julho 4, 2022

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Curiosity encontrou algumas constelações rochosas retorcidas de aparência realmente estranha na superfície de Marte

A sonda Curiosity descobriu uma notável formação rochosa que corta as estranhas paisagens de Marte. Entre a areia e os pedregulhos rasos da Cratera Gale, erguem-se várias torres tortuosas de rochas – picos de sedimentos parecem correntes congeladas de água fluindo de um jarro invisível no céu.

Na verdade, especialistas Dizer As colunas podem ter consistido em materiais semelhantes a cimento que preenchiam rachaduras em rochas antigas. À medida que as rochas mais macias erodiam gradualmente, restavam fluxos de material coeso.

Formações rochosas encontradas na superfície de Marte. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech, MSSS)

As formações rochosas foram eu corto por uma câmera a bordo do rover Curiosity em 17 de maio, mas a imagem só foi compartilhada na semana passada pela NASA e especialistas do Instituto SETI (que significa Search for Extraterrestrial Intelligence), como parte da SETI Planetary Image Initiative for Today.

Embora as estruturas possam parecer estranhas, elas não são sem precedentes.

em geologia,boné de cabeçaÉ uma torre rochosa alta e fina formada pela erosão. Também pode ser chamado de rocha de tenda, chaminé de fadas ou pirâmide de terra.

Os capuzes são geralmente encontrados em ambientes secos, como cânions de Utah ou no sul da Sérvia, e as colunas às vezes podem subir para edifícios de dez andares de altura.

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14713013206 007014b002 cChapelaria em Bryce Canyon, Utah. (Don Graham/Flickr/CC BYSA 2.

As estruturas naturais consistem em camadas de rocha dura que se acumulam dentro de rochas sedimentares mais macias. À medida que o resto da rocha se erode pela chuva, vento ou granizo, você fica com um molde maravilhoso de uma velha fratura no leito rochoso.

Hoodoos de 1600px ao pôr do sol East Coulee Alberta CanadáHoodoos East Coulee, Alberta, Canadá. (Darren Kirby/CC BY SA 2.0)

As duas torres rochosas em Marte parecem prestes a cair em comparação com as que vemos na Terra, mas são claramente sólidas o suficiente para suportar a gravidade superficial mais leve que o Planeta Vermelho experimentou.

Outra estranha formação rochosa descoberta pelo Curiosity no início deste ano pode ter sido criada de maneira semelhante, embora com resultados muito diferentes.

Esta outra rocha ligeiramente menor parece um pedaço de coral ou uma flor com muitas pétalas pequenas que se estendem em direção ao sol.

“Uma teoria que surgiu é que as rochas são um tipo de concreto criado por minerais depositados pela água em rachaduras ou fendas nas rochas existentes”, um comunicado de imprensa da NASA explicou em tempo.

“Esse material de concreto pode se unir, pode ser mais sólido e mais denso do que a rocha circundante e pode permanecer mesmo após a erosão da rocha circundante”.

960 - Abdul MajeedUma rocha em forma de flor foi encontrada na superfície de Marte. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech, MSSS)

A cratera Gale não é exatamente plana, mas as estranhas constelações que o Curiosity descobriu se destacam do resto de seu ambiente, embora nenhuma medida de altura acompanhe a imagem.

Lápides altas nas rochas podem parecer sem vida agora, mas sua formação fala muito sobre as condições antigas em Marte e se a vida poderia ter prosperado lá bilhões de anos atrás.

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Acredita-se que a própria Cratera Gale seja um leito de lago seco, embora possa ser mais raso e mais transitório do que se pensava anteriormente.

As formações rochosas dentro e ao redor do antigo lago ajudam a revelar a verdadeira história da região.