julho 6, 2022

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Fabricantes de semicondutores pressionam o Congresso por novos financiamentos

Fabricantes de semicondutores pressionam o Congresso por novos financiamentos

WASHINGTON – Grandes fabricantes de chips estão pressionando o Congresso a aprovar rapidamente uma medida que economizaria mais de US$ 52 bilhões para empresas que constroem fábricas de semicondutores nos Estados Unidos, alertando em particular os legisladores de que a falha em fazê-lo pode levá-los a mudar suas fábricas para outros lugares.

O projeto de lei, conhecido como CHIPS Act, forneceria aos gigantes dos semicondutores uma injeção impressionante de apoio do governo para construir a manufatura e o avanço tecnológico dos Estados Unidos em meio a uma escassez global de tecnologia crítica. Mas, apesar do amplo apoio bipartidário à medida no Capitólio, ela definhou por quase um ano depois que os legisladores optaram por incluí-la na extensa legislação destinada a aumentar a competitividade dos Estados Unidos com a China, que vacilou em meio a uma variedade de divergências políticas.

Como os legisladores da Câmara e do Senado passaram meses comprometendo mais de mil outros itens desse pacote maior, os executivos de chips ficaram cada vez mais preocupados se e quando seus incentivos se materializariam. E eles se tornaram cada vez mais vocais em alertar os legisladores de que os Estados Unidos correm o risco de ficar para trás de outros países, que se moveram mais rapidamente para aprovar incentivos semelhantes para atrair fabricantes de chips para suas costas.

O esforço de lobby levou os legisladores a considerar a aprovação do projeto de lei do chip como parte de uma medida mais restrita, revogando outras partes da legislação que permanecem em disputa. Eles pretendem finalizar um acordo sobre a legislação até a próxima semana, de acordo com um assessor da liderança do Congresso que discutiu as negociações privadas sob condição de anonimato.

As negociações estão se desenrolando enquanto os Estados Unidos lutam para aliviar as restrições da China à cadeia de suprimentos de semicondutores em meio a uma escassez global de tecnologia crítica que levou à escassez de carros e eletrônicos e alimentou a inflação. Entre os defensores da ação rápida está o governo Biden, que vê a medida como crucial para seus esforços para criar empregos americanos.

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A urgência também é política. Os democratas, de olho no terreno político sombrio antes das eleições de meio de mandato, estão ansiosos para aprovar legislação de concorrência e reforçar seus esforços para corrigir problemas na cadeia de suprimentos e criar empregos durante a campanha eleitoral.

“Os riscos não poderiam ser maiores porque as empresas estão tomando suas decisões agora e nos próximos meses sobre onde farão suas próximas grandes rodadas de investimento de capital”, disse Gina Raimondo, secretária de Comércio, em entrevista. Há outros países por aí fazendo negócios agora. E se o Congresso continuar a vacilar, essa indecisão enviará a mensagem de que os Estados Unidos não são sérios e perderemos esses investimentos únicos em uma geração e todos os empregos e benefícios de segurança nacional que os acompanham. . “

Índia, Japão e Coreia do Sul emitiram recentemente incentivos fiscais, subsídios e outros incentivos no valor de dezenas de bilhões de dólares para a indústria, e a União Europeia pode em breve terminar sua própria lei de chips com US$ 30 bilhões a US$ 50 bilhões em financiamento. A China também expandiu isenções fiscais e tarifárias e outras medidas destinadas a desenvolver a indústria de chips e reduzir sua dependência de países estrangeiros.

“Outros países ao redor do mundo imitaram nossa legislação e estão fazendo investimentos significativos em inovação e produção de chips”, disse o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria, que defendeu pessoalmente a legislação de competitividade. “Se não agirmos rapidamente, podemos perder dezenas de milhares de empregos bem pagos na Europa.”

Manish Bhatia, vice-presidente executivo de operações globais da Micron, disse em entrevista que sua empresa, a segunda maior fabricante de semicondutores dos Estados Unidos, estava planejando construir até 2030 e avaliando vários locais nos Estados Unidos onde poderia expandir sua presença local. Mas ele disse que seria difícil fazer esses investimentos internamente sem uma ação rápida do Congresso.

