maio 27, 2022

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Foguete espacial de Elon Musk em rota de colisão com a Lua | notícias do espaço

O astrônomo Jonathan McDowell diz que os impactos da colisão seriam leves e efeitos semelhantes provavelmente passariam despercebidos.

Especialistas disseram que um pedaço de um foguete SpaceX que explodiu há sete anos e foi deixado no espaço após completar sua missão colidirá com a lua em março.

O foguete foi implantado em 2015 para colocar um satélite da NASA em órbita chamado Deep Space Climate Observatory (DSCOVR).

O astrônomo Bill Gray disse na quarta-feira que o segundo estágio do foguete, ou impulsionador, estava flutuando no que os matemáticos chamam de órbita caótica.

Foi Gray quem calculou a nova trajetória de colisão da lua indesejada. Gray disse que a nave espacial passou perto da lua em janeiro, quando mudou sua órbita.

Ele está por trás do Projeto Plutão, um programa que permite aos cientistas calcular o caminho de asteróides e outros objetos no espaço e é usado em programas de observação espacial financiados pela NASA.

Uma semana após o lançamento do foguete perto da lua, Gray o notou novamente e concluiu que ele colidiria com o lado escuro da lua em 4 de março a mais de 9.000 quilômetros por hora (5.500 milhas por hora).

Gray apelou à comunidade de astrônomos amadores para se juntar a ele na observação do propulsor, e sua conclusão foi confirmada.

A hora exata e a localização do impacto podem mudar ligeiramente de suas previsões, mas há um consenso generalizado de que haverá uma colisão na lua naquele dia.

“Tenho rastreado sucata desse tipo há cerca de 15 anos. Este é o primeiro impacto não intencional na superfície da lua”, disse Gray.

É hora de começar a organizar

Os impactos da colisão serão leves, disse o astrônomo Jonathan McDowell, acrescentando que efeitos semelhantes provavelmente passarão despercebidos.

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“Há pelo menos 50 objetos deixados na órbita da Terra nas décadas de 1960, 70 e 80 que foram abandonados lá. Não os rastreamos.”

Ele acrescentou: “Agora estamos pegando dois deles… mas muitos deles não encontramos, então eles não estão mais por aí.” “Talvez pelo menos alguns deles tenham atingido a lua por engano e não percebemos.”

O impacto de um pedaço do foguete SpaceX, que pesa quatro toneladas, na Lua não será visível da Terra em tempo real.

Mas deixará uma cratera que os cientistas poderão detectar com espaçonaves e satélites como o Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA ou o Chandrayaan-2 da Índia e, assim, aprender mais sobre a geologia lunar.

Uma espaçonave foi deliberadamente lançada na Lua antes para fins científicos, como durante as missões Apollo para testar sismógrafos.

Em 2009, a NASA enviou um estágio de foguete chovendo sobre a lua perto de seu pólo sul em busca de água.

Mas a maioria dos mísseis não vai muito longe da Terra. A SpaceX envia seus foguetes de volta pela atmosfera da Terra até que eles se desintegrem no oceano. O primeiro estágio é restaurado e reutilizado.

Gray disse que pode haver mais acidentes de colisões lunares não intencionais no futuro, pois os programas espaciais dos EUA e da China, em particular, deixam mais resíduos indesejados em órbita.

Os Estados Unidos, com parceiros internacionais, já planejam estabelecer uma estação espacial para orbitar a Lua.

Esses eventos “começam a causar problemas quando há muito tráfego”, observou McDowell.

“Na verdade, ninguém realmente tem o trabalho de acompanhar o lixo que deixamos na órbita profunda da Terra”, disse ele. “Acho que é hora de começar a organizar isso.”

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A SpaceX não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A empresa de Elon Musk está atualmente desenvolvendo um módulo lunar que permitiria à NASA enviar astronautas à Lua até 2025, no mínimo.