janeiro 31, 2023

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Kenny Pickett lidera o retorno dos Steelers mais uma vez para manter os playoffs à vista

Baltimore – Kenny Beckett Ele pegou a bola cortando os túneis sob o M&T Bank Stadium no domingo à noite, depois de orquestrar sua segunda vitória consecutiva, esta para vencer o Baltimore Ravens por 16 a 13 e manter vivas as poucas esperanças do Pittsburgh Steelers.

Ele não apenas evitou uma eliminação na pós-temporada e a primeira temporada de derrotas de Mike Tomlin como treinador principal, mas Pickett também ganhou uma bola de jogo – a primeira – presenteada a ele pela equipe do “Sunday Night Football”.

“Talvez eu envie isso para meus pais, e eles podem colocar isso em nossa casa”, disse ele, acrescentando que o running back Nagy Harris Ele também conseguiu um, depois de seu primeiro jogo de corrida de cem jardas da temporada.

Pela segunda semana consecutiva, o comportamento calmo de Pickett e os passes precisos ajudaram o Steelers (8-8) a liderar o campo e marcar o sinal verde com menos de um minuto para completar o retorno. Pickett completou 5 de 6 tentativas para 64 jardas e converteu duas corridas curtas de touchdown de terceira jarda em uma tentativa furtiva para o drive de 80 jardas do Steelers em 3 minutos e 20 segundos, culminado por uma corrida TD de 10 jardas para Harris.

Pickett acertou 3 de 4 – incluindo touchdowns – em lances movendo-se pelo menos 10 jardas abaixo da linha naquele ataque final. Ele acertou 3 de 7 em tais arremessos antes dessa movimentação, de acordo com a ESPN Stats & Information Research.

“Não posso dizer o suficiente sobre o jovem quarterback”, disse Tomlin na noite de domingo. “Sorria diante disso. Ele está sempre pronto para ser aquele cara nos momentos que precisamos dele. E é bom ver o jovem. Seguimos em frente.”

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Antes de domingo, o Steelers estava 0-7 quando perdia por dois dígitos – uma das sete equipes sem uma recuperação de dois dígitos nesta temporada.

Com seu jogo de corrida suplementar de 198 jardas, Pickett terminou a noite completando 15 de 27 tentativas para 168 jardas com 1 touchdown. Ele é apenas o terceiro zagueiro novato a vencer em Baltimore, juntando-se Mitch Trubisky (2017) e Jake Plummer (1997).

Uma semana depois de ter sido encontrado George Pickens Para uma corrida verde contra o Las Vegas Raiders com 46 segundos restantes, Pickett acertou Harris na terceira descida com 56 segundos restantes, mantendo os olhos no lugar enquanto rolava do bolso e evitava a pressão de Baltimore. Pickett acerta um passe para o defensor Harris.

“Ele fez um ótimo trabalho estendendo e avançando atrás do zagueiro”, disse Pickett. “Eu só queria me alongar o suficiente para que esses caras se libertassem um pouco.”

Pickett se tornou o primeiro novato desde pelo menos a fusão de 1970 a lançar um TD verde no minuto final do regulamento em jogos consecutivos, de acordo com a pesquisa do Elias Sports Bureau.

“Vemos um moxie em nosso quarterback”, disse o linebacker externo TJ Watt Ele disse. “Vimos nossos jogadores jogarem bola e treinarem durante toda a temporada. Portanto, não estamos surpresos.”

Tendo feito parte de uma tentativa de vitória no final do jogo uma semana antes, o ataque do Steelers estava confiante no jovem zagueiro quando ele acertou um late four com 4:16 restantes – embora ele não tenha marcado um touchdown a noite toda. Kicker Chris Boswell Ele converteu três tentativas de field goal no início do jogo para manter o Steelers dentro da distância de ataque, mas perdeu uma corrida de touchdown de 48 jardas no segundo quarto que daria a eles uma vantagem inicial de 6–3.

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No entanto, o Steelers não tinha dúvidas de que marcaria quando entrasse em campo em sua investida final.

“Havia energia – era como se tivéssemos confiança – como se soubéssemos que iríamos lá e marcaríamos um gol”, disse ele. Dan Moore Jr. Ele disse sobre a multidão na corrida final.

O ataque dos Steelers acreditou em Pickett desde o momento em que ele assumiu como zagueiro, mesmo quando o time estava com 2 a 6 no adeus. Outra vitória inesperada no quarto período consolidou essa crença.

“Podemos vencer com ele, e ele aparecerá em momentos-chave”, um tight end Pat Freermuth Ele disse. “Nunca questionamos isso, mas eu o vi entregar aqueles grandes momentos, os caras aparecem, especialmente a linha… e os recebedores fazem jogadas e outras coisas. Você tem toda a confiança do mundo.”

A crença de que o ataque do quarterback é mútuo – uma crença que será fundamental quando o Steelers entrar na semana 18, quando vitórias sobre o Cleveland Browns, juntamente com derrotas para o New England Patriots e Miami Dolphins, os selarão nos playoffs.

“A confiança que eu tinha em mim mesmo aparece em campo, e acho que os caras estão começando a sentir isso, o que é sempre bom”, disse Pickett. “Entrar no huddle e ver como todos estão confiantes, como zagueiro, você sabe que eles têm muita fé em você, e eu tenho muita fé naqueles caras no huddle. Quando isso acontece, você definitivamente tem uma chance. Então, é um passo na direção certa. Há muitos negócios.”