maio 28, 2022

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Crítica de ‘MJ’: musical de Michael Jackson não vai se olhar no espelho

“Há muitas histórias estranhas acontecendo ao redor do mundo”, disse um dos diretores de documentários que entrevistou Michael Jackson.

entendi demais?

Michael Jackson era um ímã para histórias estranhas que quase destruíram seu dom. No entanto, ao ignorar defensivamente as coisas que não importam enquanto ignora defensivamente a pessoa que não importa, Nova música “MJ” Que abriu terça-feira no Neil Simon Theatre, pode ser a história mais estranha de Michael Jackson até agora.

Nem toda estranheza é uma coisa ruim, é claro, e dentro dos limites do gênero de músico biográfico, “MJ”, com um livro de Lynn Nottage, é realmente muito bom – por um tempo. Dirigido e coreografado por Christopher Weldon, cuja formação em balé encontrou uma saída natural em musicais de dança como “Um americano em ParisO show começa com confiança e vivacidade em um ambiente natural: a sala de ensaios. Lá, Jackson, junto com dançarinos, cantores de apoio e sua banda, estão nos estágios finais de preparação para sua Dangerous Tour de 1992, uma turnê de 15 meses e quatro shows. maratona continental.

Esse enquadramento significa que o primeiro olhar para a versão musical de Jackson foi como um homem trabalhando, sem distração bolhas de chimpanzé, a ossos do homem elefante, a Câmara hiperbárica, a A cor da pele desbota, a nariz desaparecendo – o Acusações de abuso sexual infantil que começarão a surgir em um ano, primeiro nos tablóides, depois em ações judiciais e, eventualmente, em investigações policiais.

Como tal, gostamos de descobrir, tanto Jackson antes da queda quanto Miles Frost, um verdadeiro achado no papel. Cantando “Beat It” ao entrar, Frost oferece não apenas uma emulação de salgueiro da estrela em versões perfeitas (pelo designer Paul Tazewell) de seus emblemas clássicos – jaquetas pretas, bordados dourados, fedoras cortados, meias brancas até o tornozelo – mas uma imitação grotesca de seus maneirismos. O som da respiração do olhar para baixo, o olhar para cima; interjeição gritando e gritando: Congele-os frios.

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Pode estar muito frio. Na ausência de revelações mais profundas sobre a personalidade do cantor, o desempenho de músicas de Frost – que inclui gravadoras da era da MTV como “Bad”, “Billie Jean”, “Man in the Mirror” e “Thriller” também como números menos conhecidos – logo começa a parecer animado, como se tivesse sido criado por um visualizador da Disney. Ter muitos deles não ajuda; 37 títulos estão incluídos no programa, alguns dos quais dificilmente são amostras de um único verso.

Mas a coreografia de Weldon – realizada por Frost ao lado de uma trupe que é incrivelmente boa se levantada – permanece atraente por mais tempo, oferecendo uma versão 3D do que a maioria de nós só assistia de assentos distantes do ringue ou em vídeos escuros em telas sem profundidade. (O show de ação de Michael Jackson é creditado a coreógrafos adicionais, Rich + Tone Talauega). o presente e o passado.

Veja a sequência em que o Jackson 5 tem uma aparência esmagadora cantando “ABC” em uma noite amadora no Apollo Theatre em 1969. Weldon rolou os dois irmãos perpétuos do palco para a cena da festa em seu quarto de hotel, pelo menos até seu pai idealista ( Quentin Earl Darrington) exige, com o calor de um líder de seita, que, apesar do cansaço, eles treinassem à noite. Quando Michael (Christian Wilson no show que eu vi) se levanta para ele e leva um tapa forte e cai no chão, sua mãe (Ayanna George) o conforta cantando “I’ll Be There” enquanto ele vai para a cama.

O que seria responsabilidade de Katherine Jackson, além de fornecer uma canção de ninar, não está sendo considerado; Ela ainda está viva. De qualquer forma, afinal de contas, Weldon nos traz de volta à sala de ensaio de 1992 com um aceno de cabeça: dançarinos puxam os lençóis para revelar a cama como um conjunto de baús de turismo.

