maio 23, 2022

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Destiny Henderson, veterana da Carolina do Sul, concluiu sua carreira no futebol universitário com um título nacional

Minneapolis – Carolina do Sul Destino Henderson tamanho até Grandes padeiros. Já se passaram dois minutos do último quarto do jogo do Campeonato Nacional da NCAA de 2022 entre os Gamecocks e os UConn Huskies na noite de domingo.

Henderson deixou cair a bola com a mão direita enquanto os Bakers tentavam enganar a tela da bola. Mas Henderson invadiu a brecha que se abriu e entrou com força na calçada. O guarda sênior de 5 pés-7 subiu por 6-3 da UConn High Edwards no quadril e arremessou a bola para fora da tabela e atravessou a rede. Ela correu de volta para a quadra enquanto UConn reiniciava, sua língua ligeiramente para fora, sorrindo.

“Estava pegando fogo”, disse a treinadora da Carolina do Sul, Lisa Boyer, após o jogo. “Foi o dia dela, a noite dela. E ela se beneficiou disso.”

Henderson terminou o jogo com 26 pontos, quatro assistências e três roubadas de bola na vitória da Carolina do Sul por 64 a 49 sobre o Yukon no segundo Campeonato Nacional do programa em cinco anos. Ela é a primeira jogadora desde 2000 a marcar o mais alto nível de sua carreira em uma partida do campeonato nacional. Ela teve uma mão em 34 dos 64 pontos dos Gamecocks, arremessando 9 de 20 do campo e 3 de 6 de fora do arco. Defensivamente, ela ajudou a aumentar a contagem dos Bakers, o Jogador Nacional do Ano de 2021, para 14 pontos. Os Bakers dispararam 1 por 5 contra Henderson.

“Eu nem sabia que tinha chegado ao topo da minha carreira”, disse Henderson. “É uma benção e uma honra fazer isso neste momento, um momento especial, do qual todos nos lembraremos para sempre”.

Quando o relógio do Target Center sumiu, a multidão começou a cantar por Gamecocks. Mesmo enquanto os torcedores gritavam – liderados pela soberba atacante da Carolina do Sul e Las Vegas Aja Wilson – Henderson permaneceu calmo. Quando ela foi demitida, a treinadora Dawn Staley a abraçou e deu um tapa nas costas dela em comemoração. O assistente Fred Schmiel envolveu Henderson em seus braços e a levantou do chão.

À medida que os segundos finais se aproximavam, Henderson estava perto do banco, sorrindo, a cabeça baixa, lágrimas brotando em seus olhos. Quando seus companheiros de equipe correram para o campo na hora do sino, Henderson caminhou, puxando a camisa sobre o rosto para esconder suas emoções das câmeras e da multidão.

“Foi uma jornada que me levou a este momento”, disse ela. “Eu tive que acreditar que tinha que participar da minha vez, e sinto que realmente valeu a pena.”

Atacante Júnior Alta Boston Ele foi eleito o melhor jogador da Final Four. Mas enquanto Henderson segurava a taça no alto, os clipes chovendo do teto, esse momento foi um lembrete do que Henderson precisava para chegar lá: das quadras da YMCA em sua cidade natal de Fort Myers, Flórida, até o banco em Columbia, no sul. Carolina. Esta foi uma noite em formação para o armador da Carolina do Sul, que há dois anos estava sentado no banco.

Ela chamou Staley Henderson de lado em seu segundo ano e disse que não seria titular, mas que jogaria por longos minutos. Henderson acabaria jogando todos os 33 jogos, mas ela não começou nenhum naquela temporada.

“Eu apenas pensei que, pelo bem da equipe, era melhor eu ficar no banco”, disse Henderson à ESPN em janeiro. “E é isso que eu fiz.”

Staley retransmitiu a história para Gamecocks enquanto estudava o filme apenas alguns dias após a primeira derrota da equipe na temporada 2021-22 e uma derrota por 70-69 na prorrogação para o Missouri. O objetivo era inspirar seus jogadores a se comprometerem e confiarem no processo, que Henderson disse resumir. Para confirmar seu ponto, ela fez uma pergunta.

“O que Henny disse?” Perguntei a Staley a resposta de Henderson quando ela deu a notícia. “Ela não fala muito.”

Henderson não falou muito no domingo à noite após o jogo. Ela não gritou ou gritou. Havia apenas uma sugestão de um sorriso e a ponta de sua língua saindo por entre os lábios.

“Ela é uma alma tranquila”, disse Staley. “E bom funcionamento.”

A próxima parada de Henderson será o draft da WNBA. Sua performance de domingo à noite é o tipo de momento que afeta o estoque do draft, especialmente porque já faz uma semana desde que começou.

“O céu é o limite”, disse Angel McCoctry, guarda do Minnesota Lynx. “Ela seria uma grande jogadora profissional.”

Henderson subiu a escada para cortar sua parte da rede, assim como fez com tudo no domingo à noite, com uma confiança calma e suave. Comemoração mínima.

Apenas um momento para apreciar a maneira como você faz. Não dizendo muito.

Seu desempenho fala alto o suficiente.

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