julho 6, 2022

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Gás de US $ 5: o aumento dos custos do combustível pressiona a economia dos EUA e a Casa Branca

Gás de US $ 5: o aumento dos custos do combustível pressiona a economia dos EUA e a Casa Branca

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Como o preço médio do gás em todo o país Cobriu 5 dólares por galão No início do sábado, o aumento dos preços dos combustíveis nos Estados Unidos criou novas pressões para milhões de consumidores e empresas, ao mesmo tempo em que exacerbou os desafios políticos intratáveis ​​para o governo Biden.

o Preços do gás, petróleo e diesel sobem Empresas de todos os tipos estão sobrecarregadas com custos mais altos que as forçarão a aumentar os preços para seus clientes e recuar em novos investimentos. Existe o risco de uma desaceleração na demanda do consumidor, já que as famílias reduzem seus outros gastos para absorver novos custos de combustível. As compras de gás por si só representam apenas uma parte relativamente pequena do orçamento da maioria das famílias, mas a energia é tão essencial para o funcionamento da economia em geral que os aumentos de preços aumentam os preços em muitos outros setores.

Choque da bomba: por que os preços do gás são tão altos

Os preços mais altos não mostram sinais de diminuir no futuro próximo, já que as potências globais continuam a impedir que os suprimentos interrompidos acompanhem a forte demanda de países que se recuperam rapidamente da pandemia. As sanções ocidentais contra a Rússia por sua invasão da Ucrânia causaram estragos nos mercados globais de energia, mas a medida mais dramática – a proibição da União Europeia às importações de petróleo russo – não Até entrar em vigor Até o final deste ano. Os preços do gás também podem subir ainda mais à medida que os motoristas pegam a estrada para as férias de verão, e o levantamento das restrições do COVID-19 em algumas cidades chinesas deve reavivar a demanda por combustível, aumentando a pressão de alta nos preços internacionalmente.

Os custos de energia subiram 3,9 por cento de abril a maio, enquanto os preços gerais da energia subiram 35 por cento desde o ano passado, de acordo com um relatório do Bureau of Labor Statistics divulgado na sexta-feira. A taxa de inflação global atingiu 8,6 por cento em maioO governo divulgou na sexta-feira, a taxa mais alta em 40 anos.

O aumento persistente dos preços do gás emergiu como uma das principais ameaças políticas domésticas do governo Biden antes das eleições de meio de mandato do outono, e a Casa Branca tem poucas soluções claras para reverter a tendência, apesar da enorme resistência dos principais assessores e do presidente. Ele mesmo. A Casa Branca agora está presa entre aliados liberais no Congresso que pressionam por uma escalada de um ataque populista a empresas de petróleo e gás, e as opiniões de alguns economistas confiáveis ​​que acreditam que esses esforços podem sair pela culatra.

uma Publicado pelo The Washington Post e pela Schar School da George Mason University na quinta-feira Descobri que os americanos estavam geralmente preocupados com a inflação em geral e os altos preços da gasolina em particular. Cerca de 44% dos motoristas disseram que só encheram parcialmente o tanque do carro como resultado dos aumentos de preços, com 61% deles ganhando menos de US$ 50.000 por ano. Quase dois terços dos motoristas relataram fazer menos viagens ao supermercado devido aos preços mais altos dos combustíveis.

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“Este é um enorme albatroz econômico e político no pescoço do governo, e a dificuldade é que não há uma maneira fácil de lidar com isso com as ferramentas políticas à sua disposição”, disse Eswar Prasad, economista da Universidade Cornell.

Os americanos não estão acostumados a ver altos preços de energia Como estavam nos últimos meses. O preço médio de um galão de gasolina nos Estados Unidos foi de US$ 5.004 no sábado, segundo a AAA. Já, pelo menos 19 países têm Os preços médios do gás são $ 5 ou mais, com a Califórnia acima de US$ 6 o galão. Alguns analistas acreditam que os Estados Unidos podem se aproximar da média nacional de US$ 6 o galão até o final do verão. Os preços do diesel, que são especialmente importantes para os setores de transporte e construção, saltaram em todo o país de US$ 3,21 no ano passado para US$ 5,74 na sexta-feira, um recorde, segundo a GasBuddy, que acompanha os preços dos combustíveis.

