setembro 30, 2022

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Inundações mortais estão destruindo um Paquistão já frágil

Inundações mortais estão destruindo um Paquistão já frágil

Por todo o Paquistão, torrentes de enchentes varreram as encostas das montanhas, arrastaram edifícios de suas fundações e varreram o campo, transformando regiões inteiras em mares interiores. Mais de 1.100 pessoas morreram até agora e mais de um milhão de casas foram danificadas ou destruídas.

Após quase três meses de chuva incessante, a maior parte das terras agrícolas do Paquistão está agora submersa, aumentando o espectro de escassez de alimentos no que provavelmente será a estação de monções mais devastadora da história recente do país.

“Estamos usando barcos e camelos, por todos os meios possíveis, para entregar itens de socorro às áreas mais atingidas”, disse Faisal Amin Khan, ministro da província montanhosa de Khyber Pakhtunkhwa, que foi duramente atingida. “Estamos fazendo o nosso melhor, mas nosso condado agora é mais atingido do que nas enchentes de 2010.”

Naquele ano, as inundações mataram mais de 1.700 pessoas e desalojaram milhões. Na época, o secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, descreveu a catástrofe como… O pior que ele já viu.

A crise que se desenrola neste verão é o mais recente evento climático extremo em um país frequentemente classificado como um dos mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas. Nesta primavera, o Paquistão começou a testemunhar um recorde e causar um calor extremamente seco Os cientistas concluíram A probabilidade de sua ocorrência foi de 30 vezes devido ao aquecimento global causado pelo homem. Agora, a maior parte do país está debaixo d’água.

Embora os cientistas ainda não possam determinar o quanto as chuvas e inundações atuais serão exacerbadas pelas mudanças climáticas, os pesquisadores concordam que no sul da Ásia e em outros lugares, o aquecimento global está aumentando a probabilidade de chuvas fortes. Quando cai em uma área que também sofre com a seca, pode ser particularmente prejudicial, causando flutuações acentuadas Entre pouca água e muita, muito rapidamente.

O Paquistão já está sofrendo com a disparada dos preços dos alimentos, bem como com a instabilidade política, o que deixa o governo do país completamente instável quando a liderança é mais importante. O ex-primeiro-ministro, Imran Khan, foi forçado a deixar o cargo em abril, e este mês foi Acusado sob as leis antiterroristas No meio de uma luta de poder com a atual liderança.

Na cidade costeira de Karachi, Afzal Ali, um operário de 35 anos que ganha pouco mais de US$ 100 por mês, disse na segunda-feira que os preços de produtos básicos como tomates quadruplicaram nos últimos dias desde que as chuvas se intensificaram. repetidamente. “Tudo já ficou caro por causa dos altos preços da gasolina, e as recentes enchentes só vão piorar a situação”, disse ele.

Na segunda-feira, agências de notícias locais citaram o ministro das Finanças do Paquistão, Muftah Ismail, dizendo que as inundações e os aumentos nos preços dos alimentos podem levar o governo a reabrir certas rotas comerciais para a Índia para aliviar os problemas de abastecimento, apesar das tensões em curso entre os dois países.

A própria Índia foi tão duramente atingida pela seca deste ano que cortou drasticamente suas exportações de alimentos. A decisão aprofundou os temores de uma prolongada crise alimentar global, impulsionada em parte por cortes maciços no fornecimento de trigo e fertilizantes após a invasão russa da Ucrânia, um grande produtor de trigo.

O agravamento das crises econômicas e políticas no Paquistão – exacerbado pela estagnação econômica da era da pandemia e pela moeda fraca – será ainda mais enraizado pelas enchentes deste ano. Ahsan Iqbal, ministro do planejamento do país, disse que estima que os danos ultrapassem US$ 10 bilhões e que levaria mais de uma década para reconstruir a nação.