“O diferencial de custo que vemos hoje entre os Estados Unidos e outros locais ao redor do mundo dificulta a expansão da fabricação de memória”, disse Bhatia. “Gostaríamos muito de ver Lei das fichas E passe os créditos fiscais de investimento no curto prazo – nas próximas semanas ou antes das férias de verão – para que possamos tomar decisões de fabricação com confiança. “

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Publicamente e nos bastidores, Pat Gelsinger, CEO da Intel, emergiu como um dos maiores defensores da aprovação rápida da legislação. No início deste ano, a Intel anunciou um investimento de US$ 20 bilhões para construir duas novas fábricas de chips em Ohio, conhecidas como “Mega Manufacturers”.

O Sr. Gelsinger testemunhou ao Congresso que o investimento em Ohio poderia crescer para oito dessas fábricas – um investimento de US$ 100 bilhões, disse ele – mas apenas se a Lei de Competitividade fosse aprovada. “Estamos colocando nossas fichas na mesa”, disse Gelsinger em um evento na Casa Branca no início deste ano. “Mas este projeto será maior e mais rápido com o CHIPS.”

John Neuffer, executivo-chefe da Semiconductor Industry Association, disse que a indústria está sob “tremenda pressão” para construir novas instalações de fabricação para responder à explosão na demanda de chips.

Neuffer disse que as instalações de construção costumam ser 25 a 50 por cento mais baratas em países estrangeiros do que nos Estados Unidos, em grande parte devido aos incentivos de fabricação oferecidos por países estrangeiros. Ele acrescentou que alguns governos estaduais dos EUA fornecem financiamento para os fabricantes de chips, mas o governo federal “não está no jogo”.

De acordo com o rastreamento da SIA, quatro projetos para construir e expandir fábricas de semicondutores foram anunciados nos Estados Unidos em 2021, em comparação com 25 projetos em outros lugares, incluindo Europa, Coréia do Sul, Japão, Taiwan e Cingapura.

Há pouca resistência no Congresso em fornecer subsídios maciços aos fabricantes de chips, com exceções como o senador Bernie Sanders, que é independente de Vermont. Mas Scott Linkecum, diretor de estudos de política comercial do Cato Institute, um think tank liberal, descreveu os esforços de lobby das empresas como “chantagem”, uma versão internacional de empresas que procuram o maior apoio do governo enquanto escolhem para onde mudar sua sede.

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“Se eu estivesse no local deles, teria feito o mesmo”, disse Linkecum. “Mas isso não significa que nós, como contribuintes, temos que pagar por isso.”

Mas para aumentar a pressão sobre os legisladores para agirem está o fato de que quase todas as grandes indústrias dependem de semicondutores, incluindo montadoras e a indústria de defesa. Grandes empreiteiros de defesa, como Lockheed Martin e Raytheon, estão falando cada vez mais sobre as implicações de segurança nacional de estabelecer um fornecimento doméstico flexível de chips após a invasão russa da Ucrânia.

As empresas de chips “não estão no ponto de quebra de vidro, mas meio que estabeleceram para nós – o que é perfeitamente consistente com meu cronograma legislativo – um cronograma de quebra de vidro para alguns desses anúncios de investimento”, disse o senador Todd Young, republicano da Indiana e patrocinador original da legislação primária, disse em entrevista.

No entanto, Young expressou confiança de que os legisladores seriam capazes de resolver suas diferenças e negociar um acordo. Isso pode significar descartar itens com os quais os legisladores da Câmara e do Senado não podem concordar.

Um documento do Congresso que detalha todas as cláusulas dos projetos de lei da Câmara e do Senado mostra mais de 1.100 ações separadas que exigem reconciliação. Quase todas as provisões pendentes que causam atrasos têm pouco ou nada a ver com chips ou um componente de fabricação. Vários pontos de discórdia se concentram no comércio, como uma disposição que daria ao governo supervisão sobre empresas americanas que desejam investir em países no exterior.

Em uma série de reuniões entre líderes do Congresso, legisladores e funcionários do governo esta semana, o sentimento foi: “Vamos negociar o que podemos negociar, vamos ser pragmáticos, agir rapidamente e fazer isso”.