Esses altos preços da energia estão se infiltrando em quase todas as principais partes da economia. Eles aumentam os custos de eletricidade, transporte, transporte, logística, viagens aéreas, agricultura, fertilizantes e produção de outros bens. Eles conseguiram lucros corporativos: o Walmart indicou recentemente que os booms de combustível e armazenamento estão prejudicando seus lucros. A demanda por gás natural está crescendo globalmente para compensar a energia russa e, como resultado, a demanda por gás natural nos Estados Unidos está aumentando, criando novas pressões financeiras para os fabricantes nacionais e a rede elétrica do país – assim como mais e mais americanos começam a operar o gás natural. ar. Ar condicionado neste verão.

Os preços mais altos da energia também costumam ser um prenúncio de uma desaceleração econômica, pois os consumidores respondem a preços mais altos reduzindo seus gastos com outros bens e serviços. Historicamente, os aumentos do preço do petróleo são como os que o Ocidente agora enfrenta Você tem “Sempre” precedeu ou levou a uma recessão econômica, de acordo com uma nota de pesquisa de Jeremy Grantham, analista da empresa de investimentos e gestão de ativos GMO.

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“Estaria em alerta máximo agora para ver se a economia sucumbe a esta última facada no coração dos preços mais altos da energia”, disse Chris Robke, economista-chefe da Fwdbonds. “Realisticamente, seria um milagre se não entrássemos em recessão.”

Mas a economia pós-Covid desafiou repetidamente as expectativas dos especialistas, e há amplas razões para acreditar que um forte crescimento pode suportar o aumento dos preços da energia. As compras de gasolina representavam quase 3% dos gastos anuais do consumidor antes do início da pandemia, de acordo com o Bureau of Labor Statistics. Em contraste com a década de 1970, os Estados Unidos são agora um produtor significativo do suprimento global de energia – o que significa que preços mais altos beneficiam os produtores de energia americanos, em vez de sobrecarregar os custos domésticos domésticos, pois as empresas podem aumentar as contratações e os gastos com suas receitas mais altas. As empresas também estão menos vulneráveis ​​às flutuações nos preços do gás e do petróleo do que costumavam ser, em parte devido à melhoria da eficiência nas últimas décadas, de acordo com Matthew J. Slaughter, economista do Dartmouth College.

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O crescimento econômico permaneceu forte nos Estados Unidos desde logo após a suspensão da paralisação da pandemia, e os formuladores de políticas esperavam que a demanda esfriasse, já que a inflação disparou com os aumentos mais rápidos nos preços ao consumidor em quase quatro décadas. Alguns economistas esperam que o aumento dos gastos com energia possa esgotar a demanda em outros setores, permitindo que outras pressões sobre os preços diminuam. Isso pode ser doloroso a curto prazo, mas geralmente pode ajudar.

“Parece difícil dizer, mas precisamos de uma desaceleração na demanda agregada”, disse Slaughter. “E não é ótimo em relação às outras coisas da cesta de consumo.”

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Mas mesmo que os preços mais altos da gasolina ajudem a desacelerar a economia e domar a inflação, eles também pressionam os políticos. E os legisladores e o governo Biden Eles estão desesperados para reverter a tendência. A Casa Branca adotou um conjunto de medidas destinadas a aliviar a crise do preço do gás, como se comprometer a liberar um milhão de barris por dia da Reserva Estratégica de Petróleo do estado e publicar a Lei de Produção de Defesa para incentivar a produção de minerais críticos. A Casa Branca também permitiu a venda de uma mistura de gasolina composta parcialmente de etanol durante o verão, apesar da resistência de grupos ambientalistas, que argumentam que a medida pioraria a poluição do ar.

o chefe também Diz-se planejando uma viagem Para a Arábia Saudita, enquanto os Estados Unidos olham para outras partes do mundo para aumentar a produção de petróleo e reduzir a dependência global da Rússia, o terceiro maior fornecedor de petróleo do mundo antes da guerra na Ucrânia. Biden uma vez prometeu tornar a Arábia Saudita um “pária”, dado o tratamento dado às mulheres e outros abusos dos direitos humanos. Mas a Casa Branca defendeu a possível viagem para ajudar a intermediar as negociações diplomáticas no Oriente Médio e aumentar a produção de petróleo. O governo dos EUA tem Tente também trabalhar com a Venezuela E outros produtores de petróleo estão com excesso de oferta desde o início da guerra russa.

