outubro 2, 2022

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Documentos revelam as lutas internas da NASA sobre a renomeação do Telescópio Webb

Mostrado aqui embalado para envio ao local de lançamento no ano passado, o Telescópio Espacial James Webb foi projetado para explorar o universo inicial.Crédito: Chris Gunn/NASA

Documentos internos da NASA obtidos por natureza Revela novos detalhes sobre Investigação da agência no ano passado se deve renomear o pioneiro Telescópio Espacial James Webb (JWST). Um grupo de astrônomos liderou uma petição da comunidade para mudar o nome, alegando que o telescópio de mesmo nome, o ex-chefe da NASA James Webb, foi cúmplice na perseguição e demissão de funcionários federais gays e lésbicas durante sua carreira no governo dos EUA no década de 1950. e 1960.

em setembro, NASA anunciou que não vai mudar o nome Do telescópio, porque não tem evidências para apoiar as alegações. Mas a controversa agência não divulgou um relatório resumindo sua investigação ou tomada de decisão.

Documentos Internos Obtidos natureza Outros, por meio de solicitações de Liberdade de Informação (FOI), mostram que, ao tomar sua decisão, a agência estava ciente de uma decisão de apelação de 1969 indicando que era costume da NASA separar pessoas sob suspeita de sua orientação sexual. O caso dizia respeito a um ex-funcionário da NASA que foi demitido em 1963 porque os supervisores achavam que ele era gay. Isso foi quando Webb estava liderando a agência.

O historiador-chefe interino da NASA, Brian Odom, diz que não encontrou nenhuma informação nos arquivos da NASA que indique que expulsar pessoas por causa de sua orientação sexual era política da agência sob Webb. Ele e o historiador contratado, que não foi identificado, visitarão outros arquivos históricos em breve para aprofundar a história de Webb. Esses arquivos foram fechados devido à pandemia do COVID-19, mas serão abertos novamente nas próximas semanas. Odom diz que compartilhará informações sobre o que os historiadores descobriram com a comunidade de astronomia.

Mas os novos documentos da FOI lançam luz sobre como a NASA analisou o assunto até agora. A correspondência por e-mail “pinta uma imagem gritante de como os astrônomos fora da comunidade LGBTQ+ rejeitam as experiências de seus colegas gays e deixa claro que a discriminação contra gays ainda existe e é saudável na astronomia hoje”, dizem os quatro astrônomos que lideraram a comunidade. petição. Eles são Lucian Woukekes no Planetário Adler em Chicago, Illinois. Chanda Prescod-Weinstein da Universidade de New Hampshire em Durham; Brian Nord no Fermi National Accelerator Laboratory em Batavia, Illinois; e Sarah Tuttle na Universidade de Washington em Seattle.

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agência influente

Webb dirigiu a NASA entre 1961 e 1968, quando o programa Apollo para enviar astronautas à Lua estava em seu auge. Ele morreu em 1992. Outro ex-administrador da NASA, Sean O’Keefe, deu ao telescópio o nome de Webb em 2002 em reconhecimento à sua liderança no governo e seu compromisso em tornar a ciência uma parte essencial da agência. “Nós não teríamos chegado à Lua em 1969 se não fosse por sua liderança”, diz Barbara Webb, genro de James Webb. “E o telescópio é um instrumento maravilhoso, e o maior instrumento científico e de engenharia já criado – tão apropriado que recebeu o nome dele.”

Barbara Webb diz que sua família não acredita que James Webb tenha discriminado ninguém. “Eu não acho que dizer que ele é um fanático é de forma alguma correto”, diz ela. “Ele era mais honesto do que qualquer um que eu já conheci.”

Alguns astrônomos argumentaram que, independentemente das crenças pessoais de Webb, o telescópio deveria ter sido renomeado porque era um oficial de alto escalão – e, portanto, teve um impacto – em um momento em que o governo federal dos EUA identificou e demitiu sistematicamente funcionários por suspeitas de homossexualidade. Esse período histórico, conhecido como Lavender Scare, começou no Departamento de Estado dos EUA por volta de 1950, quando Webb era o segundo funcionário lá.

O diretor espacial James E.  Webb perante o Comitê Espacial do Senado.

James Webb foi chefe da NASA de 1961 a 1968.Crédito: Bettmann/Getty

Controvérsia de relacionamentos Conversas mais amplas Sobre as implicações de nomear edifícios, naves espaciais e outras coisas com nomes de pessoas ou conceitos que têm uma história complexa. Lançado em dezembroO JWST de US$ 10 bilhões é um observatório histórico apoiado pela NASA, bem como pelas agências espaciais europeias e canadenses. O telescópio, que deve fazer suas primeiras observações científicas até junho, foi projetado para Um par de galáxias perto do alvorecer da história e explorar outras fronteiras cósmicas. Seu nome dominará as publicações astronômicas nos próximos anos.

