janeiro 31, 2023

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Lembre-se do prato do Observatório de Arecibo dois anos após seu colapso

Foto aérea da antena parabólica destruída.

O prato destruído no dia em que desabou.
foto: Ricardo Arduingo/AFP (Getty Images)

Aconteceu em menos de 10 segundos, 2 anos atrás hoje: Observatório Arecibo de 1.000 pés antena de rádio desabou, A eliminação de uma das mais famosas fontes de observações de rádio do mundo.

Durante seus 57 anos de operação no norte de Porto Rico, ele Conheça o radiotelescópio Novos exoplanetas fizeram mapas de radar de outros mundos em nosso sistema solar, observaram rajadas rápidas de rádio e apoiaram a busca por vida inteligente além da Terra.

Recentemente, os dados de Arecibo da NASA foram usados Uma missão DART ousada (e bem-sucedida!), que viu uma pequena espaçonave colidir com um asteroide, alterando sua trajetória. Seus dados também apoiaram a missão OSIRIS-REx, na qual uma espaçonave pegou uma amostra de rocha de um asteroide distante.

Nas semanas que antecederam o colapso em 1º de dezembro de 2020, os cabos que estavam presos à plataforma de 900 toneladas do observatório no topo do prato falharam. dramático O vídeo mostra o momento da falha crítica. O som captou os gritos e gemidos da estrutura maciça enquanto rasgava o ar e caía, colidindo com a placa de 450 pés.

A destruição do local não foi uma surpresa completa. duas semanas antes da separação, Dois cabos de suporte caíram na placa, danificando-a. Ainda havia esperança de que o Hulk se estabilizasse, mas então, era anunciou a fundação científica da nação Essa placa será demolida. Mas antes que isso pudesse acontecer, a estrutura desabou por conta própria.

“Ainda estou muito triste com a perda de Arecibo. Era uma grande instalação de pesquisa fazendo pulsares – e muitas outras coisas – e basicamente impossível de substituir para pesquisadores americanos”, disse Scott Ransom, astrônomo do National Radio Astronomy Observatory, em um e-mail para o Gizmodo. O trabalho de Ransom envolve cronometrar os flashes de pulsares, ou remanescentes estelares em rápida rotação, para entender fenômenos de grande escala, como as ondulações das ondas gravitacionais. esta busca Inclui dados de ondas de rádio coletados por Arecibo.

Ransom acrescentou que o colapso foi “uma perda ainda maior para a ilha de Porto Rico”. “Uma instalação de classe mundial localizada bem no quintal deles que inspirou tantos porto-riquenhos que eles também podem conduzir pesquisas científicas de primeira linha.”

Mas em outubro, um novo curso foi traçado para as instalações de Arecibo. A National Science Foundation disse que o local do telescópio destruído ocorrerá Torne-se um centro de aprendizadoprogramado para abrir em 2023. A NSF está solicitando propostas para o centro educacional, mas não anunciou nenhum plano para colocar uma infraestrutura científica mais ativa no local.

Prato do telescópio em novembro de 2021.

Prato do telescópio em setembro de 2021.
foto: Thornton Tomasetti

“Por um lado, é claro que acredito que ter oportunidades adicionais de educação STEM seria apenas um desenvolvimento positivo e, portanto, apoio iniciativas como essa”, disse Dom Pesci, astrofísico da Harvard Black Hole Initiative. E-mail para Gizmodo. “Por outro lado, a instalação proposta parece-me um pálido substituto para o que foi perdido em Arecibo e pouco contribui para preencher a lacuna científica deixada pela perda do grande prato.”

“O telescópio Arecibo tem sido um ícone cultural e uma inspiração para muitos jovens cientistas”, acrescentou Pesci. “Sem investimento em nova infraestrutura científica para substituí-la – o que o aplicativo da NSF parece excluir explicitamente -, posso apenas imaginar que a nova instalação educacional inevitavelmente sofrerá com a diferença tangível entre ser capaz de dizer: ‘Venha aqui e veja todas as ciência maravilhosa que estamos fazendo’.” ! vs. “Venha aqui e veja toda a ciência legal que costumávamos fazer!”

Aplicação NSF (que pode ser lida por aqui) espera US$ 5 milhões em financiamento e as propostas serão aceitas até fevereiro de 2023. O documento não indica nenhum apoio financeiro para outras operações científicas de Arecibo, ou seja, a instalação lidar e seu radiotelescópio de 36 pés ainda muito intacto. Mas a comunidade de radioastronomia roubou sua joia da coroa.

“O site ainda é adequado para a ciência, então espero que em algum momento no futuro seja usado para isso novamente”, acrescentou Ransom. Uma possibilidade é que haverá muitos pratos ngVLAassumindo que será construído.

O que acontecerá com Arecibo – até mesmo como será esse centro educacional proposto – permanece incerto. A radioastronomia se sai pior com o infeliz fim do prato, embora décadas de dados coletados lá durem como recurso científico por anos. vir.

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