janeiro 31, 2023

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Engenheiros russos avaliam vazamento da espaçonave da tripulação da Soyuz – Spaceflight Now

Partículas de refrigerante vazam da espaçonave russa Soyuz MS-22 fora da Estação Espacial Internacional. Crédito: NASA TV/Spaceflight Now

Uma balsa russa da tripulação da Soyuz atracou na Estação Espacial Internacional, expelindo partículas de uma substância desconhecida, presumivelmente um líquido criogênico, no espaço na noite de quarta-feira, forçando dois cosmonautas russos a cancelar uma caminhada espacial planejada enquanto engenheiros no solo lutavam para determinar a fonte. a fonte. efeitos de vazamento.

Os controladores da missão notaram o vazamento pela primeira vez por volta das 19h45 EDT de quarta-feira (0045 GMT de quinta-feira), de acordo com Rob Navias, porta-voz da NASA que forneceu comentários na NASA TV. O vazamento ocorreu quando os cosmonautas russos Sergei Prokopyev e Dmitry Petlin se prepararam para uma caminhada espacial para ajudar a transferir refrigerante de fora do módulo Rassvet da Rússia para o módulo científico Nauka da estação espacial.

Mas antes que os astronautas pudessem sair, os controladores terrestres russos perto de Moscou notaram “um grande vazamento de uma substância desconhecida na parte de trás da espaçonave Soyuz MS-22 acoplada no módulo Rasvet da Estação Espacial Internacional”, disse a NASA em um comunicado. . Quarta à noite.

Navias disse que as equipes terrestres russas notaram um tom de alerta indicando queda de pressão no circuito de resfriamento externo da espaçonave Soyuz quando um spray de partículas semelhantes a neve foi observado pela primeira vez saindo da cápsula.

Navias disse que há dois coletores no único circuito de resfriamento da espaçonave Soyuz. Não ficou imediatamente claro o impacto potencial do aparente vazamento de refrigerante no desempenho da espaçonave Soyuz, que foi lançada em 21 de setembro do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, com Prokopyev, Betlin e o astronauta da NASA Frank Rubio.

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“A caminhada espacial foi cancelada e as equipes de solo em Moscou estão avaliando a natureza dos fluidos e os possíveis impactos na segurança da espaçonave Soyuz”, disse a NASA em um comunicado.

“Especialistas em Moscou darão uma olhada em seus sistemas e responderão ao vazamento de acordo com seus próprios procedimentos e políticas”, disse Emily Nelson, principal gerente de voo da NASA no Johnson Space Center em Houston. “Assim que eles tiverem um bom entendimento da posição final da Soyuz esta noite, tomaremos uma decisão conjunta sobre onde proceder a partir daqui.”

Não há perigo para a tripulação de um aparente vazamento de refrigerante, disse Navias, mas as autoridades precisarão resolver a condição da espaçonave Soyuz MS-22, do bote salva-vidas e da carona para casa de três tripulantes no espaço internacional. Estação.

“O melhor plano de ação esta noite foi concentrar toda a nossa atenção, toda a atenção da equipe de Moscou, em resolver exatamente o que está acontecendo com a espaçonave Soyuz, e vamos nos reagrupar amanhã”, disse Nelson na noite de quarta-feira.

Composição da Estação Espacial Internacional em 14 de dezembro, mostrando a posição da espaçonave MS-22 Soyuz acoplada ao módulo Rassvet no lado do complexo voltado para a Terra. Crédito: NASA

Os engenheiros russos também estavam avaliando se o vazamento foi causado por uma colisão com lixo espacial ou um pequeno meteorito, ou se foi causado por um problema com a espaçonave Soyuz.

A espaçonave Soyuz MS-22 está programada para retornar à Terra com Prokopyev, Petelin e Rubio em 28 de março. Até então, a espaçonave servirá como um bote salva-vidas de emergência para a tripulação de três homens que foi lançada a bordo em setembro. Se as autoridades russas determinarem que a espaçonave Soyuz MS-22 é incapaz de trazer a tripulação para casa, uma nave Soyuz substituta poderá ser lançada de Baikonur sem ninguém a bordo para atracar automaticamente na estação.

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Mas não está claro quando a próxima Soyuz da linha, a Soyuz MS-23, poderá estar pronta para o lançamento. Atualmente, está programado para decolar em 16 de março com os cosmonautas russos Oleg Kononenko e Nikolai Chubb e a astronauta da NASA Laurel O’Hara para iniciar uma expedição de seis meses.

Os controladores terrestres russos instruíram os cosmonautas na parte russa da estação a tirar fotos ampliadas do módulo de medição e empuxo da espaçonave Soyuz MS-22, a aparente origem do vazamento.

O astronauta da NASA Francisco “Frank” Rubio, o comandante russo Sergei Prokopyev e o cosmonauta Dmitry Petlin fora da escotilha da espaçonave Soyuz MS-22 antes de seu lançamento em 21 de setembro. Crédito: GCTC

Atualmente, há sete tripulantes na Estação Espacial Internacional. A espaçonave SpaceX Crew Dragon também atracou na parte americana do posto avançado depois de chegar em 6 de outubro com os astronautas da NASA Nicole Mann e Josh Cassada, o astronauta japonês Koichi Wakata e a cosmonauta russa Anna Kikina.

Por meio de um painel de controle dentro da estação, Kekina estendeu o braço robótico europeu para inspecionar a espaçonave Soyuz MS-22 após o vazamento.

A próxima missão SpaceX Crew Dragon está programada para ser lançada em 19 de fevereiro no Kennedy Space Center, na Flórida, com dois astronautas da NASA, um astronauta dos Emirados Árabes Unidos e um cosmonauta russo.

Dois navios russos de reabastecimento e o cargueiro Northrop Grumman Cygnus também estão ligados à estação espacial.

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