Sherry Rehman, ministra de mudanças climáticas do Paquistão, chamou as inundações de “desastre humanitário causado pelas mudanças climáticas” de “proporções épicas” e pediu ajuda internacional. Apenas cerca de US$ 50 milhões foram alocados ao Ministério de Mudanças Climáticas do Paquistão no orçamento deste ano, refletindo um corte de quase um terço enquanto o governo tenta cortar gastos.

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Um empresário que esperava ajuda do governo era Muhammad Saad Khan, proprietário do Riverdale Resort, um hotel nas margens íngremes do rio Swat, nas montanhas Hindu Kush, perto da fronteira com o Afeganistão. O estacionamento do hotel e parte do edifício principal foram varridos no fim de semana.

“O fluxo do rio era tão alto que a água corria para os quartos, embora o hotel tenha sido construído longe do rio e em uma altura”, disse ele. “E nós fomos realmente os sortudos.”

A Autoridade Nacional de Gestão de Desastres do Paquistão disse que 162 pontes foram danificadas até agora pelas enchentes deste ano e arrastaram mais de 3.200 quilômetros de estradas. Abrar ul-Haq, chefe do Crescente Vermelho Paquistanês, disse que a combinação de inundações e altas temperaturas significa que “o pior ainda está por vir”, já que as condições são ideais para a propagação de doenças transmitidas pela água.

Alguns argumentam que os baixos níveis de resiliência do Paquistão e a necessidade frequente de assistência a desastres não são apenas questões de má governança, mas de injustiça histórica. O debate de longa data sobre as obrigações das nações ricas e poluentes de ajudar os países pobres em desenvolvimento a lidar com as mudanças climáticas tornou-se um ponto de discórdia nas negociações climáticas globais.

Países como o Paquistão são muito menos industrializados do que nações mais ricas como os Estados Unidos ou a Grã-Bretanha, que colonizaram o Paquistão. Como resultado, com o tempo, o Paquistão e outros países liberaram apenas uma pequena parte dos gases de efeito estufa que estão aquecendo o mundo, mas sofrem enormes danos e também devem pagar por uma modernização cara para reduzir sua poluição atual.

“Qualquer alívio de inundação fornecido não deve ser visto como ‘ajuda’, mas sim como reparação pelas injustiças que se acumularam nos últimos séculos”, disse Nida Kermani, professora de sociologia da Lahore College of Management Sciences.

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A monção de verão é fundamental para a vida no sul da Ásia, onde uma estação chuvosa relativamente confiável é essencial para a agricultura prosperar em uma região de mais de um bilhão de pessoas. Mas os cientistas esperam que mais dessas monções caiam Explosões perigosas e inesperadas À medida que o planeta continua a aquecer, em grande parte pela simples razão de que o ar mais quente retém mais umidade.

Quando os fatores atmosféricos certos se combinam para gerar fortes precipitações, há mais água disponível para chover das nuvens do que havia antes das emissões de gases de efeito estufa começarem a aquecer o planeta, disse Noah Divinbow, cientista climático da Universidade de Stanford. Ele estudou as monções no sul da Ásia.

Isso é verdade, embora a precipitação média no auge da estação chuvosa no centro da Índia, que os cientistas chamam de “núcleo” da monção, tenha diminuído um pouco entre 1951 e 2011, de acordo com o Dr. estudo de 2014. A razão para este aparente “paradoxo”, disse ele, foi que as monções se tornaram mais voláteis: chuvas fortes foram intercaladas com secas mais longas. Em vez de chuvas constantes que alimentam de forma confiável as plantações, mais chuva está chegando de forma intermitente.

Nesse processo, flutuações extremas entre períodos de seca e inundações podem se tornar parte de um ciclo mais amplo de pressões sociais e econômicas.

“As inundações são devastadoras, sim, e afetam muitas pessoas em um curto período de tempo”, disse Jumina Siddiqui, oficial sênior do programa para o sul da Ásia no Instituto da Paz dos Estados Unidos. “Mas seca, segurança alimentar, inflação – esses são desastres relacionados ao clima que ocorrem em grande escala antes, durante e depois dessas inundações”.

Zia Rahman Em Karachi, Paquistão, contribuiu com reportagem.