janeiro 31, 2023

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Micron cortará 10% da força de trabalho devido à queda na demanda por chips de computador

(Bloomberg) — A Micron Technology Inc., maior fabricante de chips de memória dos Estados Unidos, disse que o pior excesso de oferta industrial em mais de uma década dificultará o retorno à lucratividade em 2023.

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Na quarta-feira, a empresa anunciou uma série de medidas de corte de custos, incluindo a redução de sua força de trabalho em 10%, com o objetivo de ajudá-la a lidar com o rápido declínio na receita. A Micron também previu um declínio acentuado nas vendas e uma perda maior do que os analistas esperavam para o trimestre atual.

Os fabricantes de semicondutores estão em meio a uma queda na demanda por seus produtos depois de menos de um ano sem conseguir produzir o suficiente para atender aos pedidos. Os consumidores interromperam as compras de computadores pessoais e smartphones em meio ao aumento da inflação e uma economia incerta. Os fabricantes desses dispositivos, os principais compradores de chips de memória, agora estão presos aos estoques de componentes e diminuindo os pedidos de novos estoques.

A indústria está experimentando o pior desequilíbrio entre oferta e demanda em 13 anos, de acordo com o CEO da Micron, Sanjay Mehrotra. Ele disse que o estoque deve atingir o pico no período atual e depois cair. Mehrotra disse que os clientes passarão para níveis de estoque mais saudáveis ​​até meados de 2023, e a receita da fabricante de chips melhorará no segundo semestre do ano.

“A lucratividade será desafiada ao longo de 2023 devido ao excesso que existe no setor”, disse ele em entrevista. A taxa e a velocidade de recuperação em termos de lucratividade dependem da rapidez com que o fornecimento é alinhado.

Uma confluência única de circunstâncias – a guerra na Ucrânia, o aumento da inflação, o coronavírus e as interrupções no fornecimento – levou a indústria de chips de memória a repetir os ciclos anteriores, disse Mehrotra, quando os preços caíram e acabaram com os lucros. A Micron respondeu fortemente para tentar superar o período difícil rapidamente. Em uma crise econômica, disse ele, o setor retomará o crescimento lucrativo com a ajuda da demanda por computadorização e automação de IA de vários setores.

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A Micron, que já anunciou cortes na produção de fábricas, reduziu seu orçamento para novas fábricas e equipamentos e agora espera gastar de US$ 7 bilhões para US$ 7,5 bilhões no ano fiscal, abaixo da meta anterior de US$ 12 bilhões. A empresa está desacelerando a introdução de tecnologias de fabricação mais avançadas e espera que os gastos com nova produção diminuam em todo o setor.

Ao contrário de outras partes do segmento de chips, os produtos Micron são construídos de acordo com os padrões da indústria, o que significa que podem ser substituídos por seus concorrentes. Como a memória pode ser comercializada como uma mercadoria, seus fabricantes estão expostos a oscilações de preço mais pronunciadas.

A promessa da Micron de reduzir a produção de suas fábricas e desacelerar os projetos de expansão não diluirá o excesso de chips disponíveis, a menos que concorrentes, incluindo a Samsung Electronics Co. e SK Hynix Inc. , Traje. A mudança pode ajudar a sustentar os preços, mas vem com a penalidade de operar plantas caras abaixo da capacidade total, algo que pode impactar significativamente a lucratividade.

Além dos cortes planejados na força de trabalho, disseram os executivos em uma teleconferência após o anúncio dos resultados, a empresa suspendeu a recompra de ações, cortou os salários dos executivos e não pagará bônus em toda a empresa.

A Micron disse que as vendas serão de cerca de US$ 3,8 bilhões no segundo trimestre fiscal. Isso se compara a uma estimativa média de analistas de US$ 3,88 bilhões, de acordo com dados compilados pela Bloomberg. A empresa esperava uma perda de cerca de 62 centavos por ação, excluindo alguns itens, no período encerrado em fevereiro, ante uma perda de 29 centavos esperada por analistas.

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Nos três meses encerrados em 1º de dezembro, a receita da Micron caiu 47%, para US$ 4,09 bilhões. A empresa perdeu 4 centavos por ação, excluindo alguns itens. Isso se compara a uma estimativa média de perda de 1 centavo por ação sobre vendas de US$ 4,13 bilhões.

As ações da Micron caíram cerca de 2% no pregão estendido, após fecharem a US$ 51,19 em Nova York. As ações caíram 45% este ano, a pior queda do que a maioria das ações relacionadas a chips. O índice de semicondutores da Bolsa de Valores da Filadélfia caiu 33% em 2022.

A empresa alertou no mês passado que reduziria a produção em cerca de 20% “em resposta às condições do mercado”. A Micron em Boise, Idaho, tinha 48.000 funcionários em 1º de setembro, de acordo com registros.

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