Junho 15, 2024

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Golden State rebaixado para o Lakers, acabando com as esperanças de título e começando um futuro incerto

Golden State rebaixado para o Lakers, acabando com as esperanças de título e começando um futuro incerto

LOS ANGELES – Ops, os gritos, a música e a comovente apresentação de “Parabéns a você” eram tão altos dentro do vestiário do Lakers que quase podiam ser ouvidos nos corredores. Do lado de fora do vestiário do Golden State, houve silêncio, enquanto os que estavam dentro faziam um balanço do que deu errado nesta temporada.

Para o vencedor vai o hype. Para o derrotado vai sair excepcionalmente cedo e mal-humorado.

O jogo de estilo livre de 3 pontos do campeão do Golden State mudou a NBA e fez de Stephen Curry um nome familiar. Mas na noite de sexta-feira, o time não conseguiu reunir uma última onda esmagadora de chutes profundos, perdendo para o Los Angeles Lakers em seis jogos nas semifinais da Conferência Oeste.

Foi a primeira vez que o West Golden State foi derrotado nos playoffs durante a Dinastia, que começou em 2015 com o primeiro dos quatro campeonatos liderados por Curry, Klay Thompson e Draymond Green. Mas esta temporada está entre as mais difíceis da última década, prejudicada pela longa ausência de jogadores importantes, uma incapacidade desconcertante de vencer fora de casa, jogadores jovens vacilantes e as consequências negativas do companheiro de equipe Jordan Paul, mesmo antes da temporada. . Eu comecei.

“Este não é um time campeão”, disse o técnico do Golden State, Steve Kerr, após o jogo 6, que o Lakers venceu por 122 a 101. “Se formos, seguiremos em frente. Então você pode olhar para o ano como um todo e ver todos os altos e baixos, houve todo tipo de coisas que aconteceram e adversidades que aconteceram. Mas nosso grupo se manteve unido e competiu até o final e foi muito bem.”

Mas “muito bom” há muito está aquém dos padrões do Golden State, dada a estatura de Curry, que é amplamente considerado o melhor arremessador da história da NBA. E agora sua equipe pode ter que lidar com o retorno à Terra. É o equivalente ao basquete enfrentar a morte.

“Fiquei desapontado e meio em estado de choque por ter acabado”, disse Carey. “Você gasta muito a cada temporada, mas no ano passado você saiu tentando defender e nos dar a chance de continuar. É uma maneira difícil de terminar a temporada.”

A série contra o Lakers foi um dos jogos de playoff mais esperados em anos, colocando Curry contra o astro do Lakers LeBron James pela primeira vez desde as finais da NBA de 2018, quando James estava no Cleveland Cavaliers. Mas a série acabou não correspondendo ao hype, com estouros em quatro dos cinco jogos após uma emocionante vitória do Lakers no primeiro jogo. Curry e Thompson lutaram na sexta-feira, combinando-se para acertar 14 de 47 em campo. Thompson, que fez apenas três cestas em cada um dos últimos três jogos, disse que esta foi “provavelmente a pior sequência de arremessos que tive em muito tempo”.. “

O Golden State agora enfrenta um verão incerto. Carey chamou de “território desconhecido”. Com uma das escalações mais caras da liga e um novo acordo coletivo de trabalho destinado a controlar os gastadores, o Golden State provavelmente tentará cortar custos. Pode ser uma reviravolta total para a equipe, já que ela passou de uma franquia intermediária para uma das mais valiosas financeiramente com Curry no comando na última década.

“Para nós, é uma oportunidade de fazer um balanço de onde estamos e manter a confiança de que podemos voltar e voltar neste ponto no próximo ano”, disse Carey.

Pode ajudar se eles começarem melhor. Nesta temporada, Green deu um soco no rosto do guarda do quarto ano Paul durante o campo de treinamento. O TMZ postou um vídeo cheio de furos, expondo a brecha interna da franquia, conhecida por sua continuidade e harmonia.

Cada temporada consiste em eventos. Green disse após o jogo de sexta-feira. “Acho que para esta equipe, mais dos acontecimentos não tão bons foram muito genéricos e, você sabe, isso não é algo que você normalmente faz. E então o mundo sabe, você sabe, os tempos difíceis que esta equipe passou tive.”

Agora a carreira de Green está em um ponto de virada. Quatro vezes All-Star, ele tem uma opção de jogador para o próximo ano e deve testar a agência livre. Greene tinha um deles Melhores temporadas este ano, Mas ele fará 34 anos em março próximo, e o Golden State pode se abster de oferecer a ele o contrato máximo. Green exibiu uma tendência para comportamentos imprudentes, como socar a urina ou cometer faltas técnicas, já que terminou em segundo lugar na liga durante a temporada regular. Resolver seu contrato é o principal dominó de seu verão de reformulação.

“Quero ser um guerreiro pelo resto da minha vida”, disse Green na sexta-feira. “Quero andar com os mesmos caras com quem andei.”

Esta temporada foi uma tocha para o Golden State. “Senti como se estivéssemos nadando contra a corrente desde o início”, disse Kerr.

Golden State começou a temporada 3-7. Terminou em 44-38 para a sexta cabeça-de-chave no Oeste e teve uma das Piores recordes de estrada na liga, às 11h30. Andrew Wiggins, um grande contribuidor na última temporada, perdeu mais da metade da temporada regular devido a uma lesão e um problema pessoal não revelado. Cinco vezes All-Star, Thompson lutou para encontrar seu chute no primeiro terço da temporada e desacelerou significativamente na defesa após duas lesões graves nos últimos anos.

Se Thompson, 33, tinha dúvidas sobre seu futuro no Golden State, ou qualquer dúvida de que este time poderia vencer novamente, isso não transpareceu na noite de sexta-feira. Seu contrato expira após a próxima temporada.

Posso dizer que demos tudo de nós”, disse ele. “Mas acho que temos grandeza em nosso futuro até agora.”

O Golden State também terá que decidir o que fazer com os jovens jogadores que tentou desenvolver enquanto perseguia um campeonato – um caminho que foi criticado por sobrecarregar Curry, de 35 anos. Paul, 23, lutou muito nos playoffs, o que é um problema, já que o Golden State o contratou para o Prorrogação de contrato por quatro anos em outubro, com valor de até US$ 140 milhões. Outros jovens jogadores, como Jonathan Cuminga e Moses Moody, ambos de 20 anos, estiveram dentro e fora do time durante toda a temporada.

Além de manter o gerente geral Bob Myers na última década, esse ano acaba. A transferência da dinastia para seu próximo estágio pode recair sobre um arquiteto diferente.

Se houve um ponto positivo para o Golden State nesta temporada, foi seu personagem mais carismático: Curry. Ele jogou um dos melhores basquete de sua carreira – o que significa um dos melhores basquete que alguém já jogou. Na primeira rodada dos playoffs, o Golden State enfrentou o terceiro colocado Kings em Sacramento em um jogo 7 decisivo. Curry marcou 50 pontos – o maior de todos os tempos em um jogo 7 – e acertou sete bolas de 3 pontos. Foi um lembrete da magia que tornou suas equipes tão boas.

Mas Curry disse na sexta-feira que chegar às semifinais da conferência não foi uma “vitória moral”.

“Há muito orgulho no que conseguimos, mas também há um entendimento de que isso não é bom o suficiente”, disse ele. “