dezembro 5, 2022

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Lapso de tempo do universo da NASA via NEOWISE

estava na hora Segue a história de Tim Lake, interpretado por Domhnall Gleeson, enquanto ele navega pelo extraordinário talento de sua família. Todos os homens de sua família têm a capacidade de viajar no tempo e reviver os momentos que tiveram antes. Tim usa essa habilidade em um esforço para melhorar seus relacionamentos, vendo sua vida como um filme que pode ser reformulado ou reimaginado vividamente ao ver uma vida inteira em um lapso de tempo.

Aqueles de nós no mundo real não se beneficiam de ver nossas vidas dessa maneira. Em vez disso, os momentos passam rapidamente por um tecido planetário relativamente estável. Esses mesmos desafios estão presentes em uma escala muito maior no campo da astronomia, à medida que os cientistas tentam entender a imensa complexidade do universo com vislumbres momentâneos através de telescópios.

Apesar da beleza estonteante das imagens do Hubble e do JWST, elas são limitadas no que podem nos dizer porque veem o universo em natureza morta. Esses instantâneos, surpreendentes em seus detalhes, são apenas momentos curtos dentro de um conjunto complexo de interações que remontam a quase 14 bilhões de anos. Muitas vezes, a astronomia é como assistir a um filme, mas em vez de um filme coerente, você pode obter algumas dezenas de fotos em duas horas de reprodução. Você pode deduzir o esboço do que está acontecendo, mas a história será necessariamente incompleta.

Para ter uma visão completa do que realmente está acontecendo, seja em um filme ou no universo, você precisa ver esses instantâneos agrupados para ver como as coisas se movem e interagem umas com as outras ao longo do tempo. Ter um filme para todo o universo não é fácil, não podemos realmente colocar toda a realidade no palco sonoro, não podemos fornecer direções de palco, não podemos gritar. Não há muito para isso e não leva um segundo, mas isso não nos impediu de tentar.

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O Near-Earth Infrared Survey Explorer, conhecido como NEOWISE, foi inicialmente projetado como uma ferramenta para rastrear objetos distantes fora do nosso sistema solar. Use detectores resfriados a crio para procurar luz infravermelha no céu. Então, em 2011, o refrigerante a bordo acabou e sua missão inicial acabou. No entanto, alguns dos instrumentos a bordo ainda estavam funcionando, e a NASA restabeleceu sua missão de escanear o céu em todas as direções e observar o movimento ao fundo. O objetivo principal desta nova missão é detectar objetos próximos da Terra e nos fornecer um aviso antecipado de possíveis colisores. É o tipo de informação que pode ser útil se precisarmos enviar algo como Vá para o vazio para nos salvar de certa desgraça.

Enquanto isso, o telescópio infravermelho da nave continuou a varrer o espaço profundo enquanto o NEOWISE orbita lentamente o sol. A nave segue a Terra em torno de sua órbita e tira fotos em todas as direções. A cada seis meses, esses slides são agrupados em um mapa de todo o céu. Na última década, o NEOWISE capturou 18 desses mapas que cobrem todo o céu, cada um capturando milhões de objetos individuais. Agora, os cientistas pegaram todos os dezoito mapas cósmicos e os ligaram Filme de lapso de tempo.

Esses mapas, mesmo que tomados individualmente, fornecem informações importantes para os cientistas que estudam estrelas, mas, quando tomados em conjunto, revelam partes do nosso universo que, de outra forma, seriam ignoradas. Como parte de sua missão estendida, o NEOWISE revelou os movimentos silenciosos de inúmeros corpos celestes em detalhes impressionantes.

Usando apenas os dois primeiros mapas de todo o céu, os astrônomos identificaram aproximadamente 200 estrelas anãs marrons Dentro de apenas 65 anos-luz do sol. O truque com essas descobertas é a diferença no movimento aparente entre objetos próximos e distantes.

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Imagine que você está em um campo e observa duas pessoas caminhando perpendicularmente ao seu ponto de vista. Um fica a 10 metros e o outro a 300 metros. Mesmo que eles estejam viajando na mesma velocidade, a pessoa mais próxima de você parece percorrer a distância mais rapidamente. A mesma coisa acontece com as estrelas.

Quando olhamos para o céu noturno a qualquer momento, as estrelas parecem quase estacionárias. Qualquer movimento que você vê é provavelmente causado pela rotação da Terra, não pelo movimento das próprias estrelas. À medida que você observa o céu ao longo do tempo, alguns objetos se tornam conhecidos por seu rápido movimento pelo céu. Em muitos casos, esses objetos são anãs marrons, que são mais massivas que planetas gigantes gasosos, mas não são grandes o suficiente para fundir material e se tornar uma estrela. Não emite muita luz visível, mas brilha no infravermelho, o que o torna ideal para uma máquina como a NEOWISE.

De acordo com a NASA, muitas anãs marrons são nômades, vagando pelo céu sozinhas, sem companheiros de planetas ou estrelas. Essa deriva pode ser vista quando vemos o céu com um intervalo. Anãs marrons não foram as únicas coisas que o lapso de tempo revelou. Os astrônomos também identificaram quase 1.000 protoestrelas, ainda em processo de nascer dentro Nebulosas formadoras de estrelas. Quando as estrelas puxam o material, elas piscam e desaparecem em brilho. Observá-los se desenvolver ao longo do tempo pode fornecer aos astrônomos novas informações sobre o que acontece nas primeiras partes da vida de uma estrela.

O universo é tão vasto e suas maquinações tão intrincadas que até mesmo um filme de uma década parece um piscar de olhos. Mas se o NEOWISE, ou outros ofícios semelhantes, continuar tirando fotos e montando-as, nossa visão do universo e nossa compreensão de nosso lugar nele se tornarão mais claras.