dezembro 9, 2022

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Como Ron Bloomberg salvou os Yankees Rosh Hashanah em 1971

Era o final da nona entrada, e eu estava em fúria.

“porque você fez isso?” Eu me repreendi.

Embora isso tenha sido em 1971, penso em drama todos os anos nesta época.

A Santa Véspera de Ano Novo de Rosh Hashanah estava se aproximando rapidamente no Yankee Stadium. Todo bom judeu estará na sinagoga antes do pôr do sol para saudar o Ano Novo judaico. Mas aqui, na cabine de imprensa, meu aperto em uma máquina de escrever portátil Olivetti está apertado, olhando para o diamante de beisebol. Definitivamente, era o melhor lugar da casa. Mas não era onde eu queria estar. Em poucas horas, eu deveria estar no Shelter Rock Jewish Center em Long Island, longe do Bronx.

Posso ir para casa a tempo? O placar estava empatado em 2 a 2. Os Yankees conseguiram apenas duas rebatidas durante todo o dia. Se eu entrar no jogo em papéis extras, ficarei sem sorte.

A escrita de beisebol era o padrão-ouro para um jornalista esportivo na época. Afinal, era o hobby da América, não era? Cobrir um jogo de beisebol para um jornal era praticamente uma honra. Era 1971 e, embora eu fosse repórter há oito anos, não queria recusar a oportunidade de cobrir os Yankees – Os New York Yankees, os Bronx Bombers, jogam no Yankee Stadium, a casa que Ruth construiu.

Então aceitei a missão.

Parecia tão simples. Eu tinha que chegar em casa antes do pôr do sol. A maioria dos jogos de beisebol naquela época durava menos de duas horas e meia. A partida começou às 14h04, pensei que terminaria às 16h30. Vou para o vestiário, faço minhas entrevistas, volto para a cabine de imprensa, termino de escrever minha história de 800 palavras às 17h30, vou para casa em Rosslyn, Long Island, chego às 18h15 e consigo um cover de Yarmolki Minha cabeça, Bíblia, Rose, Elaine de 5 anos e Mark de 3 anos caminham até o templo – pouco antes do pôr do sol.

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Verifiquei minhas notas. Os Yankees terminaram em quarto no final da temporada. Mas valeu a pena lutar pelo terceiro lugar. Os jogadores do 3º lugar ganharão $ 250 por homem! O quarto lugar não valeu nada. Para um colega como Ron Bloomberg, que vem ganhando US$ 12.500 nesta temporada, esses US$ 250 eram o equivalente a receber três jogos extras.

Não estava muito em minha mente, pois os Yankees estavam se preparando para os nove últimos. O placar estava empatado, mas Jank gerou apenas dois rebatidas ao longo da partida. Bloomberg? Ele foi ferido com três golpes.

Sempre pensei em Bloomberg mais como georgiano do que judeu. Eu só o encontrei uma vez, cinco semanas atrás. E isso foi na Long Island Railroad, de todos os lugares. Os Yankees estavam realizando uma campanha de marketing no país do Mets – Long Island – para levar os torcedores ao estádio no Bronx. Tradicionalmente, os torcedores dos Yankees vêm dos cinco distritos (bem, não tanto do Brooklyn) e de North Jersey.

Aqui estou eu, no trem com Bloomberg, cujo trabalho era acenar para a multidão e dizer algumas palavras enquanto caminhava pelos subúrbios.

O trem para em Ronkonkoma. Bloomberg, que já havia reclamado do calor, pediu ao condutor que ligasse o ar-condicionado e disse que estava cansado e com fome depois de dirigir de Nova Jersey para Nova York.

Ele sussurrou: “Rapaz, estou exausto.”

Alguém veio com bandejas de sanduíches de coquetel tamanho festa.

E então eu assisti Ron Bloomberg, um judeu de Atlanta, comer oito sanduíches de presunto e queijo. O banquete é dado comendo um limão inteiro.

