Junho 17, 2024

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Estudo surpreendente mostra que a evolução realmente se repete: ScienceAlert

Estudo surpreendente mostra que a evolução realmente se repete: ScienceAlert

A evolução é frequentemente vista como um processo estocástico que afeta uma variedade de características que aparecem aleatoriamente através da variação genética.

Tanto é assim que, se voltarmos no tempo da evolução e “reiniciarmos a fita da vida”, o falecido paleontólogo Stephen Jay Gould Ele disse desconfiado “Qualquer coisa como Homo sapiens “Vai se desenvolver novamente.”

Mas um novo estudo sobre bichos-pau sugere que a evolução pode por vezes repetir-se de uma forma previsível, o que pode ajudar-nos a compreender como os organismos mudam em resposta às pressões de seleção.

Patrick Nossel, biólogo evolucionista do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, e seus colegas estudaram os padrões de camuflagem dos bichos-pau, principalmente Tima Cristina. Após 30 anos de dados de estudo de campo de 10 locais separados, eles descobriram que a repetição é uma parte essencial da evolução dos bichos-pau.

Desde a década de 1990, Nossel e seus colegas têm capturado insetos que não voam nas margens das estradas nas montanhas perto de Santa Bárbara, Califórnia.

Três variedades distintas de T. Cristina Eles se camuflam com listras brancas ou verdes lisas para combinar com suas plantas hospedeiras preferidas, ou raramente com um tom mais escuro. Os bichos-pau põem ovos apenas uma vez por ano, portanto, cada ano do estudo representa uma nova geração de bichos-pau, sem sobreposição.

Com mais de 32.000 insetos coletados e catalogados na rede, a equipe conseguiu separar as tendências, descobrindo que em todas as 10 populações separadas geograficamente, a frequência de bichos-pau verdes e listrados ciclava de ano para ano de maneira previsível. Se as listras se tornarem menos comuns em um ano, elas se tornarão mais comuns no ano seguinte e vice-versa.

No entanto, a proporção de insectos raros e de cor escura que se misturam com o solo da floresta manteve-se bastante baixa e estável ao longo do tempo.

“Nossos resultados sugerem que a evolução é repetível e complexa para a mesma característica”, disseram Nossel e colegas Escrevendo em seu artigo publicado.

Estas descobertas são uma reminiscência de estudos anteriores que tentaram compreender porque é que a evolução continua a fazer (e a quebrar) caranguejos, com os seus planos corporais laterais, carapaças fortes e garras enormes. A pesquisa também mostrou que outros organismos, por ex. Peixe espinhosoEles têm uma tendência semelhante de desenvolver as mesmas características continuamente.

No entanto, a maioria destes resultados provém de estudos numa ou em algumas populações, ou de experiências laboratoriais curtas que não são suficientemente longas para captar o surgimento de mutações genéticas que podem levar a características benéficas.

Este novo estudo retorna a questões de décadas sobre o determinismo e o acaso na história da vida, mas também pode ter implicações futuras. Cientistas não estão envolvidos no trabalho Ele pensa Compreender que a evolução por vezes funciona de forma previsível pode ajudar os investigadores a prever como os organismos irão mudar e, assim, gerir as populações.

Mas como Nossel e os seus colegas apenas olharam T. Cristina e seus parentes, eles só podem especular como os resultados podem diferir em outros táxons ou se a evolução pode ser igualmente previsível em outras partes do reino animal e também no mundo vegetal.

Com certeza parece que há muitos exemplos agora, de mariposas e Borboletas para pescar, os pássaros, ovelhaE meu queridouma espécie que segue caminhos evolutivos previsíveis, revertendo para características testadas que a ajudam a sobreviver.

O estudo foi publicado em Avanço da ciência.