Junho 19, 2024

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Dream Chaser Tenacity chega ao Centro Espacial Kennedy

Dream Chaser Tenacity chega ao Centro Espacial Kennedy

Ilustração do primeiro apanhador de sonhos da Sierra Space, DC#1 (Perseverance). Crédito: Espaço Sierra

Sierra Space Dream Chaser Perseverance, parte de NASAIniciativa para fortalecer as missões de reabastecimento comercial para Estação Espacial InternacionalEla chegou ao Centro Espacial Kennedy para sua primeira missão. Após rigorosos testes de pré-lançamento, está programado para entregar 7.800 libras de carga usando um foguete ULA Vulcan.

Como parte do esforço da NASA para expandir o reabastecimento comercial na órbita baixa da Terra, o avião espacial não tripulado da Sierra Space chegou ao Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida, antes de seu voo inaugural para a Estação Espacial Internacional (ISS).

O avião espacial Dream Chaser, chamado Tenacity, chegou a Kennedy em 18 de maio dentro de um contêiner de transporte climatizado do Neil Armstrong Test Facility da NASA em Sandusky, Ohio, e se juntou ao módulo de carga Shooting Star, que chegou em 11 de maio.

Teste e preparação de pré-lançamento

Antes de chegar a Kennedy, o avião espacial e seu módulo de carga foram submetidos a testes de vibração no sistema vibratório de nave espacial de maior amplitude e mais poderoso do mundo, dentro do Complexo de Ambientes Espaciais da agência, expondo a pilha a vibrações como as que experimentaria durante o lançamento e a reentrada no espaço. Atmosfera da Terra. Após o teste de vibração, a dupla mudou-se para a Instalação de Propulsão Espacial da NASA e foi exposta a baixas pressões ambientais e temperaturas variando de -150 a 300 graus. F.

Caçador de sonhos Perseverance dentro da Instalação de Processamento de Sistemas Espaciais da NASA

Dream Chaser Tenacity, o avião espacial de carga não tripulado da Sierra Space, é processado dentro do Space Systems Processing Facility (SSPF) no Kennedy Space Center da NASA, na Flórida, na segunda-feira, 20 de maio de 2024. O avião espacial chegou dentro de um contêiner de transporte climatizado de uma estação Neil afiliado à agência. Instalação de testes da Armstrong em Ohio. Os testes finais e o processamento de pré-lançamento serão concluídos na baía alta do SSPF antes do lançamento inaugural do Dream Chaser no topo de um foguete Vulcan ULA (United Launch Alliance) da Estação Espacial de Cabo Canaveral, nas proximidades. Crédito da imagem: NASA/Kim Shifflett

Preparativos finais em Kennedy

Ao chegar a Kennedy, as equipes transferiram o Dream Chaser Tenacity para a baía alta dentro da Instalação de Processamento de Sistemas Espaciais, onde será submetido a testes finais e processamento de pré-lançamento antes de seu lançamento programado para o final deste ano.

O avião espacial decolará a bordo de um foguete Vulcan ULA (United Launch Alliance) do Complexo de Lançamento Espacial-41 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, e está programado para transportar 7.800 libras de carga para o laboratório em órbita.

As atividades pré-voo restantes em Kennedy incluem interferência acústica e eletromagnética e testes de compatibilidade, conclusão do trabalho no sistema de proteção térmica do avião espacial e integração final da carga útil.

Design e capacidades do Dream Chaser

O Dream Chaser é um avião espacial levitante com fuselagem medindo 30 pés de comprimento e 15 pés de largura. Seu design alado exclusivo permite transportar carga de e para a órbita baixa da Terra e manter a capacidade de pousar em uma pista no estilo de um ônibus espacial da NASA. A unidade Shooting Star de 15 pés pode suportar até 7.000 libras de carga internamente e possui três suportes de carga externos não pressurizados.

O sistema de transporte parcialmente reutilizável realizará pelo menos sete missões de carga para a Estação Espacial Internacional como parte dos esforços da agência para expandir os serviços comerciais de reabastecimento na órbita baixa da Terra. As missões futuras poderão durar até 75 dias e entregar até 11.500 libras de carga.

Embora a espaçonave Dream Chaser seja reutilizável e possa devolver até 3.500 libras de carga à Terra, o módulo Shooting Star foi projetado para ser descartado e incinerado durante a reentrada, proporcionando a oportunidade de descartar até 8.500 libras de resíduos em cada tarefa.

Dream Chaser Tenacity é o primeiro de uma frota planejada de naves espaciais Sierra para ajudar a realizar essas missões.

Certificação e operações em órbita

Como parte do processo de certificação do sistema de veículo para as futuras missões de reabastecimento da agência, a NASA e a Sierra Space colocarão o avião espacial à prova assim que entrar em órbita. À medida que o Dream Chaser Tenacity se aproxima da estação espacial, realizará uma série de demonstrações para demonstrar o controle de atitude, manobras de transição e capacidades de aborto. Após concluir a demonstração de manobrabilidade, os astronautas da estação espacial usarão o braço robótico Canadarm2 para manusear a espaçonave e acoplá-la em um porto voltado para a Terra.

Depois de permanecer no laboratório orbital por aproximadamente 45 dias, o avião espacial será lançado da estação e retornará para pousar nas Instalações de Lançamento e Pouso Kennedy. Após o pouso, o Dream Chaser será desligado e a equipe da Sierra Space o transportará de volta às instalações de processamento para realizar as inspeções necessárias, descarregar a carga restante da NASA e iniciar o processo de preparação para sua próxima missão.