucas e esparsas. Na sua opinião, o serviço beneficiaria de um nível acrescido de profissionalismo e, se fosse um emprego a tempo inteiro, atrairia candidatos de carreira mais jovens e vitalícios.

Historicamente, as rondas de incêndio eram organizadas separadamente por conselhos locais ou comissões florestais e proprietários privados. Mas desde 2018, passou a ser da responsabilidade da Guarda Nacional Republicana – a polícia militar portuguesa. Os pesquisadores agora recebem um mês de treinamento para garantir que suas habilidades de rádio sejam proficientes e saibam como operar um altímetro ou mesa de ângulo.

“É provavelmente a parte mais complicada do que fazemos”, diz Realinho. “De Kavio você pode ver três distritos diferentes, mas o terreno é muito ondulado e é difícil localizar objetos corretamente. Errar a orientação em um grau ou dois pode significar estar a 10 km ou mais de distância, o que reduz os tempos de resposta.

À noite, as coisas são mais complicadas porque não há fumaça. Os observadores precisam estar cientes das mudanças na iluminação ambiente – à distância, um pequeno incêndio pode parecer um poste de luz ou um carro parado. Ficar acordado é uma luta.

“Os tempos sombrios são definitivamente difíceis, mas se você passar por isso é incrivelmente recompensador”, diz Realinho. “Quando o sol finalmente nasce de novo, dá um show incrível. É como ver alguém pintar o quadro mais bonito do mundo.