outubro 2, 2022

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Geólogos analisaram de perto dois “pontos” estranhos descobertos nas profundezas da Terra

O subsolo não é uma pilha uniforme de camadas. Nas profundezas da espessa camada intermediária estão dois enormes pontos termoquímicos.

Até hoje, os cientistas ainda não sabem de onde veio cada uma dessas estruturas maciças ou por que essas alturas diferem, mas um novo conjunto de modelos geodinâmicos chegou a uma possível resposta para esse último mistério.

Esses reservatórios ocultos estão localizados em lados opostos do mundo e, a julgar pela propagação profunda das ondas sísmicas, o ponto sob o continente africano é mais que o dobro do que sob o Oceano Pacífico.

Depois de executar centenas de simulações, os autores do novo estudo acreditam que o ponto sob o continente africano é menos denso e menos estável do que o seu homólogo no Oceano Pacífico, razão pela qual é muito mais alto.

“Nossos cálculos descobriram que o tamanho inicial das bolhas não afeta sua altura”, explique Geólogo Qian Yuan da Arizona State University.

“A altura dos pontos é principalmente controlada por sua densidade e pela viscosidade do manto circundante.”

Visão 3D do ponto no manto da Terra abaixo da África. (Mingming Li/Universidade Estadual do Arizona)

Uma das principais camadas dentro da Terra é a bagunça quente e levemente pegajosa conhecida como manto, uma camada de rocha de silicato que fica entre o núcleo e a crosta do nosso planeta. Embora o manto seja principalmente sólido, ele se comporta Tar em escalas de tempo mais longas.

Com o tempo, plumas de rocha magmática quente sobem gradualmente através do manto e acredita-se que contribuam para a atividade vulcânica na superfície do planeta.

Portanto, entender o que acontece no manto é um importante esforço em geologia.

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Os pontos da África e do Oceano Pacífico foram descobertos pela primeira vez na década de 1980. Cientificamente falando, esses “superpilares” são conhecidos como Grandes condados com baixa velocidade de cisalhamento (LLSVP).

Comparado ao LLSVP do Pacífico, o estudo atual descobriu que o LLSVP africano se estende cerca de 1.000 quilômetros (621 milhas) mais alto, apoiando estimativas anteriores.

Essa grande diferença de elevação indica que ambos os pontos têm composições diferentes. Como isso afeta o manto circundante, no entanto, não está claro.

Talvez a natureza menos estável dos montes africanos, por exemplo, possa explicar por que há uma atividade vulcânica tão intensa em algumas regiões do continente. Também pode afetar o movimento das placas tectônicas, que estão flutuando no manto.

Outros modelos sísmicos descobriram que o LLSVP Africano se estende até 1.500 km acima do núcleo externo, enquanto o LLSVP do Pacífico atinge uma elevação máxima de 800 km.

Em experimentos de laboratório que buscam reproduzir o interior da Terra, tanto a África quanto os montes do Pacífico parecem balançar para cima e para baixo através do manto.

Os autores do estudo atual dizem que isso apóia sua interpretação de que o LLSVP africano é provavelmente instável, e o mesmo pode ser verdade para o LLSVP do Pacífico, embora seus modelos não mostrem isso.

As diferentes composições dos LLSVPs do Pacífico e da África também podem ser explicadas por suas origens. Os cientistas ainda não sabem de onde vieram essas bolhas, mas existem duas teorias principais.

Uma é que as pilhas são feitas de fusão de placas tectônicasque desliza para dentro do manto, é muito aquecido e gradualmente cai para o fundo, o que contribui para a formação da ponta.

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Outra teoria é que os pontos Remanescentes da velha colisão Entre a Terra e o protoplaneta Theia, que nos deu nossa lua.

As teorias também não são mutuamente exclusivas. Por exemplo, Thea pode ter contribuído mais para um ponto; Isso pode ser parte da razão pela qual eles parecem tão diferentes hoje.

“Nossa combinação de análise de resultados sísmicos e modelagem geodinâmica fornece novos insights sobre a natureza das maiores estruturas da Terra no interior profundo e sua interação com o manto circundante”, Diz yuan.

“Este trabalho tem implicações de longo alcance para os cientistas que tentam entender o estado atual e a evolução da estrutura do manto profundo e a natureza da convecção no manto”.

O estudo foi publicado em ciências naturais da terra.