fevereiro 7, 2023

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Constantino, o antigo e último rei da Grécia, morreu aos 82 anos

ATENAS, GRÉCIA (AP) – Constantino, o antigo e último rei da Grécia que ganhou uma medalha de ouro olímpica antes de se envolver na política volátil de seu país na década de 1960 como monarca e passou décadas no exílio, morreu. Ele tinha 82 anos.

Médicos do Hospital privado Hygeia, em Atenas, confirmaram à Associated Press que Constantine morreu na terça-feira após receber tratamento na unidade de terapia intensiva, mas não tinham mais detalhes enquanto aguardavam um anúncio oficial.

Quando ascendeu ao trono como Constantino II em 1964, aos 23 anos, o jovem monarca, que já havia conquistado a glória como medalhista de ouro olímpico na vela, era extremamente popular. No ano seguinte, ele desperdiçou muito desse apoio participando ativamente das maquinações que derrubaram o governo eleito da União Central do primeiro-ministro George Papandreou.

O episódio envolvendo a deserção de muitos legisladores do partido governante, ainda amplamente conhecido na Grécia como “apostasia”, desestabilizou a ordem constitucional e levou a um golpe militar em 1967. Constantino acabou entrando em conflito com os governantes militares e foi forçado ao exílio.

Uma ditadura aboliu a monarquia em 1973, enquanto um referendo após a restauração da democracia em 1974 frustrou qualquer esperança que Constantino tivesse de governar novamente.

Reduzido nas décadas seguintes a apenas visitas ocasionais à Grécia, que causaram uma tempestade política e na mídia a cada vez, ele conseguiu se estabelecer novamente em sua terra natal em seus últimos anos, quando discordar de sua presença não era mais um distintivo de uma república vigilante. Com um mínimo de nostalgia pela monarquia na Grécia, Constantino tornou-se uma figura relativamente incontroversa.

Constantino nasceu em 2 de junho de 1940, em Atenas, filho do príncipe Paulo, irmão mais novo do rei Jorge II e herdeiro presuntivo do trono, e da princesa Frederica de Hanover. Sua irmã mais velha, Sofia, é a esposa do ex-rei Juan Carlos I da Espanha. O príncipe Philip, nascido na Grécia, falecido duque de Edimburgo e marido da falecida rainha Elizabeth II, era tio.

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A família, que governou a Grécia desde 1863, exceto por um interlúdio republicano de 12 anos entre 1922-1935, era descendente do príncipe Christian, mais tarde Christian IX da Dinamarca, da família dinamarquesa de Schleswig-Holstein-Sonderborg-Glücksburg. a família governante.

Antes do primeiro aniversário de Constantino, a família real é forçada a fugir da Grécia durante a invasão alemã na Segunda Guerra Mundial, mudando-se para Alexandria no Egito e na África do Sul e voltando para Alexandria. O rei George II retornou à Grécia em 1946, após um referendo contestado, mas morreu alguns meses depois, tornando Constantino herdeiro do rei Paulo I.

Constantino foi educado em um colégio interno e depois frequentou três academias militares, bem como aulas na Faculdade de Direito de Atenas, em preparação para seu futuro papel. Ele também participou de vários esportes, incluindo vela e caratê, pois era faixa preta.

Em 1960, aos 20 anos, ele, junto com outros dois velejadores gregos, ganhou uma medalha de ouro no dragão – agora não é mais uma classe olímpica – nas Olimpíadas de Roma. Ainda príncipe, Constantino foi eleito para o Comitê Olímpico Internacional e tornou-se membro vitalício honorário em 1974.

O rei Paulo I morreu de câncer em 6 de março de 1964, e Constantino o sucedeu semanas depois que o partido União do Centro derrotou os conservadores com 53% dos votos.

O primeiro-ministro, George Papandreou, e Constantino inicialmente tiveram um relacionamento muito próximo, mas logo azedou devido à insistência de Constantino de que o controle das forças armadas era prerrogativa do rei.

Com muitos oficiais brincando com a ideia de ditadura e vendo qualquer governo não conservador como brando com o comunismo, Papandreou queria assumir o controle do Ministério da Defesa e acabou exigindo que fosse nomeado Ministro da Defesa. Após uma contundente troca de cartas com Constantine, Papandreou renunciou em julho de 1965.