Agora, mais de um mês depois, foi colocado na caixa de imprensa. Acabei de saber que este jogo está entrando em funções adicionais. Os bombardeiros ficam mal no tabuleiro.

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Um companheiro chamado Jake Gibbs liderou, no entanto, com um simples contra Steve Dunning – o primeiro rebatido do jogador desde o terceiro turno. Gibbs ficou em segundo quando a bola pulou da luva direita de Felder. Então Felipe Allo sacrificou Gibbs para o terceiro lugar.

O próximo foi Roy White. Ele andou de propósito para que Cleveland pudesse se posicionar contra… sim, você adivinhou, Bloomberg.

O resto da multidão de 9.177 pessoas (acho que restaram algumas para ir ao Templo) agora estava embaralhado.

Bloomberg, um bom rebatedor de porcentagem – mas não um jogador de futebol – caminhou até o tabuleiro e, de repente, todo o campo de Cleveland deixou suas posições e parou no meio do caminho. O técnico Johnny LeBon pensou que uma bola de profundidade mandaria Gibbs para casa de qualquer maneira.

Foi isso que atingiu a Bloomberg.

O quarterback Vada Benson olhou para a bola enquanto ela flutuava sobre sua cabeça por um momento e depois se dirigia para o bunker de Cleveland. Ele sabia que tinha acabado. A bola caiu bem no centro, Bloomberg pegou com caudas altas no início e Gibbs foi para casa. Os Yankees venceram.

Talvez eu possa construir um templo depois de tudo.

Entrei no vestiário e havia um alegre Bloomberg no meio.

“Se a contagem tivesse sido 3-2 e o sol tivesse se posto, eu teria ido para o Templo”, ele chorou.

Fabuloso. Que citação. Então ele ia sair do jogo para ir aos cultos? Os escritores estavam todos rabiscando em seus cadernos, e Bloomberg parecia ter acabado de coroar um jogo do campeonato mundial. Ele estava alto. Naquele momento, ele era um jogador de futebol judeu que acabara de ganhar o direito de voltar para casa e celebrar uma das festas mais importantes de sua fé. Eu compartilhei seu entusiasmo. Eu sabia que enquanto cerca de 2% dos americanos eram judeus, apenas cerca de 1% dos membros seniores da Liga eram judeus.

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“Bem, comemore Bloomberg cedo, certo?” Olá disse.

Recebi minhas cotações, voltei à sala de imprensa, escrevi minha história e a entreguei a um operador de telégrafo da Western Union que a enviou ao Times. Cheguei ao templo às sete e meia.

Na manhã seguinte, peguei o jornal em antecipação. Será que o Times, o jornal que evitou o discurso religioso na época, deixaria em todas as minhas referências a Bloomberg, seu judaísmo e o feriado?

cogumelo minha história na parte superior da página.

A manchete de oito colunas era a seguinte:

Bloomberg dá a Yank uma vitória por 3-2 no nono e Feliz Ano Novo

Abaixo dele, o texto da legenda de uma coluna era:

Sucessos infantis ao pôr do sol
Um prazo

Sorrindo todo o caminho, volto para Shelter Rock para os cultos matinais. Logo, o rabino Myron Finster, uma figura chave no judaísmo americano, deu seu sermão em uma sinagoga lotada com mais de 700 pessoas.

“Sunset Baby Deadline Solo” começou. Eu estava alto.

Os anos se passaram e Bloomberg continuou sua carreira com os Yankees até que uma série de lesões reduziram sua eficácia. No entanto, ele entrou para o Hall da Fama do Beisebol, de certa forma, tornando-se o primeiro rebatedor do jogo. O morcego dessa estreia foi, em 1973, em Cooperstown.

Ele jogou seu último jogo pelos Yankees em 1976. A agência livre o trouxe para o Chicago White Sox dois anos depois, mas ele durou apenas uma temporada e se aposentou aos trinta anos.

No entanto, lembro-me de estar sentado naquela cabine de imprensa todos os anos, olhando para baixo amarrando bolas de beisebol bem no centro, enviando os Yankees para a vitória e eu para o templo na hora certa.