A infância de Jackson foi, sem dúvida, difícil. Embora Nottage use clichês da cartilha musical para dramatizar essa história – incluindo um hub para acionar memórias (Whitney Basher) e três atores para dividir o papel em diferentes idades (Tavon Olds-Sample deliciosamente como o Michael adolescente) – isso é frágil. muito em forma que parece quase natural. Ter membros da comitiva de 1992 assumindo todos os papéis coadjuvantes em cenas de flashback é eficaz e convincente.

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Mas a história muitas vezes carece de humor, um problema não mitigado pelas travessuras ocasionais de Jackson (ele atirou uma pistola de água em seu empresário) ou a ênfase constante na controvérsia emocional. (“Você cantou essa música como se estivesse vivendo com o coração partido a vida toda”, Berry Gordy disse a Michael depois que ele cantou “I Want You Back”) Relativamente pequeno para palavras.

É por isso que a ausência do maior deles é tão dolorosa.

Ao concordar em escrever o que é essencialmente uma autobiografia licenciada – o programa foi produzido “por acordo privado com o espólio de Michael Jackson” – Nottage parece ter feito um compromisso: ela teria notado suas pequenas anomalias, evitando as acusações mais preocupantes contra ele. No entanto, há boas explicações para cada Piccadilo, desde cirurgias plásticas (“Isso é Hollywood”, diz Jackson. “Quem não conseguiu um nariz novo?”) até a câmara hiperbárica (“Comecei esse boato. Achei que queria ser?” engraçado”). Da mesma forma, a ferocidade de seu pai recebe uma capa brilhante de justificativa: “Minha mão não estaria tão pesada quanto o mundo em sua bunda preta se eu saísse da linha”, diz ele.

Nisso, “MJ” está tentando levá-la para os dois lados. Ele quer culpar os outros por tudo de triste e estranho sobre Jackson (especialmente a imprensa, que é entrevistada pelos zumbis em Thriller), mas credita a ele sozinho por todas as suas boas ações e sucesso. Os coreógrafos e compositores com quem ele colaborou são salvos principalmente para o show.

Essa postura defensiva, enfatizando constantemente sua genialidade como se estivesse em questão, acaba se tornando chata, como qualquer ato de má-fé. E assim, à medida que o espetáculo se desintegra, antecipando a trajetória de sua estrela, no segundo tempo, o prazer que compensa o rancor inerente a ele não pode mais fazer o trabalho. “MJ” torna-se um estado de apagão, um estado de não olhar intencionalmente para o homem no espelho.

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Este musical poderia ter sido feito de outra forma? Você pode comercializar com sucesso o show da Broadway familiar como um show para seu personagem principal, apesar de não ter sido condenado por um crime, Dois casos de agressão sexual são resolvidos fora do tribunal e morrer antes Mais dois foram separados Porque o prazo de prescrição expirou?

É improvável – e você pode dizer que a Broadway não é o lugar para questionar essas questões. Musicais baseados em pessoas reais sempre ignoraram seus piores traços. Mesmo aquela fascista empoderadora Eva Peron estava coberta de juncos e reverência. Claro, sua droga não teve um “acordo especial” com os produtores de “Evita”.

No final, o problema com “MJ” não é sua postura moral, mas a forma como essa atitude distorce seu valor como entretenimento. Mesmo a força combinada da substância de Jackson e a revitalização dela por Weldon não poderia compensar o vazio em seu centro; Não podemos entender ou aceitar a personagem principal se ela está sendo intencionalmente alienada de nós.

Uma frase de “Man in the Mirror” também se aplica aqui: “Se você quer tornar o mundo um lugar melhor, dê uma olhada em si mesmo e faça uma mudança”. O que “MJ” precisava era de mais tempo para passar antes de ousar fazer as pazes – ou um personagem principal diferente, mais profundo e mais considerado.

MG
no Neil Simon Theatre, em Manhattan; mjthemusical. com. Duração do espetáculo: 2 horas e 30 minutos.