dezembro 5, 2021

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Jessica Watkins será a primeira mulher negra a se juntar à tripulação da estação espacial

Duas décadas depois A Estação Espacial Internacional se tornou o lar de longa data da humanidade em órbitaA astronauta da NASA, Jessica Watkins, está se preparando para se tornar a primeira mulher negra a se juntar à sua tripulação em uma missão de longo prazo.

A NASA anunciou na terça-feira que o Dr. Watkins, um geólogo que cresceu em Lafayette, Colorado, servirá como um especialista crítico no vôo dos astronautas da SpaceX, conhecido como Crew-4, para a estação espacial. Ela se juntará a dois outros astronautas da NASA e um astronauta italiano em uma missão de seis meses a bordo do laboratório orbital programado para começar em abril.

Em uma entrevista, a Dra. Watkins disse que espera que a ida à estação espacial seja um exemplo para as crianças negras, “especialmente as meninas negras, para serem capazes de ver um exemplo das maneiras pelas quais podem participar e ter sucesso”.

Ela acrescentou: “Para mim, isso foi muito importante e, se eu puder contribuir para isso de alguma forma, definitivamente vale a pena.”

Apenas sete das 249 pessoas que embarcaram na estação espacial desde seu início em 2000 são negras. Victor Glover, Um comandante da Marinha e piloto de teste que se juntou ao Corpo de Astronautas da NASA em 2013, tornou-se o primeiro membro negro da tripulação em uma missão regular de longa duração para a estação; Sua missão começou no ano passado. Os seis astronautas negros que visitaram a estação espacial antes de Glover faziam parte das tripulações do ônibus espacial que permaneceram por cerca de 12 dias.

Em 1983, Guion S. Bluford se tornou a primeira negra americana a ir para o espaço, e Mae Jemison foi a primeira mulher negra a fazê-lo em 1992. Em 1961 Ed Dwight, piloto da Força Aérea, foi o primeiro astronauta negro a treinar na NASA, mas não foi selecionado. em setembro, Sian Proctor, membro do SpaceX4 Inspiration Uma missão de astronauta amador que entrou em órbita, mas não para a estação espacial, tornou-se a primeira mulher negra a servir como piloto de uma nave espacial.

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Janet Epps, astronauta da NASA, foi a primeira mulher negra a viver e trabalhar na estação espacial, em 2018. Mas ela foi Ele está sendo substituído por outro astronauta Por razões não explicadas pela NASA. Ela ainda está programada para uma missão de seis meses como parte da primeira tripulação operacional de astronautas a voar Cápsula Starliner da Boeing para a estação. Mas o desenvolvimento dessa cápsula Anos atrasado. Neste verão, um conjunto defeituoso de válvulas foi descoberto no sistema de propulsão do Starliner antes do lançamento de um teste sem tripulação, atrasando a missão do Dr. Epps até o final de 2022, no mínimo.

Dra. Watkins completou seus estudos de graduação na Stanford University e recebeu seu Ph.D. na University of California, Los Angeles Estudo de deslizamentos de terra em Marte e terra. Trabalhou com laboratórios de ciência da NASA, em projetos incluindo Missão Rover Curiosity MarsTornar-me um astronauta, disse ela, era “algo com que sonhei por muito tempo, desde que era muito jovem, mas definitivamente não é algo que eu jamais pensei que aconteceria.”

No ano passado, ela estava entre os A NASA nomeou 18 astronautas para representar o programa Artemis da agência, um esforço multibilionário para devolver os humanos, incluindo a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor, à superfície lunar em 2025. Os astronautas da NASA enviados à Lua durante o programa Apollo eram todos homens brancos. Nos últimos anos, a agência tem procurado tornar seus programas de astronautas mais representativos da população americana.

Durante o evento da semana passada, Ken Powersox, um oficial sênior da Asa de Operações Espaciais da NASA e ex-astronauta, disse, referindo-se aos objetivos da agência além da órbita baixa da Terra.

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A Dra. Watkins vinha treinando para uma viagem ao espaço meses antes de sua tripulação ser designada. Eu completei simulação de caminhada no espaço No Johnson Space Center da NASA em Houston, eles aprenderam os meandros da Estação Espacial, um laboratório de ciências do tamanho de um campo de futebol 260 milhas acima da Terra.

Sobre ser a primeira mulher negra a empreender uma missão de longo prazo, ela disse: “Certamente não me faltou ter chegado a este momento da história”. “Este momento não vale a pena se não conseguirmos nos concentrar no trabalho e nos sair bem.”