Junho 17, 2024

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Israel tem como alvo secreto os legisladores dos EUA com uma campanha de influência sobre a guerra de Gaza

Israel tem como alvo secreto os legisladores dos EUA com uma campanha de influência sobre a guerra de Gaza

Israel organizou uma campanha de influência no ano passado, visando os legisladores dos EUA e o público americano com mensagens pró-Israel, destinadas a reforçar o apoio às suas ações na guerra em Gaza, de acordo com autoridades envolvidas no esforço e documentos relacionados com a guerra. prático.

Quatro autoridades israelenses disseram que a campanha secreta foi encomendada pelo Ministério de Assuntos da Diáspora de Israel, um órgão governamental que liga judeus de todo o mundo ao Estado de Israel. O ministério alocou cerca de US$ 2 milhões para a operação e contratou a Stoic, uma empresa de marketing político em Tel Aviv, para realizá-la, segundo autoridades e documentos.

A campanha começou em outubro e continua ativa na plataforma X. No seu auge, centenas de contas falsas se passando por americanos reais foram usadas no X, no Facebook e no Instagram para postar comentários pró-Israel. As contas centraram-se em legisladores americanos, especialmente legisladores negros e democratas, como o deputado Hakeem Jeffries, o líder da minoria na Câmara de Nova Iorque, e o senador Raphael Warnock da Geórgia, com mensagens a instá-los a continuar a financiar os militares israelitas.

ChatGPT, um chatbot com tecnologia de IA, foi usado para criar muitas das postagens. A campanha também criou três sites de notícias falsas em inglês com artigos pró-Israel.

A ligação do governo israelita à operação de influência, que o The New York Times verificou com quatro actuais e antigos membros do Ministério dos Assuntos da Diáspora e documentos sobre a campanha, não foi divulgada anteriormente. O FakeReporter, um órgão israelense de vigilância da desinformação, identificou esses esforços em março. Na semana passada, a Meta, dona do Facebook e do Instagram, e a OpenAI, que fabrica o ChatGPT, disseram que também encontraram e desativaram o processo.

A campanha secreta indica até onde Israel estava disposto a ir para influenciar a opinião pública americana sobre a guerra em Gaza. Os Estados Unidos são há muito tempo um dos aliados mais leais de Israel, com o Presidente Biden a assinar recentemente um pacote de ajuda militar de 15 mil milhões de dólares para o país. Mas o conflito tem sido impopular entre muitos americanos, que apelaram a Biden para retirar o seu apoio a Israel face ao aumento das mortes de civis em Gaza.

Especialistas em mídia social disseram que a operação é o primeiro caso documentado de organização de uma campanha pelo governo israelense para influenciar o governo americano. Embora campanhas coordenadas e apoiadas pelo governo não sejam incomuns, geralmente são difíceis de provar. Acredita-se que o Irão, a Coreia do Norte, a China, a Rússia e os Estados Unidos apoiam esforços semelhantes em todo o mundo, mas muitas vezes escondem o seu envolvimento, subcontratando o trabalho a empresas privadas ou gerindo-o através de um país terceiro.

“O papel de Israel nesta questão é imprudente e potencialmente ineficaz”, disse Achia Schatz, diretora executiva do FakeReporter. Para Israel “comandar uma operação que interfere na política americana é completamente irresponsável”.

O Ministério dos Assuntos da Diáspora israelita negou o seu envolvimento na campanha e disse que não tinha ligação com Al-Rawaqi. Al-Rawaqi não respondeu aos pedidos de comentários.

Meta e OpenAI disseram na semana passada que a campanha não teve um impacto generalizado. O FakeReporter descobriu que as contas falsas acumularam mais de 40.000 seguidores no X, Facebook e Instagram. Mas Mita disse que muitos desses seguidores provavelmente eram bots e não geraram um grande público.

A operação começou poucas semanas após o início da guerra, em outubro, de acordo com autoridades israelenses e documentos relacionados ao esforço. Dezenas de startups de tecnologia israelenses receberam e-mails e mensagens de WhatsApp naquele mês convidando-as a participar de reuniões urgentes para se tornarem “soldados digitais” de Israel durante a guerra, de acordo com mensagens vistas pelo The Times. Alguns dos e-mails e mensagens foram enviados por funcionários do governo israelense, enquanto outros vieram de startups e incubadoras de tecnologia.

