julho 4, 2022

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'Longa jornada': voluntários bielorrussos lutam pela Ucrânia

‘Longa jornada’: voluntários bielorrussos lutam pela Ucrânia

VARSÓVIA, Polônia (AP) – Um deles é um dono de restaurante que fugiu da Bielorrússia quando soube que estava prestes a ser preso por criticar o presidente Alexander Lukashenko. Outro benfeitor denunciou outros ativistas da oposição ou foi preso. Um afirma que seu irmão foi morto pelas forças de segurança do país.

Apenas eles estavam determinados a resistir a Lukashenko lutando contra as forças russas na Ucrânia.

Os bielorrussos estão entre aqueles que responderam ao apelo do presidente ucraniano Volodymyr Zelensky para que combatentes estrangeiros fossem para a Ucrânia e se juntassem à legião internacional Pela defesa territorial da Ucrânia, dadas as grandes apostas no conflito, que muitos veem como uma batalha entre ditadura e liberdade.

Para os bielorrussos, que consideram os ucranianos uma nação irmã, os riscos são especialmente grandes.

As forças russas usaram o território bielorrusso para invadir a Ucrânia no início da guerra, e Lukashenko publicamente ficou do lado de seu aliado de longa data, o presidente russo Vladimir Putin, chamando-o de “irmão mais velho”. A Rússia, por sua vez, injetou bilhões de dólares na economia de estilo soviético de Lukashenko, que era controlada pelo Estado com energia e empréstimos baratos.

Voluntários bielorrussos acreditam que o enfraquecimento de Putin também enfraquecerá Lukashenko, que está no poder desde 1994, e criará uma oportunidade para derrubar seu governo repressivo. e trazendo mudanças democráticas em um país de cerca de 10 milhões de pessoas.

Para muitos bielorrussos, sua base é a Polônia, um país no lado leste da OTAN, na fronteira com a Bielorrússia e a Ucrânia, que se tornou um refúgio para dissidentes pró-democracia bielorrussos antes de se tornar um país de refugiados de guerra da Ucrânia.

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Alguns dos combatentes voluntários já estão na Polônia, e alguns passam apenas brevemente a caminho da Ucrânia.

“Entendemos que é uma longa jornada para libertar a Bielorrússia e que a jornada começa na Ucrânia”, disse Vadim Prokopyev, empresário de 50 anos que administrava restaurantes em Minsk. Ele fugiu do país depois que um boato se espalhou de que ele seria preso por dizer publicamente que o governo não estava fazendo o suficiente pelas pequenas empresas.

Quando a guerra da Ucrânia finalmente terminar, nossa guerra apenas começará. “É impossível libertar o país da Bielorrússia sem expulsar as forças fascistas de Putin da Ucrânia”, disse ele.

Prokopyev lidera uma unidade chamada “Bahonia” que treina recrutas. Ele foi entrevistado pela Associated Press enquanto supervisionava um exercício envolvendo disparos de pistolas e outras armas em carros antigos em uma simulação de cenários de guerra. Eles foram treinados por um ex-policial polonês que agora é instrutor especial de tiro.

Prokopyev quer que seus homens ganhem experiência decisiva em combate e espera que um dia se abra uma janela de oportunidade para uma mudança democrática na Bielorrússia. Mas ele diz que isso exigirá que combatentes como ele estejam preparados e que membros das forças de segurança da Bielorrússia se voltem contra Lukashenko.

A eleição presidencial da Bielorrússia em 2020 foi amplamente vista como fraudulenta, mas protestos maciços de rua contra Lukashenko em um sexto mandato foram recebidos com uma repressão brutal do governo, levando Prokopyev a acreditar que uma “revolução de veludo” não poderia ser esperada na Bielorrússia.

“O poder só pode ser tirado de Lukashenko pela força”, disse ele.

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No sábado, homens de outra unidade, Kastus Kalinouski, se reuniram em Varsóvia em uma casa da Bielorrússia, onde sacos de dormir, colchonetes e outros equipamentos com destino à Ucrânia foram empilhados no alto. Eles se sentaram juntos, conversaram e comeram chocolate e café enquanto se preparavam para se mudar para a Ucrânia no final do dia. A maioria deles não quis ser entrevistada por causa de suas preocupações com sua segurança e a de suas famílias em casa.

O regimento, que era oficialmente parte das forças armadas ucranianas, recebeu o nome do líder da rebelião anti-russa do século 19, que é visto como um herói nacional na Bielorrússia.

Lukashenko os chamou de “cidadãos bielorrussos loucos”, e as autoridades colocaram 50 membros do Castus Kalinowski em uma lista de procurados e instituíram processos criminais contra eles.

Quem se dispôs a descrever seus motivos foi Alice, de 19 anos, que mora na Polônia desde o ano passado. Ele fugiu da Bielorrússia depois de ser detido pelo serviço de segurança do país, ainda chamado KGB, e forçado a denunciar um grupo de resistência anti-Lukashenko em um vídeo. Foi-lhe dito que seria preso se não obedecesse.

Vestido todo de preto de um moletom até as botas, ele admitiu que estava nervoso quando chegou o momento de ir para a Ucrânia. Ele nunca recebeu nenhum treinamento militar, mas o terá assim que chegar à Ucrânia. Mas até que ponto, e onde será publicado, ainda não se sabe.

Ele disse que lutaria não apenas para ajudar a Ucrânia “mas para tornar a Bielorrússia independente”. Também era importante para ele, disse ele, que as pessoas percebessem que o povo bielorrusso é muito diferente do governo de Lukashenko.

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É um trabalho perigoso. Pelo menos quatro voluntários da unidade de Castus Kalinowski já morreram. O vice-comandante, Aliaksig Skopelia, foi morto em uma emboscada russa perto de Kiev e Zelensky foi mais tarde reconhecido como o herói da Ucrânia.

No entanto, os combates na Ucrânia podem às vezes parecer menos perigosos do que tentar resistir a Lukashenko em casa, com muitos ativistas na prisão enfrentando condições terríveis.

Pavel Kokta, de 24 anos, que realmente lutou na região ucraniana de Donbass em 2016, era um recrutador de Kastus Kalinouski, sofrendo queimaduras e perdendo a maior parte de sua audição em um ouvido.

Kokta disse que seu meio-irmão, Nikita Krivtsov, foi encontrado morto enforcado em uma área arborizada nos arredores de Minsk em 2020. A polícia disse que não havia evidências de jogo maligno, mas Kokta diz que ele e o resto da família têm certeza de que Krivtsov foi morto por sua causa. adesão. Protestos anti-Lukashenko.

Mas ele insistiu que seu apoio à Ucrânia não era por vingança, mas por lutar por mudanças democráticas.

“Se Putin for derrotado, Lukashenko será derrotado”, disse ele.

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Yuras Karamano em Lviv, Ucrânia contribuiu para este relatório.

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Acompanhe a cobertura da guerra da AP em https://apnews.com/hub/russia-ukraine