julho 2, 2022

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Ericsson da Suécia dá a Ganassi mais uma vitória na Indy 500

INDIANAPOLIS (AFP) – Marcus Ericsson, que já foi uma história de fundo na Fórmula 1, agora é o favorito na IndyCar.

E o campeão das 500 Milhas de Indianápolis.

Ericsson se tornou o segundo sueco a vencer a Indy 500 no domingo, quando despejou alguns dos maiores nomes do automobilismo norte-americano para o maior público de sua vida.

“É a maior corrida do mundo”, disse Ericsson, chamando-a de sua maior vitória “por um milhão de milhas”.

O piloto de 31 anos estreou na IndyCar com um pouco de mistério em 2019, depois de cinco temporadas nada dignas de nota na Fórmula 1. Ele trabalhou a vida inteira para alcançar o mais alto nível no automobilismo e depois perdeu mais de 97 partidas sem vencer – nem mesmo um único pódio.

Ele também não ficou muito impressionado em sua primeira temporada na América do Norte. Ericsson se separou de sua primeira equipe da IndyCar depois de apenas um ano, então comprou um assento na Chip Ganassi Racing – e ele fez questão de anotá-lo quando disse “ganhar uma Indy 500, não é ruim para um piloto contratado” – e tem deu passos firmes em suas 36 corridas com Ganassi desde 2020.

“Foi difícil. Eu tive cinco anos na Fórmula 1, perto de uma centena de GPs, corri por equipes pequenas, principalmente na parte de trás. Você não recebe muito crédito na parte de trás. As pessoas pensam que você não é muito bom”, disse Ericsson. “Eu vim aqui, e as pessoas provavelmente não pensaram muito sobre isso. Eu tive que trabalhar até aqui também, aprendendo sobre as corridas americanas.

“Eu me mudei para cá e dediquei toda a minha vida tentando ser campeão da IndyCar e basicamente das 500 Milhas de Indianápolis. Não foi fácil. É bom mostrar que o trabalho duro compensa”.

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A Ericsson dominou a corrida ultimamente – em grande parte por causa da aceleração do pênalti do companheiro de equipe Scott Dixon – e uma vitória estava em mãos até que o companheiro de equipe de Janassi, Jimmy Johnson, caiu por quatro voltas. O restante trouxe uma rara parada de bandeira vermelha no Indianapolis Motor Speedway.

A IndyCar está entre as formas mais puras de automobilismo e raramente lança avisos artificiais ou tempo de inatividade que podem alterar o resultado. Mas a multidão de mais de 300.000 pessoas – apenas alguns milhares a menos de vender e o maior evento esportivo desde o início da pandemia – decolou quando a IndyCar chamou os carros para a estrada.

A escala deu o Prêmio Pato e o resto dos competidores quase 12 minutos na estrada dos boxes para planejar como fazer a Ericsson passar. Erickson estava agonizando com seus próprios planos.

“Aqueles 10 minutos sentados no pit lane durante aquela bandeira vermelha foram alguns dos 10 minutos mais difíceis da minha vida, pensando no que deveria fazer, pensando que estou fazendo a maior corrida do mundo e estou no prestes a vencer”, disse.

Faltavam duas voltas quando a corrida recomeçou e Ericsson saltou sobre O’Ward. O mexicano deu uma última olhada na liderança que Ericsson havia defendido e Oward sabia que não deveria forçá-la.

“Não, ele teria me colocado na parede se eu tivesse tentado”, disse O’Ward.

Sag Karam caiu e emitiu outro aviso na volta final, permitindo que Ericsson subisse ao pódio sob o amarelo. Karam foi levado ao hospital para avaliar a dor muscular.

“Quando esse aviso veio, eu pensei que seria outro reinício. Eu estava tipo, ‘Eu não posso acreditar, mais um'”, disse Ericsson. É uma explosão de emoções a partir desse ponto.”

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Esta foi a terceira vitória da Ericsson na IndyCar em 52 jogos. Mas ele chegou a Indianápolis convencido de que poderia vencer as 500 milhas com base em parte no trabalho que dedicou ao aprender as ovais e terminar em terceiro no Texas Motor Speedway em preparação para “o maior espetáculo da corrida”.

Esta é a quinta vitória na Indy 500 para o dono da equipe Chip Ganassi, que subiu ao pódio ao lado do carro de Ericsson. Ericsson é o primeiro sueco a vencer a Indy 500 desde Kenny Brake em 1999 e o segundo em 106 corridas.

Erickson derramou a jarra de leite no rosto, depois entregou a garrafa a Ganassi para que seu chefe pudesse tomar um grande gole. Ganassi não ganhava um 500 em 10 anos e enviou cinco candidatos legítimos à Indy para acabar com a seca.

A vitória parece pertencer a Dixon, o seis vezes campeão da IndyCar que atingiu mais de 234 mph na qualificação para conquistar a pole. O neozelandês fez 95 das 200 voltas, e a Honda foi facilmente seu carro mais rápido no pelotão – tão rápido que Dixon não diminuiu o suficiente em sua última parada.

A cobrança de pênalti manteve Dixon fora da competição pela vitória.

Isso deixou Ericsson e Tony Kanaan em estado de fusão com Janassi. Kanaan, o piloto mais velho em campo aos 47 anos, achou que estava em posição perfeita, ficando em quarto no início do segundo tempo.

O’Ward não vai ceder, no entanto. Ele assinou uma extensão de contrato com a Arrow McLaren SP na sexta-feira e queria desesperadamente vencer para comemorar seu status de estrela da McLaren. O’Ward terminou em segundo, mas falhou em sua tentativa de dar ao México uma grande festa no maior dia do automobilismo. Sergio Perez abriu o domingo com uma vitória no Grande Prêmio de Mônaco.

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Canaan ficou em terceiro, seguido por Felix Rosenqvist, outro sueco que pilota uma McLaren. Rosenqvist está em ano de contrato com a McLaren e está lutando por seu cargo, mas o grupo McLaren levou a bandeira da Chevrolet em Indy, onde Juan Pablo Montoya terminou em 11º.

Pilotos americanos Alexander Rossi Conor Daly terminou em quinto e sexto, Rossi pela Andretti Autosport e Daly pela Ed Carpenter Racing.

O vencedor do ano passado, Helio Castroneves, terminou em sétimo, um lugar à frente do seu companheiro de equipa na Mayer Shank Racing, Simon Pagenaud. O atual detentor do título da IndyCar, Alex Palou, terminou em 10º em outra entrada de Ganassi.

Dixon caiu para o 21º lugar após o rápido pênalti e, embora ele tenha visitado Ericsson no pódio, sua esposa o creditou em um pit road após a corrida. Johnson terminou em 28º em sua estreia na Indy 500.

“É uma equipe, todos torcem por todos, todos trabalham juntos e todos são um livro aberto”, disse Janassi. “As coisas vão acontecer nessas corridas de 500 milhas e você nem sempre vai cair no seu caminho. Então, você sabe, tivemos a sorte de ter cinco bons carros e cinco bons pilotos.”

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