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O atual administrador da NASA, Bill Nelson, optou por manter o nome. Ele não fez outras declarações.

resultados preocupantes

Os novos documentos FOI são apenas um vislumbre parcial do processo de tomada de decisão da NASA (veja o PDF em Informações Suplementares abaixo; natureza Além de detalhes redigidos de um ex-estagiário da NASA para preservar a privacidade da pessoa). Ele inclui alguma correspondência entre funcionários da NASA sobre a investigação da agência sobre Webb de 1º de janeiro a 13 de outubro do ano passado. natureza Ela fez seu pedido porque a agência divulgou poucos detalhes sobre sua decisão em setembro.

Embora os documentos revelem que as principais decisões foram tomadas em reuniões e não por e-mail, eles ainda mostram funcionários da agência lutando para investigar as alegações e controlar as mensagens públicas sobre a controvérsia. Já em abril de 2021, um pesquisador externo sinalizou uma versão de uma decisão judicial de 1969 para funcionários da NASA. Isso foi afirmado no caso de Clifford Norton, que apelou de sua expulsão da NASA por “conduta imoral, indecente e vergonhosa”. Na decisão, o chefe de justiça escreveu que a pessoa que demitiu Norton disse que ele era um bom funcionário e perguntou se havia uma maneira de mantê-lo no negócio. Quem o consultou no departamento de pessoal lhe disse que era “um costume dentro da agência” separar as pessoas do “comportamento homossexual”.

“Acho que você achará este parágrafo perturbador”, escreveu o pesquisador externo a Eric Smith, cientista do programa JWST da NASA em Washington, DC. “A frase ‘costume dentro da agência’ soa muito mal.”

“Isso mostra que a NASA decidiu que excluir funcionários homossexuais seria sua política. .

Também em abril, e-mails mostraram, Paul Hertz, chefe da divisão de astrofísica da NASA, entrou em contato com mais de uma dúzia de membros da comunidade astrofísica pedindo suas opiniões sobre uma possível mudança de nome para o telescópio. “Ninguém disse que ficaria desapontado se não mudássemos o nome”, escreveu Hertz ao seu empresário. No entanto, nenhum deles era conhecido como membro da comunidade LGBT+, escreveu Hertz.

Quando perguntado sobre isso antes naturezaHertz disse que teve muitas conversas sobre o assunto com “membros de muitas comunidades, inclusive LGBTQ+”.

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Não há justificativa

Em outubro, depois que a NASA anunciou que não mudaria o nome do telescópio, Hertz resumiu a reação da comunidade em um email para outro funcionário da NASA: “O problema para a maioria da comunidade astrofísica não é a decisão em si, mas a falta de lógica para explicar por que essa é a decisão.” (Para algumas pessoas, o problema é a decisão.)” Ele também observou que a NASA não comunicou a decisão amplamente, mas enviou por e-mail a declaração de uma frase de Nelson para um pequeno grupo de agências de notícias, incluindo natureza. “Este não é o tipo de processo transparente que dá confiança à comunidade externa”, escreveu ele.

Walkowicz e seus colegas vão muito mais longe. “Este é um desserviço de uma comunidade à qual dedicamos tanto tempo e estamos entusiasmados com isso”, dizem eles.

Em novembro, o Astrophysical Advisory Committee, um grupo de pesquisadores independentes que assessora a NASA, Ele pediu a Hertz um relatório escrito sobre a decisão da NASA. “A lógica e a interpretação fornecidas pela agência eram totalmente inadequadas, opacas e não informativas em relação à decisão de nomenclatura comunicada à comunidade astronômica e outras partes interessadas em conexão com o Telescópio Espacial James Webb”, escreveu o painel. Ela ainda não recebeu tal relatório.

Em seu site e em outros lugares, a NASA afirma que apoia a diversidade, igualdade, inclusão e acessibilidade. “A NASA está totalmente comprometida em envolver e capacitar totalmente uma ampla gama de pessoas, organizações, capacidades e ativos, porque sabemos que isso nos permite alcançar todos e tudo o que precisamos para melhor cumprir nossas missões.” Política Estados.

A divulgação da decisão da NASA sobre o JWST ocorre em um momento de crescente preocupação com a forma como a agência lida com questões de identidade. No início deste mês, funcionários do Goddard Space Flight Center da agência em Greenbelt, Maryland, Eles foram informados de que não poderiam mais incluir pronomes, como ela/ele ou eles/elas, em seus nomes de exibição nos sistemas de computador da agência. Depois que a mudança foi discutida no Reddit e a comunidade de astronomia reagiu negativamente em outras plataformas sociais, A NASA divulgou um comunicado Que a equipe possa continuar Para incluir pronomes em seus blocos de assinatura de e-mail.