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Convertendo arroz em plástico de baixo carbono: trazendo esperança para a luta da cidade de Fukushima

Convertendo arroz em plástico de baixo carbono: trazendo esperança para a luta da cidade de Fukushima

Nami, Japão (Reuters) – Genichi Abe sorri enquanto observa os escavadores trabalhando na terra perto dos campos de arroz, percebendo que eles ainda estão trazendo mais campos de volta à produtividade depois que os reatores nucleares de Fukushima explodiram e causaram radiação na área há mais de uma década.

Melhor ainda, Abe sabe que o arroz que cultiva com uma cooperativa terá um comprador constante, e a cidade de Namie, ainda lutando para se recuperar do desastre de março de 2011, tem uma nova esperança: um projeto que torne o arroz invendável para consumo devido a preocupações com a saúde em plástico de baixa qualidade. Carbono usado por grandes empresas em todo o Japão.

Em novembro passado, a Biomass Resin, com sede em Tóquio, abriu uma fábrica em Namee para transformar arroz cultivado localmente em pellets. As matérias-primas renascem como talheres de plástico com baixo teor de carbono, embalagens de comida para viagem usadas em redes de restaurantes, sacolas plásticas nas agências dos correios e lembranças vendidas em um dos maiores aeroportos internacionais do Japão.

“Sem o cultivo de arroz, esta cidade não pode se recuperar”, disse Abe, 85, um agricultor de 13ª geração. “Até agora, não podemos vendê-lo como arroz Fukushima.

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“Portanto, ter biomassa tem sido uma grande ajuda. Podemos cultivar arroz sem preocupações.”

Partes de Namie se estendem das encostas arborizadas das montanhas ao oceano e ficam a apenas 4 quilômetros da usina nuclear de Fukushima Daiichi, administrada pela Tokyo Electric Power Company (TEEPCO), que forneceu emprego para muitos – incluindo o filho e o neto de Abe. As chaminés da fábrica podem ser vistas claramente da praia de Okido, abaixo de uma escola primária que foi destruída pelo tsunami de 11 de março de 2011.

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A mesma onda atingiu a usina nuclear, resultando em derretimentos e explosões. Os moradores de Namie foram evacuados do interior pela primeira vez em 12 de março, mas depois, quando os níveis de radiação aumentaram, eles foram instruídos a sair da cidade com pouco mais do que as roupas que vestiam.

Ninguém foi autorizado a voltar até 2017, depois que os esforços de descontaminação deixaram toneladas de solo radioativo armazenadas pela cidade por anos, inclusive nos campos em frente ao Abby’s. Cerca de 80% das terras da cidade permanecem hipotecadas e 2.000 pessoas não moram lá, em comparação com 21.000 anteriormente.

Há um grande shopping center, clínica, 2 dentistas, escola primária e secundária combinadas – e escassez de empregos. Em tempos melhores, havia um próspero comércio de cerâmica e agricultura ao longo da planície costeira.

“Basicamente, queremos empresas que criem tantos empregos quanto possível – basicamente, manufatura”, disse Satoshi Kono, um funcionário da cidade que reconhece que as coisas “ainda estão difíceis”.

Desde 2017, oito empresas, entre fábrica de concreto, aquicultura e usina de reciclagem de baterias elétricas, entraram em cena, gerando cerca de 200 empregos. As discussões estão em andamento com outros institutos de pesquisa e ainda podem trazer mais pessoas.

Atingido por quatro desastres

A resina de biomassa, cuja fábrica está instalada em terreno originalmente destinado a outra usina nuclear, é da variedade mais nova.

“Nami foi atingida por quatro desastres – o terremoto, o tsunami, o acidente do reator e depois rumores de perigo de radiação”, disse Takemitsu Imazu, presidente da Biomass Resin Fukushima.

“A maior parte se recuperou do terremoto e do tsunami, mas os outros dois ainda são um fardo pesado… Ao construir nossa fábrica aqui, queremos criar empregos e convidar as pessoas a voltar.”

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O aroma do arroz torrado circula pela linha da fábrica enquanto o arroz é moído em pequenos grânulos de plástico, aquecido e amassado antes de ser extrusado em barras finas que são então resfriadas e cortadas em pequenos grânulos marrons. Pellets, com 50% ou 70% de arroz, são enviados para empresas que fabricam produtos de plástico.

O plástico não é biodegradável, disse Imazu, mas o uso de arroz reduz os produtos derivados do petróleo – e cultivar mais arroz em Namie reduz o dióxido de carbono total na atmosfera.

Especialistas em contaminação atômica disseram que o arroz absorve naturalmente um pouco de césio radioativo. Testes adicionais não encontraram nenhum arroz que excedesse os limites estritos, o que significa que o plástico também é bom.

“Não há problema de segurança”, disse Atsushi Nakao, professor assistente da Universidade da Prefeitura de Kyoto. “Lamento muito que o arroz não tenha sido consumido devido a rumores de segurança, mas também entendo que é difícil refutar completamente a aversão.”

A Biomass Resin emprega 10 pessoas em Namie, incluindo um jovem de 20 anos que voltou e espera expandir. Atualmente, usa apenas cerca de 50 toneladas de arroz nami – o restante das 1.500 toneladas necessárias principalmente de outras partes de Fukushima – mas comprará mais no próximo ano de Abe e sua cooperativa, que é plantado nos campos recém-limpos.

Abe, cujo filho logo se aposentará da Tepco e se juntará a ele no cultivo de arroz, está otimista.

“Isso é algo importante para a continuação de Nami e é muito bom para a cidade”, disse ele.

Reportagem de Eileen Lies. Edição de Simon Cameron Moore

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