A primeira reunião foi realizada em Tel Aviv em meados de outubro. Três participantes disseram que parecia ser uma reunião informal onde os israelenses poderiam oferecer suas habilidades técnicas para ajudar no esforço de guerra do país. Acrescentaram que também participaram membros de vários ministérios do governo.

Os participantes foram informados de que poderiam ser “guerreiros de Israel” e que “campanhas digitais” poderiam ser realizadas em nome do país, de acordo com gravações das reuniões.

Autoridades israelenses disseram que o Ministério de Assuntos da Diáspora ordenou uma campanha visando os Estados Unidos. Um orçamento de cerca de US$ 2 milhões foi definido, de acordo com uma carta vista pelo The Times.

Stoic foi contratado para gerenciar a campanha. A Stoic afirma em seu site e no LinkedIn que foi fundada em 2017 por uma equipe de estrategistas políticos e empresariais e se autodenomina uma empresa de marketing político e inteligência de negócios. Uma autoridade israelense disse que outras empresas podem ter sido contratadas para realizar campanhas adicionais.

Muitas das contas falsas da campanha no X, Instagram e Facebook apareceram como estudantes americanos fictícios, cidadãos preocupados e eleitores locais. As contas partilhavam artigos e estatísticas que apoiavam a posição de Israel na guerra.

A operação concentrou-se em mais de uma dúzia de membros do Congresso, muitos dos quais eram negros e democratas, de acordo com uma análise do FakeReporter. O deputado Ritchie Torres, um democrata de Nova York que fala abertamente sobre suas opiniões pró-Israel, foi o alvo, junto com Jeffries e Warnock.

Algumas contas falsas responderam às postagens de Torres no X comentando sobre o anti-semitismo nos campi universitários e nas principais cidades americanas. Em resposta a uma publicação de 8 de dezembro no site X de Torres sobre segurança contra incêndios, uma conta falsa respondeu, dizendo: “O Hamas está cometendo o conflito”, referindo-se ao Grupo Islâmico Armado. A postagem incluía uma hashtag dizendo que os judeus estavam sendo perseguidos.

No Facebook, foram publicadas contas falsas na página pública de Jeffries perguntando se ele tinha visto uma reportagem sobre as Nações Unidas empregando membros do movimento Hamas em Gaza.

Torres, Jeffries e Warnock não responderam aos pedidos de comentários.

A campanha também criou três sites de notícias falsas com nomes como Non-Agenda e UnFold Magazine, que plagiaram e reescreveram material de meios de comunicação, incluindo CNN e The Wall Street Journal, para promover a posição de Israel durante a guerra, de acordo com uma análise do FakeReporter. As contas falsas no Reddit são então vinculadas a artigos nos chamados sites de notícias para ajudar a promovê-las.

O esforço foi desleixado. Às vezes, as fotos de perfil usadas em algumas contas não correspondiam aos personagens fictícios que elas plantaram e a linguagem usada nas postagens era afetada.

Em pelo menos dois casos, ela publicou contas contendo selfies de homens negros sobre ser uma “mulher judia de meia-idade”. Em 118 publicações em que as contas falsas partilhavam artigos pró-Israel, a mesma frase apareceu: “Tenho de reavaliar as minhas opiniões por causa desta nova informação”.

Na semana passada, Meta e OpenAI publicaram relatórios atribuindo a campanha de influência ao Stoic. morto Ele disse Foram removidas 510 contas do Facebook, 11 páginas do Facebook, 32 contas do Instagram e um grupo do Facebook vinculado à operação. A OpenAI disse que Stoic criou personagens fictícios e biografias destinadas a representar pessoas reais em serviços de mídia social usados ​​em Israel, Canadá e Estados Unidos para espalhar mensagens anti-islâmicas. Muitas postagens permanecem no X.

X não respondeu a um pedido de comentário.

Em sua página do LinkedIn, a Stoic aprimorou sua capacidade de gerenciar campanhas baseadas em IA. “À medida que olhamos para o futuro, fica claro que o papel da IA ​​nas campanhas políticas deverá dar um salto transformador, remodelando a forma como as campanhas são estrategizadas, executadas e avaliadas.” livros.

Na sexta-feira, Stoick havia removido essas postagens do LinkedIn.