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Os funcionários da Casa Branca ficaram frustrados, no entanto, Seus esforços foram frustrados até este ponto pelas potências mundiais. No início deste mês, um grupo de nações produtoras de petróleo conhecido como OPEP + anunciou que havia se comprometido com um aumento ainda maior na produção para este verão – um movimento rapidamente aplaudido pelo governo Biden. Internamente, funcionários da Casa Branca esperavam que o anúncio reduzisse os preços do petróleo, disseram duas pessoas familiarizadas com o assunto. Em vez disso, os preços continuaram a subir.

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“Eles ficaram realmente intrigados porque não houve reação mais permanente”, disse uma pessoa informada por funcionários da Casa Branca, que falou sob condição de anonimato para descrever as conversas privadas. “Eles ficaram tipo, ‘Cara, não podemos descansar um pouco. “”

Na sexta-feira, Biden culpou as principais empresas de petróleo e gás por não fazer mais para aumentar a produção, acusando-as de escolher lucros em vez de preços mais baixos para os americanos. “Eles não perfuram. Por que não perfuram? Porque ganham mais dinheiro sem produzir mais petróleo”, disse Biden.

o Pesquisa pós-escolar Ele descobriu que 72% dos americanos culparam as empresas por tentarem aumentar os lucros pelos altos preços da gasolina, incluindo 86% dos democratas, 52% dos republicanos e 76% dos independentes. O número geral que culpa as empresas foi maior do que a parcela que culpou Biden ou as interrupções causadas pela pandemia (ambos 58%) e quase o mesmo que a invasão da Ucrânia pela Rússia (69%).

Biden se absteve de adotar algumas das medidas que aliados democratas no Congresso pressionaram para atingir os produtores de petróleo. Os senadores Sheldon Whitehouse (DRI) e Elizabeth Warren (D-Mass.) introduziram um imposto sobre os lucros das empresas de petróleo e gás que devolveria receita aos consumidores, com medidas semelhantes já promulgadas pelo Reino Unido, Itália e alguns outros países europeus.

“Os formuladores de políticas dos EUA devem seguir o exemplo rapidamente ou arriscar a exploração contínua e a dor na bomba”, disse Lindsey Owens, diretora executiva do grupo de esquerda Ground Work Collaborative. Base cooperativa encontrei As 24 maiores empresas de petróleo e gás registraram lucros de US$ 174 bilhões no ano passado – o maior aumento em sete anos.

A Casa Branca disse que está considerando essa abordagem, porque a adoção de tal medida poderia dar ao governo uma resposta política efetiva ao aumento dos preços do gás. Mas isso levará a uma reação da indústria, dos economistas centristas e do Partido Republicano. Os críticos alertam que tributar as empresas de petróleo e gás as desencorajaria a aumentar a produção, o que poderia prejudicar os preços no longo prazo.

Bob McNally, analista de energia do Rapidan Energy Group que serviu no governo de George W. Bush, disse que a Casa Branca não tinha opções que pudessem melhorar imediatamente a crise do preço do gás. Ele disse que era fundamental para Biden evitar a adoção de soluções como tetos de preços e um imposto sobre o lucro do petróleo, o que, segundo ele, pioraria o problema.

“A Casa Branca tem duas opções: podem fazer coisas simbólicas que realmente não reduzem os preços e podem fazer coisas estúpidas que são contraproducentes”, disse McNally. “Apesar de minhas muitas reservas sobre as políticas energéticas do presidente, é admirável que ele tenha resistido até agora a entrar na cesta estúpida.”