agosto 9, 2022

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Formas de vida misteriosas foram descobertas nas cavernas de lava do Havaí séculos atrás

Formação de estalactites no sistema de cavernas havaianas deste estudo com minerais de cobre e colônias de bactérias brancas. Embora o cobre seja tóxico para muitos organismos, essa formação abriga uma comunidade microbiana. (crédito: Kenneth Ingham)

Centenas de anos atrás, os processos vulcânicos que criaram as ilhas havaianas também formaram uma rede de túneis subterrâneos e cavernas.

É frio, escuro e cheio de gases e metais tóxicos. Então, Praticamente inóspito para a maioria das formas de vida.

No entanto, os cientistas descobriram que essas aberturas vulcânicas realmente contêm colônias complexas e extensas de micróbios.

Estes são os menores seres vivos conhecidos na Terra e não sabemos muito sobre eles.

De fato, estima-se que 99,999% de todos os tipos de micróbios permaneçam desconhecidos. Como resultado, alguns se referem a essas formas de vida misteriosas como “matéria escura”.

No entanto, eles ainda compõem uma enorme quantidade de biomassa da Terra.

Espessos tapetes microbianos estão pendurados sob uma saliência rochosa em aberturas de vapor que correm ao longo da zona leste do rift na ilha do Havaí. Imagem (Crédito: Jimmy Saw)

O que despertou o interesse dos especialistas nas cavernas de lava do Havaí é que as condições lá são o mais próximas possível das de Marte ou de outros planetas distantes.

E se os micróbios podem sobreviver em tubos de lava com 600-800 anos, então nós Você pode encontrar alguns deles em Marte em algum momento.

Pesquisadores descobriram que antigas cavernas de lava, com mais de 500 anos, geralmente contêm um conjunto muito mais diversificado de micróbios.

Por isso, eles acreditam que essas pequenas criaturas levam muito tempo para colonizar o basalto vulcânico. À medida que o ambiente muda ao longo dos tempos, sua estrutura social também muda.

Quando as cavernas são mais jovens e ativas, as colônias microbianas estão mais próximas em termos de espécies.

“Isso nos leva à pergunta: ambientes extremos ajudam a criar comunidades microbianas mais interativas, com microrganismos mais dependentes uns dos outros?” Ele disse A microbiologista Rebecca Prescott da Universidade do Havaí em Manoa.

“E se sim, e os ambientes hostis que ajudam a criar isso?”

Biofilmes verdes e roxos e tapetes microbianos são comuns em locais termicamente ativos na ilha do Havaí. (crédito: Stuart Donachie)

Embora haja muita coisa que não sabemos, os cientistas acreditam que a competição é uma força mais forte em ambientes mais hostis.

“No geral, este estudo ajuda a ilustrar o quão importante é estudar micróbios em co-cultura, em vez de cultivá-los sozinhos (como isolados)”, acrescentou Prescott.

“No mundo natural, os micróbios não crescem isolados. Em vez disso, eles crescem, vivem e interagem com muitos outros microrganismos em um mar de sinais químicos desses outros micróbios. Isso pode alterar sua expressão gênica, afetando suas funções na sociedade . .

Os resultados do estudo foram publicados na revista Fronteiras em Microbiologia.

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