A insistência de Constantino em nomear um governo formado por dissidentes de centro que obteve uma estreita maioria parlamentar na terceira tentativa foi bastante impopular. Muitos o viam como sendo manipulado por sua mãe intrigante, a rainha viúva Frederica.

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“As pessoas não querem você, pegue sua mãe e vá embora!” Tornou-se o grito de guerra dos protestos que abalaram a Grécia no verão de 1965.

Eventualmente, Constantine fez uma espécie de trégua com Papandreou e, com sua aprovação, nomeou um governo de tecnocratas, então um governo conservador para realizar eleições em maio de 1967.

Mas com as pesquisas de opinião favorecendo fortemente uma união do centro e com o filho esquerdista de Papandreou, Andreas, ganhando popularidade, Constantino e sua comitiva temeram represálias e com a ajuda de oficiais de alto escalão prepararam um golpe.

No entanto, um grupo de oficiais de baixo escalão, liderados por coronéis, estava preparando seu próprio golpe e declarou a ditadura em 21 de abril de 1967, após ser informado sobre os planos de Constantino por uma toupeira.

Constantino ficou surpreso e seus sentimentos para com os novos governantes foram mostrados no retrato oficial do novo governo. Ele fingiu acompanhá-los enquanto preparavam um contra-golpe com a ajuda das forças do norte da Grécia e sua leal marinha.

Em 13 de dezembro de 1967, Constantino e sua família viajaram para a cidade de Kavala, no norte, com a intenção de marchar sobre Thessaloniki e formar um governo lá. O contra-golpe, mal gerido e infiltrado, ruiu, e Constantino foi obrigado a fugir para Roma no dia seguinte. Ele nunca voltará como um rei reinante.

A junta nomeou um regente e, após um golpe militar fracassado da marinha em maio de 1973, aboliu a monarquia em 1º de junho de 1973. Um referendo de julho, amplamente considerado fraudulento, confirmou a decisão.

Quando a ditadura caiu em julho de 1974, Constantino estava ansioso para retornar à Grécia, mas o político veterano Constantine Karamanlis, que havia retornado do exílio para chefiar um governo civil, desaconselhou isso. Karamanlis, que também chefiou o governo entre 1955 e 1963, era um conservador, mas entrou em conflito com o tribunal sobre o que considerou uma interferência excessiva na política.

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Depois de vencer as eleições de novembro, Karamanlis convocou um plebiscito sobre a monarquia em 1974. Constantino não teve permissão para entrar no país, mas o resultado foi claro e amplamente aceito: 69,2% votaram pela república.

Logo depois, Karamanlis disse a famosa frase que a nação se livrou de um crescimento cancerígeno. No dia seguinte ao referendo, Constantine disse que “a unidade nacional deve ter precedência… Espero sinceramente que os acontecimentos justifiquem o resultado da votação de ontem”.

Até seus últimos dias, Constantino, embora aceitasse que a Grécia agora era uma república, continuou a se autointitular rei da Grécia e seus filhos como príncipes e princesas, embora os títulos de nobreza não fossem mais reconhecidos pela Grécia.

Durante a maior parte de seus anos no exílio, ele viveu em Hampstead Garden Spring, Londres, e dizia-se que era particularmente próximo de seu primo de segundo grau Charles, príncipe de Gales e agora rei Charles III.

Embora Constantino tenha demorado 14 anos para retornar ao seu país, brevemente, para enterrar sua mãe, a rainha Frederica em 1981, ele dobrou suas visitas a partir de então e, a partir de 2010, fez sua casa lá. As disputas continuaram: em 1994, o então governo socialista retirou-lhe a cidadania e confiscou o que restava dos bens da família real. Constantine processou no Tribunal Europeu dos Direitos Humanos e recebeu 12 milhões de euros em 2002, uma fração dos 500 milhões que ele havia exigido.

Ele deixou sua esposa, a ex-princesa Anne Marie da Dinamarca, irmã mais nova da rainha Margrethe II; cinco filhos, Alexia, Pavlos, Nikolaos, Theodora e Philippos; e nove netos. ___ Derek Gatopoulos em Atenas contribuiu.